Enfance perdue | CBC News

"C'est une vie perdue"

La province dit qu'elle a fourni des soins appropriés et un environnement résidentiel et éducatif approprié, et si un ancien élève a subi des dommages, ils ont été causés uniquement par l'agresseur et n'étaient pas la faute de la province.

L'autorité de l'éducation spéciale affirme que l'éducation et le bien-être des élèves étaient sa principale priorité et qu'elle avait mis en place des politiques raisonnables régissant la conduite des employés.

Les deux accusés déclarent que toute allégation d'abus non sexuels, tels que des abus émotionnels ou psychologiques, ne devrait pas être autorisée, car trop de temps s'est écoulé depuis les incidents allégués.

Wagner a déclaré qu'il ignore généralement ces déclarations bureaucratiques de défense.

«J'écoute les gens. Vous les regardez dans les yeux, vous entendez leurs histoires … C'est l'information que je crois », a-t-il dit. «Ces individus n'ont pas eu une enfance convenable…. C'est l'enfance perdue. C'est une vie perdue. "

Rosemary Ross-Brimble a fréquenté les écoles d'Halifax et d'Amherst, où elle a dit qu'elle avait été maltraitée. (Robert Short / CBC)

Les matins commençaient souvent par un réveil brutal.

Si les élèves ne se réveillaient pas lorsqu'un parent allumait et éteignait les lumières, le membre du personnel leur versait parfois de l'eau, leur donnait des coups de pied ou soulevait le matelas pour qu'ils tombent sur le sol.

Les lits devaient être faits avec une précision militaire, sinon le parent détacherait les draps et forcerait l'étudiant à recommencer.

Martell a dit que parfois les garçons se réveillaient avec une érection et qu'un parent faisait claquer leur pénis et disait: «Lâche ça, c'est impoli!»

"Avant, nous devions essayer de nous pencher et de cacher le fait que notre pénis était, vous savez, en érection", a-t-il déclaré.

Le personnel frappait également les testicules des garçons avec un bâton pendant qu'ils étaient sous la douche, a déclaré Martell.

Les enfants ont été emmenés à la cafétéria par un parent qui les frappait s'ils tombaient hors de ligne.

Le petit déjeuner était le même tous les jours: du pain brun et de la bouillie qui consistaient en un peu plus qu'un bol d'eau avec un peu d'avoine, a déclaré Rosemary Ross-Brimble, née sourde et qui a fréquenté les écoles d'Halifax et d'Amherst entre 1958 et 1968.

«Il faisait froid et tu voulais tomber malade, vomis», a-t-elle dit.

Une fois, une fille assise derrière elle a vomi. Le personnel a forcé la fille à manger son propre vomi, a déclaré Ross-Brimble.

Si les élèves n’ont pas terminé leur petit-déjeuner, a déclaré Martell, le même bol de flocons d’avoine serait présenté au déjeuner. La nourriture était aussi parfois retenue comme punition pour ce que le personnel considérait comme des méfaits.

Les élèves sont présentés dans la salle à manger de l'École interprovinciale pour l'éducation des sourds à Amherst, N.S. (Archives de la Nouvelle-Écosse)

Des jours ont été consacrés à ce que les anciens élèves décrivent comme des exercices inutiles les forçant à essayer d'entendre, de parler et de lire sur les lèvres.

Ross-Brimble se souvient d'un exercice en classe au cours duquel les élèves étaient détournés de l'enseignant pendant qu'il ou elle frappait sur un bureau. Les élèves devaient indiquer combien de fois la table avait été frappée. «J'étais sourde et je n'entendais pas, mais j'ai appris à faire des suppositions décentes en fonction de la durée pendant laquelle l'enseignant frappait», a déclaré Ross-Brimble dans son affidavit.

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Les élèves qui ne comprenaient pas les cours ou qui utilisaient la langue des signes – ce qui était interdit – étaient souvent giflés ou secoués violemment.

À l'époque, la «méthode orale» – encourager les enfants à essayer de parler, de lire sur les lèvres et d'entendre à l'aide d'appareils – était le moyen le plus répandu d'éduquer les enfants sourds, en vue de les préparer à la vie dans le monde auditif. La langue des signes était considérée comme un obstacle à l'intégration des sourds dans la société.

Certains ont été forcés d'utiliser une aide auditive avec un tube qui s'étendait dans l'oreille – un appareil que Ross-Brimble a dit non seulement n'améliorait pas son audition, mais la rendait aussi si étourdie que sa vision se brouillait et qu'elle voyait des taches.

