Coûts de démarrage d'une entreprise de vente au détail en ligne

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Les commerces de détail en ligne sont une option populaire pour les entrepreneurs disposant d'un capital minimal pour investir dès le départ. De plus, la vente au détail en ligne est une excellente entreprise à gérer en tant qu'entrepreneur à domicile, en solo, parent ou à temps partiel. Il peut également être un débouché fantastique pour votre talent créatif ou votre passe-temps.

Vous vous demandez donc: combien en coûte-t-il pour démarrer une entreprise de vente au détail en ligne? Nous avons un exemple concret pour vous: Amy Weaver, réfugiée d'entreprise et propriétaire d'une nouvelle société de cartes de voeux en ligne. Amy a pris ses idées créatives sur un produit éprouvé – les cartes de voeux – et a lancé sa propre entreprise de vente au détail en ligne. "Vos mots, pas les nôtres" est le modeste slogan qui résume le créneau unique d'Amy’s Whoopzie Daizie Cardz. "Je suis accro aux cartes", explique Amy. «Mais pour moi, les cartes de vœux semblaient toujours un peu exagérées – les paillettes et les papillons et tout le reste. Je veux juste qu'ils soient simples. Peut-être commencer une réflexion ou donner une bonne impression de ce que sera la carte au recto, puis laissez-moi remplir les mots. »

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Amy, une résidente de Dallas âgée de 32 ans, a commencé à penser à démarrer sa propre entreprise plus d'un an et demi avant de rouler sur la piste. Sa carrière en tant que gestionnaire de propriétés aériennes l'a laissée confinée. «Mes deux parents avaient leur propre entreprise et je me sentais toujours claustrophobe en travaillant pour quelqu'un d'autre», admet Amy. "J'ai donc été attiré par le style de vie entrepreneurial par l'expérience."

«J'ai été attirée par l'industrie des cartes car c'est une industrie à faible risque», poursuit-elle. «À part l’impression de cartes et d’autres éléments de base, c’est assez peu coûteux, ce n’est pas comme si je construis des supraconducteurs.»

Pour financer son entreprise de démarrage, Amy a obtenu une ligne de crédit de 30 000 $ auprès d'une banque du Texas et a utilisé ses économies personnelles pour faire face à ses dépenses courantes. Bien que l'obtention d'une ligne de crédit ne soit pas typique d'une startup en activité depuis moins de deux ans, de nombreux entrepreneurs sont en mesure de tirer parti de l'épargne personnelle, des cartes de crédit, des amis et de la famille ou des prêts sur valeur domiciliaire pour démarrer.

Amy a ensuite défini trois domaines critiques sur lesquels concentrer ses ressources financières dans la phase de démarrage initiale:

  • concevoir un site web dynamique
  • créer un produit de qualité supérieure
  • mettre en œuvre un programme de marketing stratégique.
  • Examinons ces priorités une par une.

    Concevoir un site Web dynamique

    «Tout d'abord, je devais avoir un site Web merveilleux, car c'est essentiellement ma vitrine. Je voulais qu'il soit net et élégant, mais qu'il transmette toujours la personnalité de Whoopzie Daizie Cardz. »Amy a investi 5 000 $ dans son site, qui a été mis en ligne en février. Ce chiffre comprend les frais horaires d'un concepteur Web, les frais d'hébergement Web, l'enregistrement de nom de domaine et l'achat d'une fonction de panier d'achat qui permet à Whoopzie Daizie d'accepter les commandes et les paiements en ligne. Amy admet qu'elle a choisi d'aller avec certaines des options les plus coûteuses lors de la construction de son site, et qu'il est certainement possible de construire un site pour moins de 5 000 $.

