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Matt (l) et Caleb Johnson de Mill Scale Metalworks (Photo de Rod Machen)

Pour les amateurs de barbecue du Texas qui prennent les choses en main, la cuisson d'une poitrine à la hauteur des maîtres actuels de l'artisanat est une affaire sérieuse – et le bon fumeur est la clé. Entrez Millwork Metalworks.

Dans le centre du Texas, Mill Scale crée des fumeurs personnalisés dignes du statut d'héritage. Les copropriétaires et les frères Matt et Caleb Johnson produisent un travail tellement au-delà des emplois de l'étain mince chez Home Depot que c'est presque une parodie de les mentionner dans la même phrase. Qu'il s'agisse d'un modèle d'arrière-cour de 94 gallons, d'un gril yakitori plus petit ou d'un monstre de mille gallons destiné à la plus grande des opérations commerciales, l'acier sortant de Mill Scale est d'un tout autre niveau.

"En raison du monde trépidant dans lequel nous vivons, nous essayons de remettre les choses à cuire avec le feu, de ralentir ce processus, de penser à la nourriture, de prendre des notes d'autres chefs, de reconnecter les gens à la nourriture." – Matt Johnson

Les frères sont rejoints par l'épouse de Matt, Annie, en tant que directrice des opérations et le frère apparenté Matt Seeker en tant que troisième soudeur. Ce quatuor traite des tonnes de métal chaque année, dans et hors de leur boutique Lockhart. Mais avant que la nourriture ne soit impliquée, l'entreprise en son cœur est une simple opération de soudage.

"Le soudage est presque un art perdu dans ma génération", a déclaré Matt Johnson. "C'est vraiment notre histoire. Nous avons grandi en col bleu. Je pense que certains de ces métiers ont été perdus. Mon père et sa génération pourraient tout réparer."

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Mais de toutes les choses sur lesquelles ils pourraient travailler, l'équipe de Mill Scale s'est consacrée aux appareils de cuisson qui utilisent le feu réel. Le cœur de leur entreprise est la construction de fumoirs de barbecue décalés fabriqués et récupérés à partir de réservoirs de propane mis hors service. Ce chevauchement avec le monde culinaire imprègne le travail qu'ils font de quelque chose de spécial.

"Ce qui est cool avec le soudage et la fabrication, c'est qu'à cause de ce que nous faisons, il y a un monument d'art très tangible qui durera plus longtemps que nous", a déclaré Matt. "Si nous étions en train de souder des mains courantes ou des éléments structurels, beaucoup de gens l'apprécient et il a une fonction, mais la nourriture a son propre pouvoir. Vous vous souvenez de l'époque où vous faisiez des grillades avec votre père et que vous sentiez cette fumée – cela déclenche des souvenirs .

"Prenez une poêle en fonte que votre grand-mère vous a donnée, sur laquelle vous vous souvenez avoir fait cuire des biscuits, ou quelque chose comme ça. Nous prenons beaucoup de responsabilités pour comprendre ce que la nourriture fait pour les gens, ce qu'elle fait pour les familles, ce qu'elle fait pour les gens. et tout cela ", at-il ajouté.

Avec les versions domestiques de leurs fumeurs qui coûtent plusieurs milliers de dollars, l'existence d'un marché pour leurs produits en dit long sur ce que ce type de clients apprécie. Matt a expliqué: "Je pense que maintenant on apprécie de plus en plus l'artisanat. J'adore Amazon. C'est une chose pratique qui a frappé notre génération. Nos enfants vont grandir en attendant des choses dans deux jours, n'est-ce pas? En raison du monde en évolution rapide qui nous vivons, nous essayons de remettre les choses à la cuisine avec le feu, de ralentir ce processus, de penser à la nourriture, de prendre des notes d'autres chefs, de reconnecter les gens à la nourriture. "

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Alors que Caleb vit maintenant à Lockhart, Matt et Annie vivent toujours à East Austin, et ce lien avec la scène culinaire en plein essor d'Austin informe beaucoup de ce qu'ils font: "Il y a tellement de chefs talentueux venant de partout dans le pays, venant à Austin et vraiment élever le menu et les attentes de ce marché. Nous le voyons aussi au barbecue.

"Parce que nous commencions à passer du temps avec des chefs, des maîtres de fosse et des gars du barbecue, nous nous sommes dit:" Commençons par construire des fosses de barbecue. " Nous avons donc pu adopter cette perspective du design, des lignes épurées, rapprocher les gens pour regarder les détails, avoir plusieurs composants fonctionnels et essayer de rester simple. "

En raison de leur dévouement à leur propre métier, le niveau de qualité dans ces stands contraste fortement avec les fumeurs des jours passés: "Le barbecue dans les années 90 et augts est devenu vraiment gadget-y: travaux de peinture de bonbons, éléments infrarouges. Maintenant, il y a des applications sur votre téléphone. Vous ne pouvez presque pas le visser. "

Un fumeur à l'échelle du moulin (Photo de Rod Machen)

Et cette superficialité va à l'encontre d'un barbecue texan à l'ancienne. "Vous sortez à Lockhart, vous allez dans ce fumoir, ces gars-là cuisinent pendant 16 heures. Ils passent la nuit sur un lit à côté du fumeur. Il y a tellement d'intention et de dévouement à ce métier que nous venons d'être attirés par" Toutes ces choses, nous avons pu appliquer à la conception de nos fumeurs. "

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Le travail de Mill Scale est en grande partie lié au mouvement de l'artisanat contemporain. À Austin, voir quelqu'un dépenser plus pour une pièce de fabrication américaine – ou encore mieux, de fabrication austinienne – n'est pas rare. Matt pense que cela a à voir avec la vie moderne et sa distance par rapport au travail manuel.

"Beaucoup de gens travaillent dans une cabine, et il y a une déconnexion [from] travailler avec vos mains et voir quelque chose devant vous ", a déclaré Matt." Beaucoup de gens utilisent leur dollar pour acheter ce chapeau qui durera deux fois plus longtemps et qui a une histoire derrière. Peut-être que vous rencontrez le créateur qui l'a fait et qu'il y a plus de lien avec lui. "

À Austin, les fumeurs Mill Scale se trouvent chez Lamberts, Banger's et JNL Barbecue chez Buzz Mill Shady. Les fumeurs sont également expédiés dans le monde entier, avec un client satisfait qui le reçoit en Suède. Et avec une liste d'attente de près de deux ans, Matt et Caleb reconnaissent à quel point leurs produits signifient pour les personnes qui se retrouvent avec eux, et que la qualité par rapport à la vitesse est une partie nécessaire de leur fonctionnement.

"Il y a un dicton au barbecue: 'Rien ne se passe vite.' Vous ne pouvez pas cuisiner la poitrine rapidement: si vous précipitez le processus et le gâchez, il y a une conséquence – ou une récompense plus élevée – à chaque action. Rien ne se passe rapidement avec ce que nous faisons. "

www.millscale.co

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Julien