Cette poupée est l'une des rares choses que Ross-Brimble a gardées de son temps dans les écoles pour sourds. (Robert Short / CBC)

Dans les documents judiciaires et les entretiens avec d'anciens élèves, les récits abondent sur les punitions physiques infligées aux enfants.

Dans son affidavit, Martell a dit qu'il était souvent frappé avec un bâton s'il demandait de l'aide pendant les cours. Un professeur d'histoire suppléant l'a frappé à la tête avec un dictionnaire et le professeur de menuiserie lui a cogné un morceau de bois dans la tête alors qu'il était nerveux à l'idée d'utiliser la scie à table.

Mike Perrier, qui a fréquenté l'école d'Amherst à partir de 1961 et est l'autre plaignant représentant dans l'affaire, a déclaré avoir vu un groupe de garçons debout dans une rangée, chacun avec une barre de savon fourrée dans la bouche et de la mousse coulant sur le menton. comme le principal les a frappés avec un large bracelet en cuir.

«Ce souvenir me dérange depuis de nombreuses années», a-t-il déclaré dans son affidavit.

Perrier, qui se décrit comme malentendant, a été giflé par un membre du ménage si fort sur son ventre qu'il a laissé une empreinte de main et il a ensuite remarqué du sang dans ses urines. Quand il est allé à l'infirmière de l'école, on lui a dit de ne le dire à personne.

Dans son affidavit, Ross-Brimble se souvient avoir vu un élève contraint de placer ses mains derrière son dos et de s'agenouiller sur un manche à balai jusqu'à ce que ses genoux soient à vif.

Elle a dit qu'elle et une autre fille avaient déchiré une feuille de règles affichée sur le mur de son dortoir, et qu'elle était tellement attachée que ses mains ont enflé et qu'elle pouvait à peine ramasser un crayon ou une cuillère.

Ross-Brimble est montré à son domicile à Italy Cross, N.S. (Robert Short / CBC)

Les étudiants n'étaient pas autorisés à utiliser les toilettes la nuit, ce qui signifiait que de nombreux enfants mouillaient leur lit, a déclaré Ross-Brimble.

"Et l'odeur, vous pouvez l'imaginer, de toute l'urine, vous savez, dans les dortoirs, c'est juste terrible", a-t-elle déclaré, s'exprimant récemment par l'intermédiaire d'un interprète en langue des signes.

Un affidavit d'un quatrième élève note que sa punition pour avoir mouillé le lit a été forcée de se déshabiller et d'avoir obtenu la sangle.

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Une nuit, Ross-Brimble s'est levée juste après le coucher pour aller aux toilettes, et lorsque le parent l'a vue, elle a attrapé la fille par la gorge, l'a poussée par terre et s'est éloignée. Ross-Brimble a dit qu'elle avait tellement peur qu'elle a fait semblant de s'évanouir.

L'incident a incité la directrice à envoyer une lettre à ses parents à Cape Sable Island, une communauté du sud-ouest de la Nouvelle-Écosse.

«Comme d'habitude, la question avait deux côtés», lit la lettre datée du 9 janvier 1961. «Mlle Worth a dit qu'elle l'avait prise par l'épaule et l'avait ramenée à son lit. Elle a dû la prendre par l'épaule un peu plus fort qu'il n'était nécessaire…. Il y a des moments, je pense, quand le comportement de vingt-cinq ou trente filles aggrave un superviseur et il est difficile de penser à la bonne chose à faire sous l'impulsion du moment. J'éspère que cela n'arrivera plus."

La lettre écrite aux parents de Ross-Brimble à la suite de l'incident impliquant le parent au foyer. (Robert Short / CBC)

Assise dans sa maison d'Italie Cross, en Nouvelle-Écosse, un jour de janvier, Ross-Brimble, 71 ans, regarde le lac gelé devant sa fenêtre tandis que les flammes clignotent dans le poêle à bois à côté de sa chaise berçante.

Interrogée sur les abus sexuels qu'elle a subis et dont elle a été témoin à l'école, elle détourne brièvement la tête, la simple pensée provoquant une expression fugitive de dégoût sur son visage.

Ross-Brimble a déclaré que le professeur de gym de l'école d'Halifax avait soumis à plusieurs reprises les élèves à des abus sexuels.

L'enseignante alignait les élèves et, comme elle était grande, elle pouvait voir ce qui se passait à la fin.