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    Parce que le nom de son entreprise est long et a une orthographe idiosyncrasique, Amy a réservé deux noms de domaine, whoopziedaiziecardz.com et wdcardz.com. La plate-forme du site a été construite sous la première adresse et les clients qui utilisent le nom plus court sont automatiquement redirigés vers le site Whoopzie Daizie Cardz. Amy recommande aux propriétaires d'entreprise dont le nom de l'entreprise a une orthographe inhabituelle – disons Andersen ou Hawthorn – d'envisager de faire de même. Un nom de domaine supplémentaire peut être revendiqué pour moins de 100 $ pour une période de 2 ans, avec possibilité de renouvellement à l'expiration du terme.

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    Créer un produit de qualité supérieure

    Le deuxième objectif essentiel de la stratégie de démarrage d'Amy pour son activité de vente au détail en ligne était de concevoir et de fabriquer des cartes de voeux haut de gamme. Elle avait compté devoir payer de 60 $ à 80 $ l'heure pour des services de conception graphique, mais la chance était de son côté. Clay Davis, de Plan 9 Design, était tellement enthousiasmé par la nouvelle société de cartes qu'il a proposé de se joindre à nous en tant que directeur artistique et partenaire commercial d'Amy.

    Alors que Clay entreprenait de concevoir les cartes, Amy a commencé à étudier les matériaux et la fabrication. Elle s'est vite rendu compte qu'il y avait bien plus dans un morceau de papier qu'il n'y paraît et que l'utilisation de deux imprimantes commerciales serait une approche pratique et rentable. «Le volume du tirage fait baisser le coût, mais vous pouvez alors avoir trop de cartes. C’est ce qui m’a orienté vers deux types d’impression. L'impression numérique est moins coûteuse pour les volumes inférieurs, j'ai donc imprimé la plupart de mes cartes à travers et j'en ai imprimé quelques centaines chacune. L'imprimante traditionnelle plus grande que j'ai utilisée pour les cartes qui devaient être plus précises. J'ai imprimé mille cartes chacune, ce qui est beaucoup. »Tout compte fait, Amy a dépensé 1 600 $ en papier et 5 400 $ en services d'impression pour créer suffisamment d'inventaire pour faire vivre le site.

    Ensuite, Amy a tourné son attention vers l'emballage. Elle a fait des folies sur un approvisionnement en pochettes de cordon en soie du même bleu azur que le logo Whoopzie Daizie. Chaque carte est emballée individuellement dans une pochette en plastique transparente, qui coûte environ 0,10 $, et un insert dans le sac raconte l'histoire de l'entreprise et informe l'acheteur que son achat bénéficiera à un organisme de bienfaisance lié au cancer. «Mon père est décédé d'un myélome multiple, d'un cancer du sang et de la moelle osseuse, et ma mère avait un cancer du sein», explique Weaver. «Les dons – 20% de mon revenu net – sont au centre de tout cela.»

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    Mettre en œuvre un programme de marketing stratégique

    Lorsqu'il s'agit d'élaborer un programme de marketing stratégique – le troisième et dernier élément des dépenses initiales d'Amy pour le démarrage de son activité de vente au détail en ligne – comprendre le consommateur est d'une importance capitale. Pour recueillir des données sur les préférences des clients, Amy et Clay ont mené une étude de marché approfondie. Une fois qu'ils ont eu environ 45 maquettes de conception, ils ont imprimé deux de chaque carte et organisé un groupe de discussion. Leur objectif était de réduire de moitié le nombre de dessins finaux qui seraient mis sous presse. Ils ont invité une cinquantaine d'amis et de membres de leur famille à critiquer l'aspect et la convivialité des cartes. «Grâce à ce groupe de discussion, nous avons eu des idées comme« La police devrait être différente »ou« Je n'aime pas la couleur »ou« Je n'achèterais jamais cette carte »», se souvient Weaver. "Dieu merci, nous avons des amis vraiment critiques qui sont honnêtes!"

