Conseil en guerre: en première ligne des tarifs professionnels non -…

LES exploitants du parking Elliot Street punissent ceux qui ne paient pas.

«L'immatriculation complète et correcte du véhicule doit être entrée dans le distributeur de billets», indique un panneau sur son grillage. "Le non-respect de cette règle peut entraîner un avis de frais de stationnement de 100 £."

Il s'agit du centre de Glasgow, à proximité de l'Anderston Quay de Clyde et du centre des expositions en plein essor de la ville. Les affaires semblent bonnes. Le parking est payant. Le lot, une fois un site manquant, est plein.

C'est aussi bon marché. Cinquante pence par heure. 3,50 £ par jour ou 15 £ par semaine. Il vous en coûtera 5 £ pour laisser votre voiture de six heures à minuit, lorsque l'Hydro, la plus grande salle de concert d'Écosse, peut être remplie de chevrons.

Elliot Street est en effet si bon marché qu’un site d’information local a décrit son ouverture comme une «excellente nouvelle».

"C'était de la musique à nos oreilles quand nous avons appris que le parking le moins cher de Glasgow était sur le point d'ouvrir dans l'un des endroits les plus chauds de la ville", a jailli Glasgow Live en 2018. "Happy days. Moins de temps à tourner en rond à la recherche d'un endroit bon marché et facile à manœuvrer et plus de temps à profiter de la ville. »

Il y a cependant un problème. Personne qui gère le parking d'Elliot Street n'a jamais payé de taxes locales. Ses opérateurs peuvent infliger des amendes aux automobilistes qui ne paient pas. Mais ils n'ont fait face à aucune conséquence en ne payant pas les tarifs non domestiques (NDR).

Le solde impayé de la taxe sur le site est de 343 963,26 £, selon les chiffres obtenus par The Herald.

Au meilleur rapport qualité-prix du site de 400 places, vous pourriez y laisser une voiture pendant près de 63 ans pour ce genre d'argent. Ou vous pouvez garer 98 000 véhicules par jour. Ou – et c'est le genre de chose qui dérange les fonctionnaires du conseil – payer le salaire annuel de 10 enseignants.

Ce week-end, le conseil municipal de Glasgow a annoncé qu'il commencerait à nommer et à faire honte aux entreprises qui ne paient pas leurs tarifs.

L'autorité locale est ébranlée par plus d'une décennie d'austérité. La semaine dernière, il a adopté un budget difficile, augmentant la taxe municipale de ses citoyens de 4,6% et effectuant une nouvelle série de réductions.

L'un des conseillers municipaux a décidé de fermer le centre de plein air Blairvadach à Shandon sur le Gareloch. Il aide les jeunes à apprendre des activités comme la voile et le canoë depuis 40 ans. Jusqu'à 16 emplois sont menacés. L'économie? £ 218,000. Beaucoup moins que les sommes dues à Elliot Street.

Comme le rapportait The Herald hier, certains politiciens perdent patience avec ceux qui évitent ou retardent le paiement du NDR.

Le trésorier de Glasgow, Allan Gow, de l'administration au pouvoir du SNP, a déclaré au journal: «Nous essayons toujours de travailler de manière constructive avec les entreprises qui rencontrent des problèmes de taux – mais il est un secret de polichinelle qu'une minorité d'entreprises exploitent des échappatoires légales pour s'éloigner de dizaines et même des centaines de milliers de livres de dettes, encore et encore.

«Ce n'est pas juste pour la majorité des entreprises responsables qui contribuent ou pour les clients qui dépendent des services publics de première ligne.

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"Bien que la loi ne puisse pas toujours nous aider à empêcher ces entreprises de jouer avec le système, nous pouvons donner aux communautés et aux consommateurs les informations dont nous disposons et les laisser se faire une opinion sur ce type de comportement."

Alors, comment est-il possible de ne pas payer? Eh bien, parfois, les entreprises font faillite, avec des dettes. Et souvent, ces dettes incluent certains taux.

C'est le cas de GSM Management Solutions Ltd. Elle a exploité le parking Elliot Street de mai 2017 à septembre de l'année suivante. Il a été officiellement dissous en octobre dernier, en raison de plus de 60 000 £ sur le solde de 343 000 £.

