Cornavirus: 600 000 masques chirurgicaux par jour ne suffisent pas

Alors que le nombre de cas de coronavirus en Chine a grimpé en flèche au cours de la semaine dernière, un petit fabricant texan a été inondé de commandes à 8 000 milles de distance. Ensuite, Stephen Bannon a tendu la main.

Prestige Ameritech, le plus grand fabricant de masques chirurgicaux domestiques à gamme complète, produisait 600 000 masques chaque jour mais peinait à répondre à la demande. Mike Bowen, vice-président exécutif de la société, a reçu des appels à froid sur son téléphone portable de personnes disant qu'ils représentaient des gouvernements étrangers et souhaitaient faire des achats en gros. Le gouvernement et l'aéroport de Hong Kong en voulaient plus. Tout le monde cherchait des masques.

LIRE LA SUITE: • Coronavirus: les Américains au Japon échangent une quarantaine contre une autre • Flambée de coronavirus: les cas dépassent 69 000 • Les dirigeants chinois connaissaient les dangers des coronavirus des semaines avant que le public ne le dise • Coronavirus: de nouveaux cas tombent; L'OMS dit que la Chine a acheté l'heure mondiale

Au lieu de célébrer le boom des affaires, Bowen s'est indigné. C'est le scénario précis qu'il a commencé à mettre en garde il y a près de 15 ans, lorsqu'il a commencé à plaider auprès des agences fédérales et des législateurs pour stimuler la production américaine de masques médicaux. Il avait prédit qu'il finirait par faire peur à la santé et qu'il n'y aurait pas assez de fabricants. Il avait raison.

Alors là, Bowen était mercredi en tant qu'invité sur le podcast "War Room: Pandemic" de Bannon, tourmenté que personne au pouvoir n'ait écouté. Bannon, ancien haut conseiller du président Donald Trump, a longtemps mis en garde contre le déclin de la fabrication américaine.

"Ce que je dis depuis 2007, c'est:" Je vous préviens, voici ce qui va se passer, préparons-nous "", a déclaré Bowen au programme. "Parce que si tu m'appelles après le début, je ne peux pas aider tout le monde."

L'épidémie de coronavirus a entraîné une crise sanitaire, un fiasco diplomatique et, de plus en plus, un gâchis économique. Il a également mis en évidence des vulnérabilités majeures dans la chaîne d'approvisionnement des fournitures médicales. De nombreuses entreprises américaines, en particulier les hôpitaux et les sociétés pharmaceutiques, comptent sur les fabricants chinois pour leurs produits, allant des ingrédients actifs des médicaments sur ordonnance aux équipements de protection comme les masques et les gants. Maintenant, beaucoup semble bouleversé.

Il n'existe pas de plan global et centralisé pour accélérer la production de ce que l'on appelle les équipements de protection individuelle. Il n'y a pas de processus simplifié pour décider où envoyer les masques, les blouses jetables, les lunettes et les gants. Il y a Bowen et son téléphone portable, et le podcast de Bannon, et les gouvernements et les gens asiatiques se bousculent pour trouver des masques sur Amazon et eBay, et la pile de lettres Bowen a envoyé des responsables de la Maison Blanche sur trois administrations – mais il n'est pas sûr que quiconque ait jamais lu. (Le fondateur et PDG d'Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

"Prestige Ameritech est actuellement la seule voix qui avertit de la pénurie de masques américains", a écrit Bowen au président Barack Obama en juin 2010. "L'apathie et l'inertie sont nos plus grands obstacles."

"L'approvisionnement américain en masques de protection pourrait être perturbé, confisqué ou détourné le plus souvent – en cas de pandémie", a écrit Bowen au président Trump il y a trois ans.

Dans une interview, Bowen a déclaré qu'il pourrait fabriquer 1 million de masques par jour s'il faisait fonctionner ses machines 24h / 24, une quantité énorme pour son entreprise qui ferait à peine une brèche dans la demande mondiale. Il hésite cependant à augmenter la production dans l'usine située à l'extérieur de Fort Worth, marquée par le gâchis boom-bust qui s'est produit après la pandémie de grippe porcine en 2009.