«L'enseignante portait un long haut noir, comme il le faisait souvent», lit-elle dans son affidavit. "Je l'ai vu retirer son haut long de son corps et pousser la tête d'une étudiante vers le bas dans son entrejambe."

Ross-Brimble a dit qu'elle avait demandé plus tard ce qui s'était passé, et la fille a dit que le professeur avait baissé sa fermeture éclair et l'avait forcée à regarder son pénis.

"Ils ont dit que tout ce dont ils se souviennent était cette chose velue et poilue noire et l'odeur – c'était vraiment, vraiment dégueulasse", a déclaré Ross-Brimble dans une interview.

Ross-Brimble en tant que jeune fille. (Robert Short / CBC)

Ross-Brimble a déclaré qu'elle avait été témoin d'incidents similaires avec différents élèves.

Le même professeur a une fois frotté ses mains sur son corps alors qu'elle faisait un appui renversé pendant les cours de gym, la forçant à tenir la position pendant qu'il la touchait. L'homme a dit à d'autres étudiants qui l'avaient remarqué de revenir à ce qu'ils faisaient, a-t-elle dit.

Une fois, alors qu'elle avait 11 ou 12 ans, plusieurs classes jouaient dans la cour et Ross-Brimble se tenait près d'un grand arbre lorsque le professeur est venu derrière elle. Il pressa son entrejambe dans son dos et enroula son bras autour de son front, plaçant une de ses mains sur sa poitrine.

«Quand il me caressait, me touchait, je me figeai. Je ne pouvais pas bouger », a déclaré Ross-Brimble. "J'avais peur. J'étais choqué. Je ne pouvais pas expliquer ce qui se passait. »

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Ross-Brimble a déclaré avoir été témoin de mauvais traitements infligés à d'autres élèves. (Robert Short / CBC)

Martell a également déclaré qu'il était confus quant à ce qui se passait lorsqu'il a été agressé sexuellement par un parent de l'école d'Amherst à partir de l'âge de 13 ans environ.

"J'étais tellement naïf", a déclaré le joueur de 58 ans. «J'étais une personne très timide. Je n'étais pas franc et j'avais peur. »

Dans son affidavit, Martell a déclaré que le parent au foyer l'avait abattu de force à plusieurs reprises au cours d'environ cinq ans.

Une fois, après qu'un groupe de garçons eut fini leurs douches, le parent a demandé à Martell de rester derrière pour ramasser les serviettes. L'homme a fermé la porte et a dit à Martell d'enlever ses vêtements, mais le garçon a refusé. Le parent a alors attrapé le pantalon de Martell, l'a déshabillé et a forcé le pénis du garçon dans sa bouche.

Une autre fois, un autre membre du ménage a surpris l'homme maltraitant Martell, mais l'homme a dit qu'il était en train de nouer le pyjama du garçon.

Parfois, le week-end ou les jours fériés, le parent invitait Martell à passer la nuit chez lui.

«Je pensais, pourquoi pas, c'était un moyen de sortir du dortoir, de se lever après 22h. et commander une pizza », a déclaré Martell dans son affidavit.

Le garçon s'est réveillé dans la nuit pour trouver le parent qui l'agressait de la même manière.

L'école interprovinciale pour l'éducation des sourds. (Centre de ressources des provinces de l'Atlantique pour les malentendants)

Dans une interview, Martell a déclaré qu'il n'avait jamais reçu d'éducation sexuelle et ne savait pas de quel sexe il s'agissait.

Martell a déclaré que le parent lui avait dit que s'il ne coopérait pas, il dirait aux autres membres du personnel qu'il avait volé et égratigné sa voiture ou tenté de saisir ses parties génitales. L'homme lui a également dit que s'il parlait à quelqu'un des abus, ses parents seraient tués, a-t-il dit.

Mais Martell a finalement dit au personnel ce qui se passait, même s'il ne connaissait pas les signes pour s'exprimer.

"Comment communiquez-vous avec eux et dites-vous que j'ai été agressée sexuellement, que j'ai été violée?" il a dit.

"Alors vous avez essayé d'expliquer, vous savez, vous montrez du doigt vos parties génitales, vous essayez de dire que c'était dans la bouche, et ils disaient," Oh arrête ça. Ne sois pas si stupide. ""

Il a dit que le directeur lui avait dit d'aller voir l'infirmière de l'école, qui lui avait dit de cesser de se toucher dans ses parties intimes.

Martell pense qu'il n'était pas la seule personne maltraitée par le parent.

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Julien