Dois-je déposer mon nom commercial?

Le nom de votre entreprise est l'un des atouts les plus importants de votre entreprise. C’est un symbole de votre réputation et c’est ainsi que vous êtes connu du monde extérieur. Si un concurrent commence à utiliser votre nom, il est peu probable que vous en soyez satisfait.

Mais que se passe-t-il si vous marquez le nom de votre entreprise? Cela empêchera-t-il d'autres entreprises de l'utiliser?

La réponse est qu'une marque déposée vous donne le droit exclusif d'utiliser votre nom commercial à l'échelle nationale en rapport avec les produits et services que vous avez identifiés dans votre enregistrement, et vous permet de faire respecter votre marque en intentant une action en justice devant un tribunal fédéral. Ce sont de solides protections, mais ce sera à vous de surveiller les utilisations non autorisées de votre nom et de prendre des mesures pour les arrêter.

La question de savoir si vous devez enregistrer une marque pour le nom de votre entreprise dépend de la portée géographique de votre entreprise, du type de nom que vous avez et si vous avez le temps et l'argent pour déposer une demande de marque.

Qu'est-ce qu'une marque déposée?

Une marque identifie la source des produits ou services. Les noms commerciaux, les noms de produits, les logos et les étiquettes peuvent tous être des marques commerciales. Vous acquérez une marque en utilisant votre marque dans le commerce, en d'autres termes, en l'utilisant lorsque vous dirigez votre entreprise. Pour une protection supplémentaire, vous pouvez enregistrer une marque auprès de l'Office américain des brevets et des marques (USPTO).

Avantages de la marque déposée d'un nom commercial

Si vous utilisez votre marque mais ne l’enregistrez pas auprès de l’USPTO, vous bénéficiez d’une protection de marque en droit commun. Vous pourrez peut-être empêcher d'autres personnes d'utiliser votre marque, mais uniquement dans votre zone géographique immédiate. Cela peut être suffisant pour une petite entreprise locale, mais peut ne pas être très utile si vous avez une entreprise basée sur Internet avec une portée nationale.

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Si vous enregistrez une marque, vous bénéficiez de plusieurs avantages:

  • Protection nationale des marques
  • La propriété de votre marque fait partie de la base de données de l'USPTO, créant un enregistrement public de votre propriété et de la date à laquelle vous avez commencé à utiliser la marque
  • Les personnes qui effectuent une recherche de marque verront votre marque et seront moins susceptibles de l'utiliser
  • Vous pouvez déposer une plainte devant un tribunal fédéral pour faire respecter votre marque
  • L'enregistrement crée une présomption légale que vous êtes propriétaire de la marque et que vous pouvez l'utiliser pour les produits et services répertoriés dans votre demande de marque. Cela est utile si vous avez besoin de poursuivre quelqu'un pour faire respecter votre marque
  • L'enregistrement aux États-Unis peut vous permettre d'enregistrer votre marque dans d'autres pays
  • L'enregistrement vous donne le droit d'utiliser le symbole de la marque déposée, ®
  • Les nombreux avantages de l'enregistrement des marques ont conduit à l'enregistrement de millions de marques auprès de l'USPTO.

    Cependant, tous les noms commerciaux ne sont pas admissibles à l'enregistrement de la marque.

    Quels types de noms peuvent être déposés?

    L'USPTO n'enregistrera les marques de commerce que si elles sont distinctives et ne sont pas susceptibles d'être confondues avec une marque de commerce existante.

    Plus le nom est distinctif, plus il est facile de faire une marque.

  • Les noms «inventés» ou maquillés comme «Xerox» sont les plus faciles à commercialiser et bénéficient de la protection la plus solide. Les noms qui utilisent des mots existants de manière unique, tels que les ordinateurs «Apple», font également de fortes marques.
  • Les noms qui suggèrent un produit sans le décrire peuvent également être des marques déposées. Les exemples sont les bus «Greyhound» et «Goo Gone».
  • Les noms commerciaux descriptifs sont les plus difficiles à marquer. Il s'agit notamment de noms personnels, tels que la crème glacée Ben & Jerry; les noms de lieux, tels que «Chicago Pizza»; et les noms qui décrivent un produit ou un service, comme «Meilleur nettoyage de tapis». L'USPTO n'enregistrera pas de marque pour un nom descriptif, sauf si vous pouvez également montrer que le nom a été utilisé à un point tel que les gens l'associent automatiquement à votre produit ou service.
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    L'USPTO peut également refuser votre enregistrement si le nom de votre entreprise est similaire à une marque existante. Un nom prêtant à confusion ressemble au nom d'une autre entreprise qui propose des produits ou services similaires, de sorte que les gens peuvent penser qu'ils sont liés. Par exemple, Omega Hair Salon et O-Mayga Beauty Shop peuvent être confondants, car les noms sonnent de la même manière et les deux entreprises offrent des services de beauté. Mais Omega Car Wash ne causerait probablement pas de risque de confusion car personne ne s'attend à ce que la même entreprise propose à la fois des soins capillaires et des lave-autos.

    Comment marquer un nom commercial

    Avant d'essayer d'enregistrer une marque auprès de l'USPTO, vous devez effectuer une recherche de marque en utilisant un service de recherche de marque ou le système de recherche électronique de marques de l'USPTO pour déterminer si quelqu'un d'autre a enregistré une marque similaire pour un type similaire de produits ou services.

    Si vous concluez que votre nom est éligible pour l'enregistrement d'une marque, vous pouvez demander l'enregistrement de votre marque en ligne. Si vous enregistrez votre nom en tant que marque de caractère standard, le nom commercial de votre marque couvrira votre nom affiché dans la police, la couleur ou le design de votre choix. Vous pouvez également enregistrer votre nom en tant que marque de caractère spécial qui représente votre nom dans une couleur, une police ou un dessin particulier, mais votre marque ne s'étendra qu'au dessin exact que vous soumettez.

    Autres moyens de protéger le nom de votre entreprise

    Que se passe-t-il si vous ne pouvez pas ou ne voulez pas faire de marque pour un nom? Le nom de votre entreprise peut encore bénéficier de précieuses protections dans votre État.

    Si vous formez une entité commerciale telle qu'une société par actions ou une société à responsabilité limitée, votre état ne permettra pas la formation d'une autre entité commerciale du même nom. Si vous ne formez pas une entité commerciale, vous pouvez toujours bénéficier de cette protection en enregistrant un nom commercial ou «DBA» auprès de votre État.

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    Si le nom de votre entreprise est éligible à la protection des marques, l'enregistrement fédéral des marques est un processus assez simple qui vous donne le droit d'appliquer votre marque à l'échelle nationale et peut dissuader les autres d'utiliser votre nom. L'inscription est une très bonne idée si votre entreprise opère dans plusieurs États et que vous craignez que des concurrents n'essaient d'utiliser votre nom.

    L'enregistrement d'une marque par vous-même peut être un processus complexe et déroutant. Le processus de demande de marque déposée en 3 étapes de LegalZoom vous facilite la tâche. De plus, vous pouvez obtenir des conseils juridiques d'un avocat indépendant si vous en avez besoin. Si vous êtes prêt à démarrer une entreprise, LegalZoom peut vous aider tout au long du processus. Commencez par choisir la structure d'entreprise qui convient à votre entreprise. Une fois que vous aurez répondu à quelques questions, nous assemblerons vos documents et les déposerons directement auprès du secrétaire d'État. C'est si simple.

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    Julien