États-Unis: en Californie, découvrez le roa le plus sous-estimé d'Amérique du Nord …

Cela fait un moment que je ne suis pas allé sur la plage, mais le chef Matthew Kammerer, qui dirige The Harbor House Inn dans le comté de Mendocino dans le nord de la Californie, fait un voyage quotidien sur le rivage de galets noirs qui fait face à la propriété pour rechercher des produits pour le dîner.

Son menu de dégustation saisonnier épuré a récemment remporté une étoile Michelin pour avoir présenté des produits uniques à ce terroir culinaire accidenté de la côte du Pacifique – des morilles au pin grillé et au kosho de Californie; artichaut et truite – la plupart proviennent de moins de 15 miles et une grande proportion est cultivée, butinée et pêchée dans les terres, la plage et la baie de la propriété.

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Alors que nous sautons entre des bassins de marée, entourés de falaises escarpées et recouvertes de tapis de lichen et de vagues s'écrasant à travers des arches rocheuses spectaculaires, Kammerer rassemble des algues détachées des rochers pour cuire dans son pain fait maison, servi de plat autonome avec du varech maison baratté -beurre infusé.

"C'est en fait l'un des cours les plus exigeants en main-d'œuvre", explique-t-il, alors que nous remontons les marches escarpées des falaises pour visiter des jardins culinaires à cadre de séquoia et des parcelles sauvages envahies par la végétation, où il souligne la bette à carde, les fleurs d'allium et l'oseille de mouton.

L'auberge historique Harbour House de neuf chambres a ouvert ses portes dans la petite ville d'Elk, 200 habitants, en 1916, mais a rouvert ses portes en 2018 après avoir subi huit ans de rénovations méticuleuses.

Ce n'est qu'une des nombreuses bonnes raisons de prendre la route vers le nord depuis San Francisco le long de la Shoreline Highway – qui fait partie de la pittoresque route 1 de Californie – où la route bordant les falaises courbe 320 km entre les séquoias et le Pacifique bouillonnant, les parcs nationaux et les petites villes et les hameaux offrant des endroits charmants et confortables – de nombreux nouveaux ou récemment rénovés – pour rester et manger au coin du feu.

Sur le pont

Juste au-dessus du Golden Gate Bridge, le comté de Marin est réputé pour son patrimoine contre-culturel – c'est là que les écrivains Maya Angelou, Jack Kerouac et Allen Ginsberg ont vécu (à des moments différents) sur la péniche S.S. Vallejo, aujourd'hui résidence d'artistes.

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En contournant les promontoires de Marin jusqu'à la plage de Stinson, vous verrez toujours des Volkswagen Kombis chargés de planches de surf stationnées au hasard devant des maisons où des carillons éoliens tintent sous des auvents tie-dye, et des panneaux de tableau en bordure de trottoir annonçant des œufs frais et des chambres pour les routards en script de la police.

Mendocino, Californie. Photo / Getty Images

Un peu plus au nord, séparé de Shoreline Highway par un lagon, Bolinas est célèbre pour décourager les étrangers – chaque fois que le département de l'autoroute affiche un panneau routier pointant vers la ville, les habitants le rabaissent.

En supposant que vous trouviez votre chemin, le musée Bolinas à entrée gratuite – où les expositions couvrent l'histoire régionale, les galeries d'art contemporain et une collection permanente d'œuvres d'artistes de West Marin – est une bonne pierre de touche, tout comme Smoony's Schooner Saloon, le plus ancien salon de l'ouest du Mississippi (Est. 1851).

Bolinas est également réputée pour ses excellents produits, vendus dans les nombreux marchés fermiers de Marin. L'un de ses plus petits, ancré par Toby's Feed Store dans la station historique Point Reyes de West Marin, 848 habitants, a été patronné par la royauté: en 2005, le prince Charles et Camilla Parker Bowles ont visité le marché et les fermes de Bolinas dans le cadre de huit jours aux États-Unis. engagement. Ils ont caressé des chèvres et goûté des pains et des fromages locaux avant de traverser la rue pour une pinte de Boont Amber Ale en Californie à l'Old Western Saloon – un trou d'arrosage animé en bardeaux chauffé par un poêle à ventre situé au milieu d'un étage éclairé par des guirlandes colorées et tapissé de tapis qui collent à vos pieds. Au-dessus du bar, la visite royale est largement commémorée dans une série de photos encadrées.

"Ils sont restés quelque part juste à l'arrière pendant quelques semaines, vous savez", me dit le barman en me versant un Tanqueray raide et tonique. En fait, Charles et Camilla n'avaient passé que trois jours dans la Bay Area, au total, mais n'avaient jamais laissé la vérité faire obstacle à un bon fil, surtout dans un pub rural.

