État de chômage en Afrique du Sud

Alors que le président Cyril Ramaphosa prononce son discours sur l'état de la nation en 2020, vous vous attendez à ce que l'escalade de la crise du chômage soit un problème majeur. Cependant, alors que l'on parle beaucoup de la crise, il n'y a aucune urgence pour une action réelle et des innovations pour aider les demandeurs d'emploi. Pendant ce temps, les personnes sans travail sont tenues à l'écart des personnes au pouvoir, non invitées à des sites de planification comme le Sommet de l'emploi.

Le taux de chômage en Afrique du Sud reste de 29% – cinq fois le taux du reste du monde. Pour la plupart des Sud-Africains, même ce taux affreusement élevé ne saisit pas toute l'étendue du chômage. Le chiffre global, également connu sous le nom de chômage «strict» ou «étroit», ne considère que les sept millions de personnes qui ont activement cherché du travail au cours des quatre dernières semaines.

Il y a encore 16 millions de personnes en âge de travailler (15 à 64 ans) qui sont rendues invisibles, aucune d'entre elles ne travaillant. Ce sont des gens qui veulent du travail mais qui se sont découragés, ou des gens considérés comme économiquement inactifs parce qu'ils déclarent ne pas chercher de travail.

Compte tenu des pays du monde où il y a plus de travail à faire, il est clair qu'en Afrique du Sud, la plupart des découragés et économiquement inactifs ne devraient pas seulement chercher du travail, mais au travail. Nous sommes dix millions d’emplois en deçà de la moyenne mondiale pour l’emploi des personnes en âge de travailler. Cela est particulièrement tragique dans le contexte de la pauvreté généralisée des ménages dans le pays où le besoin de gagner de l’argent est si évident.

Rendre visible les luttes des pauvres économiquement exclus est l'un des éléments clés de l'organisation pour le travail. Des luttes comme celles d'Unathi M, une mère de 26 ans qui tente de terminer un diplôme de comptabilité à l'Université de technologie de Cape Peninsula, qui dit qu'elle se sent impuissante et incapable de réaliser ses rêves pour elle et sa fille. Ou Ntombencinci H, une mère de trois enfants de 37 ans qui dit qu'elle ne peut pas prendre soin de ses enfants comme elle le souhaite. Ou Avuyile P, un père de 28 ans qui dit que le manque de dignité lui est le plus douloureux, surtout quand il se compare à ceux qui ont un emploi.

Tous les trois sont membres de la branche Harare d’Organizing for Work à Khayelitsha, où des bénévoles au chômage aident la population locale dans sa recherche quotidienne de travail. Leurs luttes, comme celles des autres bénévoles et des membres des succursales de Cape Flats, ne sont pas entendues par les dirigeants. La création d'emplois nécessite de s'attaquer à de nombreux facteurs à l'échelle de la société, notamment l'éducation, la santé et la sécurité, jusqu'à l'approvisionnement énergétique et la compétitivité internationale de nos entreprises.

Ici, je souligne seulement deux façons dont les personnes au pouvoir pourraient répondre aux voix et aux expériences des chômeurs. Leurs actions pourraient non seulement alléger le fardeau de la recherche d'emploi, mais aussi débloquer un esprit d'entreprise substantiel formel et informel.

Atténuer le découragement des employeurs envers les demandeurs d'emploi

Les employeurs imposent des coûts prohibitifs, voire évitables, aux demandeurs d'emploi; sur les voyages, les données pour rechercher et postuler des emplois, sur les applications d'impression, de copie et d'affichage, sur les vêtements et le toilettage. Les voyages et les vêtements sont deux des éléments les plus coûteux qui peuvent être atténués par des changements mineurs au processus d'entrevue. Procédez à une présélection téléphonique initiale avec les candidats pour éviter les déplacements inutiles de ceux qui n'ont aucune chance d'obtenir le poste, et arrêtez d'exiger que les candidats se présentent à l'entretien aux couleurs de votre entreprise. Cela peut obliger même ceux qui n'ont pas réussi à dépenser pour des vêtements, ce qui les rend souvent plus endettés.

Exiger des copies physiques des certificats matriciels, des pièces d'identité, des lettres du SRAS, des relevés bancaires et plus n'est pas seulement hostile à l'environnement, il impose des dépenses inutiles supplémentaires à ceux qui en ont le moins les moyens. L’annonce récente par le président de la prolongation de la période de validité des documents certifiés montre que le gouvernement, et pas seulement les grandes entreprises, n’apprécie pas les coûts et les efforts insensés imposés aux demandeurs d’emploi déjà découragés par la pénurie d’emplois. Il a déclaré que les emplois du gouvernement doivent désormais être certifiés au cours des six derniers mois, ce qui porte la période à trois mois. Cette extension ne change rien au fait que le coût de la copie des documents est également supporté par les nombreux candidats non retenus pour un poste.

Si ces candidats non retenus sont des demandeurs d'emploi actifs, ils doivent produire ces copies pour de nombreuses autres candidatures. Un certain soulagement pourrait provenir de l'interdiction totale de l'exigence de copies certifiées, sauf peut-être du candidat retenu pour un emploi public ou privé. Les employeurs pouvaient plutôt accepter des images en ligne capturées sur les téléphones des candidats. Les CV d'Organizing for Work contiennent de telles pièces jointes numériques et nos employeurs partenaires commencent à les accepter.

