Du champ au métier à tisser: une femme continue de tisser du fil

TROY, Ala.

Si Shirley Blankenship était née vers les années 1820, elle aurait été dans son élément. Blankenship a toujours apprécié la façon pionnière de faire les choses. Il était donc naturel que la pionnière du musée de l'Alabama devienne sa maison loin de chez elle.

Une bénévole du musée, feu Alice Thornton, est rapidement devenue son mentor. Thornton était un maître fileur et un tisserand et elle voulait transmettre l'art de la filature et du tissage.

"J'ai regardé Mme Thornton", a déclaré Blankenship. «Je l'ai écoutée et regardée, mais je n'étais pas sûre de pouvoir jamais filer et tisser.»

Lorsque le moment est venu pour Thornton de prendre le prochain fileur et tisserand du musée sous l'aile, Blankenship était le choix naturel.

"J'avais peur de mourir", a déclaré Blankenship en riant. «Je voulais apprendre et Mme Thornton était la meilleure enseignante que je pouvais avoir, mais je doutais de pouvoir jamais apprendre à aller du champ au métier à tisser.»

Blankenship, qui, à l'époque, était un employé du musée, était un apprenant dévoué.

"Charlotte Gibson était la directrice du musée et, l'après-midi, Mme Thornton faisait du bénévolat, elle m'a donné du temps à passer avec elle", a déclaré Blankenship.

Le métier à tisser était son premier défi et, étonnamment, le tissage était beaucoup plus facile à apprendre que la filature.

"Le métier à tisser du Pioneer Museum of Alabama a plus de 200 ans et, bien sûr, il était fait à la main", a déclaré Blankenship. «C'est un métier à quatre harnais et le motif que j'ai appris était le chèvrefeuille. Il est composé de losanges et je devais me rappeler exactement quoi faire pour faire les formes. J'ai aimé tisser et j'ai appris vite, mais, bien sûr, j'avais un excellent professeur. »

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La rotation n'était cependant pas aussi facile. En fait, Blankenship a déclaré qu'apprendre à tourner nécessitait une grande concentration et coordination.

«Le musée a une grande roue; il est appelé «grand» parce qu'il est si grand », a déclaré Blankenship. «C'est une roue Waulking parce que vous devez vous lever pour la faire tourner. Ensuite, vous devez faire des allers-retours avec le fil que vous filez. »

Cependant, Blankenship a déclaré que le voyage de la ferme au métier à tisser est long, mais c'est un voyage qu'elle aime prendre.

Tout comme les pionniers de l'Alabama ont voyagé, il en va de même pour Blankenship.

Le voyage commence dans le champ de coton à la mi-fin de l'automne ou au début de l'hiver.

D'abord, les pionniers ont choisi le coton et l'ont mis de côté jusqu'au début du printemps.

"À l'automne, je vais dans un champ de coton à Goshen et je choisis le coton dont j'ai besoin, tout comme l'ont fait les pionniers", a déclaré Blankenship. «Ensuite, le coton doit être nettoyé. Vous devez retirer toutes les ordures puis retirer les graines. »

Retirer les graines est un peu un art, a déclaré Blankenship. "Vous ne tirez pas les graines des fibres de coton parce que les fibres sont très collantes. Vous devez retirer les fibres des graines. Retirer les graines à la main est un long processus. »

Blankenship a déclaré que les pionniers avaient trouvé un moyen d'apporter du plaisir à cette tâche longue et fastidieuse.

«Les pionniers organiseraient des parties de semis de coton», a-t-elle déclaré. «La rumeur se répandait dans le magasin de campagne qu'une famille organisait une fête d'ensemencement de coton et les voisins sauraient qu'ils étaient invités. Les enfants venaient avec leurs parents. »

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Le coton à semer serait empilé sur le porche ou dans le coin d'une pièce. Chacun qui venait retirerait une chaussure et l'emballerait avec le coton à semer.

"Le coton dans les chaussures serait le coton que chaque personne épépinerait", a déclaré Blankenship. «Ainsi, les enfants n'auraient qu'une petite quantité de semences, tandis que les adultes auraient de plus grandes quantités.»

Blankenship a dit en riant malheur à celui qui portait des bottes montantes.

Une fois le coton semé, il a dû être cardé. Deux palettes en forme de brosse seraient travaillées l'une contre l'autre pour faire avancer les fibres de coton dans la même direction afin que le coton puisse être filé en fil sur la roue qui tourne.

Il y a un art à filer du coton à fil. Le tour de la roue, la tension que le filateur place sur le fil pour le garder uniforme et le ramener à la broche, a déclaré Blankenship.

Le processus de fabrication d'une chemise ou d'une robe filée à la maison était un processus long et fastidieux pour les pionniers. Aujourd'hui, les usines produisent des vêtements presque en un clin d'œil.

Mais, Blankenship a déclaré que les vêtements et les revêtements de la ferme au métier à tisser ont été fabriqués avec des mains aimantes et ont duré des générations.

Le Musée des pionniers de l'Alabama ramène les visiteurs à l'époque où l'homme vivait par ses mains et son esprit. Dans le monde de la haute technologie d'aujourd'hui, presque tout est possible. Mais, seuls les musées peuvent ramener les voyageurs dans le temps.

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Visitez le musée des pionniers de l'Alabama de 10 h à 17 h Du jeudi au samedi.

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Julien