à lire :  Travail à domicile artiste | Créer son entreprise

Face à une pandémie potentielle, les responsables du gouvernement américain envisagent d'acheter davantage de produits auprès de sources nationales, comme la société Bowen, pour répondre à une demande accrue, selon une source de l'industrie qui a parlé sous couvert d'anonymat pour partager les discussions en cours.

Ce n'est peut-être pas suffisant pour Bowen.

"Un manque de planification de leur part n'est pas une urgence de ma part", a déclaré Bowen. "Ils ont eu leur chance. Je leur ai dit maintes et maintes fois."

Il existe également des revendeurs tiers qui pourraient soumettre de grosses commandes pour revendre des masques. Le dilemme de Bowen sur la façon de procéder illustre à quel point l'épidémie de coronavirus met à rude épreuve le secteur manufacturier mondial, en particulier pour les articles dont les agents de santé de première ligne ont besoin. L'épidémie a rendu plus de 66 000 malades et en a tué plus de 1 500. Tous les décès sauf trois se sont produits en Chine. La plupart des cas ont été des maladies plus bénignes. La maladie est le plus souvent transmise par les gouttelettes respiratoires de la toux ou des éternuements d'une personne infectée, de la même manière que la grippe se propage.

Les travailleurs ont été mobilisés pour produire plus de masques chirurgicaux. Photo / Fichier

Les masques chirurgicaux les plus couramment portés limiteront, mais n'élimineront pas, le risque d'inhaler de grosses particules infectieuses circulant près du visage. Le Centers for Disease Control and Prevention recommande que les agents de santé qui interagissent avec des patients atteints de coronavirus ou des cas suspects portent des masques plus solides, appelés respirateurs N95, ainsi que des blouses, des gants et des protecteurs oculaires. Le N95 filtre 95% des particules en suspension dans l'air. Mais ils coûtent plus cher et doivent être spécialement équipés.

La Chine est un fournisseur important de ces équipements de protection essentiels, et les principaux fabricants y ont des usines. Selon un briefing de 2014 publié par le bureau de préparation et de réponse du département américain de la Santé et des Services sociaux, jusqu'à 95% des masques chirurgicaux sont fabriqués en dehors de la zone continentale des États-Unis, dans des endroits comme la Chine et le Mexique. À mesure que l'épidémie a augmenté, les autorités chinoises ont augmenté les chaînes de fabrication au niveau national, réduit leurs exportations et passé leurs propres commandes en premier. Alors que la Chine consomme davantage d'équipement de protection qu'elle produit, le reste du monde se bat pour ce qui reste.

Les responsables américains de la santé et les dirigeants de l'industrie prévoient comment fournir suffisamment de masques au personnel essentiel. Ce plan repose sur une chaîne d'approvisionnement compliquée, déjà tendue par les tensions commerciales américano-chinoises et dans laquelle même les informations les plus élémentaires sont étroitement détenues. Les informations exclusives rendent difficile pour l'industrie des soins de santé – et le gouvernement américain – de connaître le stock des fabricants à un moment donné.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré plus tôt ce mois-ci que la demande est 100 fois plus élevée que la normale pour les équipements de protection et que les prix sont jusqu'à 20 fois plus élevés.

Mike Bowen, vice-président de Prestige Ameritech, est debout avec un camion chargé de masques. Photo / Washington Post

"Cette situation a été exacerbée par une utilisation inappropriée généralisée" des équipements de protection individuelle en dehors des soins aux patients, at-il dit.

"Le stock d'EPI est limité et nous devons nous assurer de le faire parvenir aux personnes qui en ont le plus besoin, dans les endroits qui en ont le plus besoin", a déclaré Tedros.