Alors qu'une grande partie de la région de la baie a été développée pour les affaires et la résidence, le comté de Marin est resté relativement peu développé en raison des protections foncières du Marin Agricultural Land Trust (MALT), fondé par l'éleveur Ellen Straus et la biologiste Phyllis Faber en 1980.

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Les Holstein broutant en noir et blanc coupent un contraste frappant avec les pâturages verts ici, mais en conduisant vers l'est de la station à la plage de Point Reyes le long du boulevard Francis Drake – cette route de promontoire est l'un des nombreux monuments nommés pour l'explorateur, dont le premier atterrissage continental américain a été ici en 1579 – J'aperçois des groupes de tule, un wapiti indigène brun qui a presque été chassé jusqu'à l'extinction mais qui a été réintroduit et qui a maintenant un sanctuaire dédié à l'extrémité nord de la péninsule.

"Nous avons essayé de les disperser à travers la baie mais ils continuent de nager", me dit un garde-parc lorsque j'atteins le rivage. Les chapeaux à larges bords tirés vers le bas et les cols retournés contre la brise raide venant du gris d'acier, elle fait partie d'un petit groupe regroupé au point de rassemblement pour guider les visiteurs vers la nichée de chiots éléphants de mer de cette année, nés six semaines plus tôt et qui se prélassent actuellement en tas de sable au pied des falaises. Ils tournent la tête par curiosité à mon apparition soudaine et aux clics de la caméra, mais refusent de déplacer leur masse de 200 kg sur la plage pour enquêter.

N'oubliez pas d'arrêter

Les arrêts photo incluent le naufrage de Tomales Bay, un bateau de pêche emblématique échoué sur un banc de sable à Inverness, et le Cypress Tree Tunnel – deux rangées de cyprès de Monterey plantées vers 1930 pour flanquer la route d'accès à la station de réception de Point Reyes, et maintenant connectées pour former une profonde tube vert, prêt pour Insta.

Le naufrage de Point Reyes, dans le nord de la Californie. Photo / Getty Images

Et il y a beaucoup à manger et à boire pendant que vous serpentez le long de la côte.

Juste au nord de Point Reyes, Hog Island Oyster Co. fait un commerce rugissant de kumamotos sucrés à partir de son bar à huîtres uniquement sur réservation, un bidonville contre un bateau en bois renversé et des tables de pique-nique où une réservation comprend l'accès à du matériel de décorticage et à un gril; vous pouvez également ramasser un sac à emporter, ou vous rendre au magasin Marshall à moins d'un mile sur la route où le personnel préparera et servira vos sélections à des tables perchées juste au bord de l'eau.

Si vous vous dirigez vers l'intérieur des terres, les majestueux séquoias s'amincissent pour révéler des panoramas vallonnés des vignobles luxuriants de la région viticole la plus appréciée du comté de Mendocino – la vallée d'Anderson, réputée pour ses excellents pinots, chardonnays et distinctions de haut niveau. Roederer Estate, une ramification de la célèbre maison de champagne française Louis Roederer, produit certaines des meilleures bulles de Californie. Le Pinot Noir 2005 de Goldeneye Winery a été servi lors du déjeuner inaugural d'Obama.

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Comme le dit le proverbe – et tout vigneron vous le dira – il faut de la bonne bière pour faire du bon vin et Mendocino ne déçoit pas. La bien nommée Hopland Brewery (maintenant Hopland Tap House, sous une nouvelle propriété) a été la première brasserie à ouvrir en Californie après l'abrogation de l'interdiction en 1933 et est rapidement devenue un point de repère local.

Le tunnel de cyprès à Point Reyes, en Californie. Photo / Getty Images

À Anderson Valley Brewing Company à Boonville, vous pouvez utiliser des nectars d'ambre et une leçon de parler Boontling – un jargon élaboré du début du siècle, assemblé à partir des Appalaches régionaux, de l'espagnol et de la langue indienne Pomo locale par des travailleurs du houblon et les femmes voulant exclure les "brillants", citadins, de la conversation.

Plus au nord, la ville de Mendocino proprement dite, le seul endroit de la côte californienne inscrit au registre national des lieux historiques et apprécié par les poètes et les artistes pour ses maisons de sel et ses victoriennes décousues, est un endroit idéal pour passer un week-end, notamment pour ses charmants endroits pour manger, boire et rester.

Mieux vaut y aller maintenant, avant que tout le monde ne s'en aperçoive.

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Julien