    Les dépenses des groupes de discussion se sont élevées à environ 900 $, un chiffre qui comprend l'impression de cartes, les étalages de produits, la nourriture et les boissons et les sacs-cadeaux pour chaque participant. Les sacs contenaient des t-shirts, des cartes et des biscuits Whoopzie Daizie. Weaver prévoit d'utiliser à nouveau des groupes de discussion à l'avenir, mais elle dit qu'elle sera plus astucieuse dans la planification de la prochaine session. Par exemple, elle veut cibler les femmes, qui représentent plus de 80% des acheteurs de cartes, selon la National Greeting Cards Association.

    Tarification du produit: Un plan de marketing soigneusement conçu nécessite une tarification des produits avisée. En discutant avec d'autres membres de l'industrie, Amy a découvert que les prix de détail des cartes de voeux reflètent généralement une majoration de 100% par rapport au commerce de gros. Le point de basculement psychologique pour les consommateurs, a-t-elle appris, est de 4 $. «Tout ce qui dépasse 4 $, les gens veulent quelque chose de plus, comme un signet», explique Amy. Elle et son directeur du développement des affaires, Megan Wood, ont appliqué cette règle empirique pour déterminer qu'un prix unitaire de 3,75 $ serait facilement accepté par les clients et générerait un bénéfice modeste.

    Commercialiser le produit via des salons: Bien que sa salle d'exposition soit dans le cyberespace, Amy souhaite que les clients puissent voir et toucher ses cartes. Pour ce faire, elle a commencé à exposer sa gamme de produits lors de salons professionnels. Le premier était à Dallas, et Amy a dépensé environ 1 000 $ pour créer un affichage «os nus» qui comprend plusieurs cartes agrandies à 2 ’x 3’.

    La mère d'Amy, Sandra Weaver, a aidé à animer le stand Whoopzie Daizie. Les frais d'entrée pour réserver un espace d'exposition varient de 1 500 $ à 2 000 $ dans la plupart des salons. Les frais de voyage pour une ou deux personnes seront d'environ 1 000 $ pour les congrès à l'extérieur de la ville.

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    La participation à un salon est la cheville ouvrière de la stratégie de marketing intelligente de gros à détail d'Amy. «Mon objectif est d'essayer de développer le secteur de la vente en gros, de faire entrer les cartes dans les magasins, de développer la notoriété de la marque qui conduira le commerce de détail au site Web.» Cette approche rejoint l'idée d'Amy d'utiliser Dallas comme test marché. Par exemple, Amy prévoit de livrer des paniers-cadeaux aux propriétaires de boutiques de cadeaux et de boutiques locales qui pourraient être intéressées à porter des cartes Whoopzie Daizie.

    En fin de compte, Amy a réussi à lancer Whoopzie Daizie pour environ 20 000 $ en répartissant son argent dans les catégories suivantes:

  • Site Web (conception, nom de domaine, hébergement Web, panier d'achat): 5 000 $
  • Produit (papier cartonné, impression, emballage): 7 500 $
  • Étude de marché (groupe de discussion): 900 $
  • Marketing de foire commerciale (une foire commerciale): 2 500 $
  • Marketing de gros (paniers-cadeaux pour les magasins locaux): 1 000 $
  • Amy est inspirée par le défi de rivaliser avec 3 000 autres éditeurs de cartes de voeux aux États-Unis. "Je ne suis pas quelqu'un qui est attiré par Vegas ou parier, donc ce n'est pas comme si lancer cette entreprise était une décision impulsive", dit-elle. «Il y a un grand risque dans ce que je fais, mais… mec, c'est excitant. Apportez-le. "

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    Notre résultat

    Démarrage d'une entreprise de vente au détail en ligne peut prendre un montant relativement faible de capital si vous gérez judicieusement votre budget. Certains des ingrédients clés d'une start-up de vente au détail en ligne sont: la construction d'un site Web dynamique; créer un produit de qualité supérieure et testé sur le marché; et développer une stratégie marketing innovante. Mais surtout, assurez-vous de bien comprendre votre marché et votre proposition de vente unique, car la concurrence est assez féroce dans le cyberespace!

    Melissa Martin est rédactrice indépendante pour StartupNation.

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    Julien