Prestige Ameritech vend généralement une caisse de 500 masques à boucles d'oreille pour moins de 50 $ US (77 $ NZ) à des distributeurs hospitaliers. Mais cette semaine, 250 des masques à relier de l'entreprise ont été publiés sur Amazon pour 370 $ US (574 $ NZ) par le biais d'un vendeur tiers. Bowen, alarmé par un prix aussi élevé, a déclaré qu'il était frustré par le fait que "une fois que quelqu'un achète nos masques, nous ne pouvons pas contrôler ce qu'ils en font".

à lire :  The Four Seasons Resort Maui at Wailea - Avis sur l'hôtel

Les fabricants et les responsables de la santé sont confrontés à un calcul presque impossible. Il est difficile pour certaines entreprises d'augmenter rapidement leur production, ce qui rend difficile de répondre à de fortes augmentations soudaines de la demande. Plus de 3000 entreprises en Chine, dont des constructeurs automobiles, des géants de l'énergie, des fabricants de couches et des fabricants de sous-vêtements, ont ajouté des masques, des vêtements de protection, des thermomètres et des dispositifs médicaux à leur chaîne de production depuis le début de l'épidémie, selon les médias officiels chinois.

Les responsables de la santé ne savent pas comment progressera l'épidémie ni à quel point elle sera mortelle. Les conditions d'un jour semblent s'améliorer, puis elles empirent. Les distributeurs doivent peser la façon de prioriser qui peut puiser dans une offre limitée.

Pendant la pandémie de grippe porcine H1N1 de 2009, la demande de respirateurs N95 et de masques faciaux a considérablement augmenté. Les commandes ont dépassé les fabricants, créant un carnet de commandes de deux à trois ans, selon un rapport de 2017 sur les pénuries. Les responsables américains ont dû puiser dans la cache secrète du gouvernement dans le stock stratégique national et remettre aux États-Unis environ 100 millions de respirateurs et de masques faciaux.

"Nous n'avons pas de plan en place pour ce scénario qui permet [the] une prise de décision rapide que vous aimeriez voir », a déclaré Asha George, directrice exécutive de la Commission bipartite sans but lucratif sur la biodéfense.

Dans la panique de l'épidémie de grippe porcine, HHS a contacté Prestige Ameritech pour demander combien de masques supplémentaires il pourrait produire, a déclaré Bowen. C'était à peu près au même moment où l'entreprise a emménagé dans une plus grande usine et embauché 150 personnes.

Mais après la pandémie, la demande a diminué et il a fallu des mois aux hôpitaux et aux distributeurs pour passer par le surplus de masques qu'ils avaient commandés mais jamais utilisés. Prestige Ameritech a dû laisser partir la plupart de ses nouveaux employés.

"Tout le monde a dit qu'ils resteraient avec nous. Le lendemain de la pandémie, ils ont oublié qui nous étions. Nous avons failli fermer nos portes", a déclaré Bowen sur le podcast de Bannon, sa voix commençant à craquer. "Je ne peux pas faire ça. Je ne peux pas mettre notre entreprise – je ne peux pas renvoyer 100 personnes."

Aux États-Unis, il y a suffisamment de produits finis pour approvisionner les hôpitaux et autres agents de santé de première ligne pour les quatre prochaines semaines, selon un expert de l'industrie qui travaille avec les fabricants mais a parlé sous condition d'anonymat pour partager les discussions en cours.

L'épidémie de coronavirus devrait durer plus longtemps que cela. Les principales compagnies aériennes américaines ont annulé leurs vols vers la Chine jusqu'à la fin avril, une date qui pourrait être reculée si nécessaire.

"Nous essayons de faire des projections", a déclaré la personne. "Comment pouvons-nous arriver aux trois prochaines semaines, et comment pouvons-nous arriver aux trois semaines suivantes?"

Aux États-Unis, la production annuelle de routine est estimée à 1,5 milliard de respirateurs N95 et 3,6 milliards de masques chirurgicaux, selon un rapport publié en 2017 dans la revue Health Security. Le rapport estime que 1,7 à 3,5 milliards de respirateurs N95 et 100 à 400 millions de masques chirurgicaux seraient nécessaires pour protéger les professionnels de la santé en cas de pandémie de grippe grave.