Rendre les conditions du travail informel plus favorables

En raison de la pénurie d'emplois et des difficultés à postuler, de nombreux membres de notre mouvement des chômeurs déclarent avoir essayé diverses activités informelles pour gagner de l'argent. Il s'agit notamment des lave-autos, des services de coiffure et de beauté, de la vente dans la rue, de la revente de vêtements, de la restauration, de la mécanique automobile, des services de mariage et des boutiques de spaza. Cependant, les chances de réussir à vivre de ces activités sont rendues extrêmement faibles par la présence de grands détaillants, la distance par rapport aux consommateurs plus riches et le manque de réseaux commerciaux et d'accès au crédit.

Ceux qui s'intéressent à l'entrepreneuriat et à l'emploi doivent savoir que notre ratio 1: 2 du travail informel au travail formel est à l'envers. La moyenne mondiale est plus proche de deux pour un, ce qui suggère que bon nombre des 10 millions d'emplois manquants sont informels. La gamme allant de la négligence persistante au découragement actif du travail informel implique des décisions régressives prises par le gouvernement à tous les niveaux par le biais de règlements administratifs, de restrictions d'utilisation des propriétés, de la rareté des marchés centraux et de la fourniture d'un soutien uniquement aux entreprises formelles.

Toutes les formes de soutien substantiel dans le pays, y compris le crédit, nécessitent dans un premier temps un plan d'affaires et une constitution statutaire contraignante. Cela comprend le soutien du principal organisme gouvernemental chargé de nourrir les entreprises noires en herbe, la Small Enterprise Development Agency. Pour aggraver le problème, les grands détaillants ne sont pas obligés d'éliminer et de concurrencer les commerçants, comme établi en 2019 par la Commission de la concurrence. Il a constaté que les accords de location exclusifs à long terme entre les chaînes de supermarchés nationales et les promoteurs immobiliers excluaient les petites entreprises et autres concurrents potentiels.

Faut-il s'étonner alors que nous avons un si faible taux d'entrepreneuriat noir lorsque le commerce informel reçoit à peine une mention de la part de responsables et de politiciens, sans parler du soutien officiel?

Heureusement, il existe des exemples à la fois en Afrique du Sud et à l'étranger de types de soutien qui pourraient débloquer d'importantes opportunités de travail informel dans les zones les plus pauvres. Une entreprise dont le siège est au Cap, The Clothing Bank, a formé 3 300 femmes à l'échelle nationale pour devenir des revendeurs de vêtements informels. Leur programme est rigoureux et nécessite une formation continue et l'engagement des stagiaires sur une période de deux ans. Selon la fondatrice du programme, Tracey Gilmour, «beaucoup de ceux qui l'achèvent se diversifient par la suite dans d'autres activités formelles et informelles telles que les services de beauté et la restauration».

Un soutien gouvernemental complet est nécessaire, axé spécifiquement sur la promotion du travail informel. Il faudrait qu'il soit présent dans les zones à fort taux de chômage pour qu'il soit accessible et pour mieux comprendre les défis locaux de l'entrepreneuriat informel. Idéalement, il devrait être combiné avec une augmentation de la demande économique dans ces domaines, par exemple grâce au renouvellement et au déploiement d'infrastructures indispensables.

Avec un tel soutien et des mesures de relance, des éléments tels que la formation de la banque de vêtements et la fourniture de crédits pourraient être adoptés par les associations de commerçants informelles existantes et nouvelles. Partout dans le monde, ces associations se sont révélées cruciales pour la mise en réseau, l'assistance et la revendication des droits des travailleurs informels.

Les voix des chômeurs ne sont toujours pas les bienvenues

En 2019, après que leurs demandes d'assister au sommet présidentiel sur l'emploi sont tombées dans l'oreille d'un sourd, le président du Mouvement des chômeurs, une formation populaire bien connue des chômeurs de Makhanda, s'est présenté à la porte et a demandé à entrer. Le sommet est l'événement prééminent lié à la création d'emplois. Il charge les partenaires sociaux de Nedlac (gouvernement, entreprises, travail et communauté) de «trouver des solutions pour débloquer les goulots d'étranglement identifiés dans la création d'emplois, y compris, le cas échéant, de lutter contre l'incertitude politique et réglementaire pour débloquer une croissance et un emploi inclusifs».

Les exemples ci-dessus ne sont que deux parmi de nombreux cas où les décisions prises par les personnes assises aux sommets ainsi que par les conseils d'administration et les bureaux du gouvernement pourraient transformer positivement, plutôt que de préserver et d'aggraver la structure du chômage dans le pays. Jusqu'à ce que la voix collective des chômeurs soit entendue dans les réunions du conseil, les sites nationaux de planification et les conseils d'administration à travers le pays, attendent plus de la même chose.

Les chômeurs s'organisent mais nous avons besoin de votre aide pour faire entendre leurs difficultés. Informez les employeurs des principes permettant d'éviter le découragement des demandeurs d'emploi. Bénévole pour nous aider à obtenir un siège permanent pour les chômeurs sur les principaux sites de planification qui affectent la création d'emplois. Avec une coalition large et organisée, nous pouvons aider ceux qui ont le pouvoir à ressentir l'urgence d'une action réelle. MC

Ayal Belling est une fondatrice du mouvement des chômeurs, Organizing for Work. Il a auparavant travaillé dans la finance et la technologie à Londres et au Cap. Il peut être contacté à [email protected]

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Julien