La société n'avait jamais déposé de compte. Au cours de sa brève existence, il avait trois administrateurs, mais pas tous à la fois. Il s'agissait de Stuart Spence, John Rudden et Keith Kirk. La firme a déclaré qu'elle n'avait aucune personne de contrôle important, il n'y a donc aucun moyen de savoir qui étaient ses bénéficiaires.

Le Herald dimanche comprend maintenant que le conseil municipal de Glasgow a annulé la dette de 60 000 £ du GSM. Il ne peut pas, après tout, obtenir de l'argent d'entreprises qui n'existent plus.

Cela laisse 283 638,25 £ supplémentaires en NDR à payer sur le parking d'Elliot Street. Le conseil répertorie l'occupant actuel du site comme une autre société à responsabilité limitée, Lancefield Scotland Limited. Un avis final a été émis pour le paiement.

Maintenant, Lancefield Scotland est officiellement enregistrée au 48 West George Street dans le centre-ville de Glasgow. Il s'agit d'un bureau virtuel, qui abrite des centaines d'entreprises et des sociétés en commandite écossaises. C'est également là que GSM était répertorié.

Les directeurs de Lancefield Scotland incluent Stuart Spence et John Rudden. Spence est aussi sa personne de contrôle important, en fait son bénéficiaire effectif.

Lancefield a donc des liens humains clairs avec le GSM. Il a repris le parking le lendemain du départ de GSM. Elle a été fondée en mars 2018.

Contrairement à GSM, Lancefield a déposé des comptes pour une micro-entreprise. Ce document, déposé en novembre 2019 et daté du 31 mars de la même année, indique que l'entreprise a un actif total d'un peu plus de 3000 £ et aucune dette à payer pour les 12 prochains mois. Il a été signé par Spence.

Les tarifs non domestiques sont payés par les occupants et non par les propriétaires. Le MSP vert Andy Wightman a récemment échoué à convaincre le Parlement écossais de faire partager la responsabilité aux propriétaires lorsque les dettes n'étaient pas payées.

Le parking d'Elliot Street appartient à une société londonienne appelée GRDI Europe Ltd, qui appartient à son tour à une entité d'Irlande du Nord appelée MRP Land Limited, qui affirme n'avoir personne de contrôle important. MRP, cependant, donnait sa propriété effective en tant qu'entreprise au Belize.

Personne au parking d'Elliot Street n'a demandé de commentaire. Le site est entièrement automatisé. Un interphone buzzer à la porte ne fonctionnait plus.

Le Herald a tenté dimanche de contacter la société qui gère le site, Smart Parking. Son téléphone, à Perth, n'a pas répondu. Aucune réponse par e-mail non plus.

Il n'y avait pas non plus de moyen immédiat de contacter Spence pour Lancefield Scotland Limited.

L'homme d'affaires, qui a 56 ans, a d'autres intérêts de parking. Il est également le seul administrateur et personne détenant un contrôle important du 88 Washington Street Limited, qui occupe un autre lot géré par Smart Parking à une adresse éponyme.

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Cette adresse a également une énorme facture en souffrance pour les tarifs non domestiques – £ 312 857,31, selon les calculs du conseil consultés par The Herald dimanche.

Ce site, 88 Washington Street, est proche du Broomielaw – Wall Street sur la Clyde – des hôtels géants Marriott et Hilton, et des principaux centres commerciaux du centre-ville.

L'entreprise, 88 Washington Street Limited, est son occupant officiel depuis octobre. Il est réputé payer ses tarifs en plusieurs fois.

Cependant, cinq entreprises précédentes qui exploitaient le site ont accumulé des dettes. Le conseil a radié la plupart d'entre eux.

Les autorités locales ont nommé des agents de recouvrement pour chasser plus de 95 000 £ de Universal Exports (Edinburgh) Limited, qui a occupé le site d'octobre 2017 à septembre 2019. Les administrateurs de cette société comprenaient Rudden, qui donne sa profession de consultant en sécurité, et Kirk. Kirk était répertorié comme bénéficiaire effectif.

Universal Exports a été dissoute en décembre.

Le conseil a annulé le reste de la dette du NDR pour le parking de Washington Street, qui est entièrement due à des entreprises qui n'existent pas.

Cela comprend Central Quay Storage Limited, qui était redevable de la taxe de mai 2016 à octobre 2017. Cette société a inscrit sa personne détenant un contrôle important en tant que résident américain du nom de Mark Cummings.