à lire :  Les 15 meilleures entreprises pour lesquelles travailler dans la mode 2017

Les entreprises américaines qui dépendent de la Chine sont particulièrement vulnérables, après avoir subi deux ans d'incertitude tout au long de la longue guerre commerciale du président Trump avec Pékin. Malgré ces défis, les autorités américaines ont commencé à modifier leur réponse pour mieux protéger le public dans les semaines à venir, alors même que la compréhension du virus par les scientifiques change presque quotidiennement. Les responsables de la santé américains disent que le nombre de cas confirmés devrait augmenter, c'est pourquoi ils appliquent des quarantaines pour empêcher la propagation, mais prennent également des mesures pour contrôler une augmentation beaucoup plus large des cas.

"À un moment donné, nous allons probablement voir la communauté se répandre aux États-Unis", a déclaré Nancy Messonnier, la plus haute responsable de la réponse du CDC. Jeudi, les responsables de la santé ont annoncé qu'ils utiliseraient des laboratoires de dépistage de la grippe pour tester également le coronavirus dans cinq villes – San Francisco, Los Angeles, Atlanta, Chicago et New York – afin d'évaluer la propagation du virus, qui provoque de légers symptômes chez de nombreuses personnes.

Déjà, certains dans le secteur des soins de santé "signalent une demande plus élevée que d'habitude pour certains respirateurs et masques N95", a déclaré Messonnier dans un briefing mercredi.

CDC ne recommande pas les masques faciaux pour le grand public. Mais le CDC a récemment recommandé que les établissements de santé envisagent des stratégies pour conserver leurs approvisionnements en N95.

Les responsables américains discutent également quotidiennement avec une douzaine de fabricants d'équipements de protection et 20 distributeurs qui vendent des produits aux États-Unis.

Le coronavirus a suscité des craintes dans le monde entier. Photo / Fichier

L'une des raisons pour lesquelles il n'y a pas plus d'entreprises américaines qui fabriquent des masques médicaux: la marge bénéficiaire est faible et les importations en provenance du Mexique et de la Chine sont beaucoup moins chères pour les hôpitaux et d'autres à acheter (cela a été un objectif particulier de Bannon et Peter Navarro, l'un des Trump's meilleurs conseillers commerciaux).

Bowen, de Prestige Ameritech, a déclaré qu'il avait poussé les décideurs politiques à encourager le système de santé américain à acheter des produits domestiques, mais ses ouvertures tombent souvent à plat. Bowen estime que ses masques coûtent 10% de plus que ceux fabriqués au Mexique et que les prix des produits chinois peuvent être inférieurs au "coût des matières premières".

Il avait espéré qu'avec Trump, les choses pourraient être différentes, croyant à l'initiative "Buy American and Hire American" que la Maison Blanche avait lancée en 2017. Mais après quelques mois, il était déçu, en particulier après que le gouvernement américain eut donné un masque chirurgical contrats d'une valeur de plus d'un million de dollars américains à un fournisseur qui a fabriqué bon nombre de ses masques au Mexique.

Et puis, fin 2018, l'un de ses principaux clients a ramené pour 3 millions de dollars US en Chine.

"Je fais deux pas en avant et un pas en arrière", a déclaré Bowen.

Même maintenant, Bowen dit que tout appel du gouvernement à augmenter la production pendant la crise serait «trop peu, trop tard». Il continuera à approvisionner ses clients normaux. Il essaiera de gérer l'assaut de demandes inondant son courrier électronique – 110 en une seule journée.

"Jusqu'à il y a trois semaines, je n'ai pas reçu un seul appel par mois" de nouveaux clients, a déclaré Bowen.

– Washington Post

Cornavirus: 600 000 masques chirurgicaux par jour ne suffisent pas
4.9 (98%) 32 votes
 

Julien