Il a été créé par Spence en 2015. Il a démissionné de ses fonctions d'administrateur début 2017 avant d'être réintégré pour une seule journée à la fin de cette année. Kirk, lui aussi, était réalisateur, mais seulement pendant deux semaines. Central Quay a été radié en décembre 2018.

Les dettes d’Arbuthnot Management Limited sont également radiées. Il appartenait uniquement à Kirk. Il a occupé le parking de Washington Street de mai 2014 à mai 2016. En avril 2015, il a déposé des comptes disant qu'il s'agissait d'une entreprise en sommeil. L'entreprise a été dissoute en raison de 95 000 £ en NDR.

Avant Arbuthnot Management, les dossiers du conseil montrent que le site de Washington Street était occupé par une autre société désormais dissoute, New Alba Property. Son directeur, à partir de février 2014: Kirk. Elle a été dissoute en raison de près de 38 000 £ d'impôts locaux.

Le site lui-même appartient à une entreprise de l'île de Man appelée Broomielaw Ltd. Cette entreprise, en vertu des règles actuelles, n'a aucune responsabilité en matière de BDNI.

Un porte-parole du conseil municipal de Glasgow a déclaré: «Comme cela a été confirmé précédemment, nous avons été contraints d'annuler une dette importante sur ces deux sites après la dissolution d'une série d'entreprises en raison d'arriérés. Cela n'inclut toutefois pas le contribuable actuellement inscrit au 88 Washington Street. »

Les tarifs professionnels non collectés des deux parkings totalisent environ 640 000 £. L'Écosse perd chaque année entre 40 millions et 50 millions de livres sterling de taxes locales non perçues.

Les initiés des entreprises soulignent que certaines entreprises ne survivent pas et que le non-paiement n'est pas une preuve d'évitement.

La ville devrait commencer à nommer et à faire honte aux non-payeurs de taux au début du nouvel exercice.

Explication des tarifs non domestiques

Rien sur les tarifs non domestiques n'est simple.

C'était du moins le point de vue de Colin Borland, de la Fédération des petites entreprises, lorsqu'il a entendu que les dirigeants de la ville de Glasgow allaient nommer et faire honte à ceux qui ne payaient pas la taxe.

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Borland n'a rien contre la proposition de principe. Il veut juste s'assurer que seuls les vrais escrocs sont nommés.

Après tout, la plupart des entreprises paient leurs tarifs non domestiques, abrégés en NDR. Ils pourraient le faire avec des dents serrées, mais ils paient.

Plus de 2,6 milliards de livres sterling sont collectées auprès des entreprises chaque année en Écosse. Les tarifs sont fixés au niveau national mais collectés localement. Le gouvernement écossais affirme que son régime est le plus généreux du Royaume-Uni, à savoir que 95% des entreprises paient moins de "livres" qu'elles ne le feraient en Angleterre et au pays de Galles.

Le taux de collecte de NDR est élevé: environ 98%. Pour la taxe communale, le chiffre est inférieur, 95%. Pourtant, le total des taxes non perçues peut atteindre 50 millions de livres sterling par an. C'est encore beaucoup d'argent.

Les 2% qui ne paient pas – il faut le souligner – n'évitent pas nécessairement délibérément la taxe. Certains auront simplement échoué en tant qu'entreprises, laissant des dettes. Un exemple typique pourrait être une entreprise de restauration qui a loué des locaux mais n'a pas survécu une année complète. Il n'y a pas grand-chose que les conseils puissent faire si ce restaurant se replie avant de payer ses factures.

Les autorités locales ne peuvent-elles pas simplement taxer le propriétaire du terrain si les locataires ne paient pas? Non.

Il y a une nuance ici. Les tarifs sont payés par les occupants ou bâtiments ou terrains, et non par leurs propriétaires. Il est difficile d'éviter une taxe foncière. Votre bien est après tout immeuble. Mais le NDR, bien que basé sur la valeur imposable d'un bien, n'est pas un impôt sur le bien, mais sur l'entreprise qui l'utilise.

Le gouvernement et le Parlement écossais arrivent à la fin d'un long processus de révision des tarifs non domestiques, y compris une nouvelle législation qui inclut des programmes anti-évitement. Jusqu'à présent, les MSP ne semblent pas vouloir tenir les propriétaires responsables des factures impayées – même ceux qui louent à plusieurs reprises leur propriété à des entreprises qui se replient sans régler leurs dettes.

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Julien