Comment mieux gérer les factures de services publics de votre entreprise

En général, la gestion des factures d'énergie a toujours été une priorité assez faible pour la plupart des entreprises. Pour toutes les entreprises axées sur les processus, à l'exception de quelques-unes ou celles disposant d'installations à forte consommation d'énergie, telles que les centres de données, la facture de services publics est généralement classée dans la liste des coûts incontrôlables, à prendre ou à laisser, de faire des affaires. En dehors du sujet brûlant de savoir qui contrôle le thermostat, la plupart des gestionnaires veulent simplement savoir que les lumières s'allumeront et que les serveurs informatiques ne seront pas interrompus.

Nous pensons que ce point de vue devient rapidement obsolète. Les coûts énergétiques représentent aujourd'hui environ 20% des coûts moyens des immeubles de bureaux. Les factures de services publics sur les principaux marchés ont constamment augmenté plus rapidement que l'inflation et devraient continuer de le faire. Les parties prenantes allant de vos chaînes d'approvisionnement aux clients qui entrent dans les vitrines de détail préfèrent de plus en plus faire affaire avec des entreprises qui recherchent une durabilité rentable. Et les actionnaires et autres investisseurs recherchent des moyens de protéger les bénéfices contre les interruptions de réseau croissantes et la hausse des coûts.

Quels sont donc les moyens les plus efficaces de réduire les coûts de votre facture d'électricité? Quatre stratégies énergétiques peuvent améliorer le résultat net et l'image de l'entreprise.

1. Capturez la valeur des «négawatts». En 1989, Amory Lovins a inventé l'expression negawatt pour décrire l'énergie économisée grâce à des mesures de conservation ou d'efficacité. Un quart de siècle plus tard, la plupart des entreprises n’ont nullement maximisé leur potentiel de négawatt. Nous voyons deux opportunités principales.

Premièrement, de nombreux propriétaires d'immeubles ne pensent à l'efficacité que lorsqu'ils sont prêts à rénover le bâtiment. Cependant, cette façon de penser peut amener un gestionnaire à manquer des opportunités d'économies de 10 à 20% ou plus de la facture énergétique simplement en changeant la façon dont le bâtiment est utilisé et en «optimisant» l'efficacité des principaux équipements. De grandes économies peuvent être réalisées en optimisant les performances des chaudières et des refroidisseurs, en exécutant des diagnostics HVAC et en améliorant la programmation du système de gestion du bâtiment. Ce processus, appelé «rétrocommissioning», ne nécessite souvent aucune dépense en capital et peut avoir un retour sur investissement simple en moins de deux ans.

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Deuxièmement, les grands événements majeurs tels que les rénovations ou les rénovations, que les entreprises entreprennent généralement toutes les quelques décennies, offrent la possibilité de réaliser des économies encore plus importantes compte tenu des progrès récents de la construction verte. D'après notre expérience, des modifications bien conçues peuvent générer des économies d'énergie de 20% à 50% avec des périodes de récupération rapides. De plus, les mêmes mesures qui produisent de tels gains d'efficacité offrent également une myriade d'autres avantages, de l'amélioration de la santé et de la rétention des employés, à de meilleurs taux de vente et de location, à une meilleure réputation de la marque. Celles-ci sont souvent négligées dans les bilans mais peuvent générer une valeur ajoutée importante pour les entreprises.

2. Investissez dans des contrôles intelligents. Presque aussi important que la réduction de la consommation totale d'énergie contrôle le moment où l'électricité est nécessaire. En d’autres termes, la «forme» de la demande d’électricité d’une entreprise est importante. Plus ou moins toutes les grandes entreprises aux États-Unis ont un tarif commercial avec leur service public, et ce tarif comprend une redevance à la demande – essentiellement une prime pour les entreprises qui utilisent beaucoup d'énergie sur une courte période de temps (plutôt que d'utiliser un taux constant ). Les frais liés à la demande peuvent représenter de 30% à 70% de la facture type.

Ici, les nouvelles technologies impliquant l'Internet des objets ont ouvert d'énormes possibilités. Les appareils «intelligents» (tels que les thermostats qui contrôlent la synchronisation de la climatisation ou des chauffe-eau) peuvent déplacer certaines charges sans compromettre l'utilisation finale, réduisant les frais de demande jusqu'à 60% et réduisant la facture nette d'électricité jusqu'à 40%. Les commandes intelligentes présentent également des avantages supplémentaires importants, notamment une capacité améliorée de contrôler le confort des employés (ce qui augmente la productivité) et la capacité de surveiller à distance la consommation d'énergie, les performances de l'équipement et de résoudre de manière proactive les problèmes de maintenance coûteux.

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3. Investissez dans les énergies renouvelables sur site, en particulier le solaire PV et le stockage. Vous connaissez ces toits étincelants orientés vers le sud et ces pelouses impeccablement entretenues sur votre campus d'entreprise? Ce sont des maisons idéales pour les installations solaires photovoltaïques. Et cet immense parking? Pourquoi ne pas utiliser un seul espace de stationnement pour installer une unité de stockage de batterie? En plus d'augmenter la résilience de votre campus aux pannes de courant, une batterie chargée par l'énergie solaire peut lisser votre consommation d'énergie, réduisant ainsi la charge de votre demande. Pour ce faire, il fournit de l'électricité pendant les pics de consommation d'énergie et se recharge lorsque l'entreprise n'utilise pas beaucoup d'énergie.

Le solaire photovoltaïque et le stockage ne sont pas des technologies du futur; dans un nombre surprenant de cas, ils sont déjà «prêts à pelleter». Notre analyse d'avril 2014, The Economics of Load Defection, a révélé que le couplage solaire photovoltaïque et stockage sera économique pour les entreprises dans la plupart des régions du pays au cours des cinq prochaines années; pour de nombreuses entreprises, elles sont déjà rentables. Investir dans de tels systèmes aujourd'hui peut mettre les entreprises à l'abri de la hausse des prix de détail de l'électricité du réseau, et ainsi économiser des milliards de dollars par an. De nombreuses entreprises de premier plan, dont Wal-Mart, InterContinental Hotels et bien d'autres, voient déjà des améliorations de leurs résultats par rapport à l'approche solaire / batterie.

4. Contrat pour l'énergie provenant d'énergies renouvelables hors site. Les développeurs éoliens et solaires veulent votre entreprise. Pourquoi ne pas accepter de leur acheter de l'électricité? Les gros contrats d'énergies renouvelables hors site peuvent réduire les coûts en permettant aux entreprises de conclure des contrats directement avec les développeurs d'énergie pour financer des projets énergétiques en échange de l'énergie qu'ils produisent, assurer la stabilité des prix sur une période de 10 à 20 ans, générer des titres positifs et aider à atteindre les objectifs de durabilité et de climat de l'entreprise. Des accords solaires à grande échelle de Kaiser Permanente en Californie aux accords éoliens de General Motors et HP au Mexique et au Texas, les entreprises se rendent compte de l'énorme opportunité: les sociétés et autres acheteurs institutionnels représentent désormais 25% de la nouvelle capacité éolienne installée les Etats Unis

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Les dirigeants d'entreprise peuvent choisir une seule, la totalité ou une combinaison de ces stratégies. Mais la gestion de la consommation d'énergie, que ce soit dans une entreprise à part entière ou dans une seule propriété, est aussi importante que la gestion de toute autre classe de coûts d'exploitation. À mesure que le temps passe et que les factures de services publics augmentent, la gestion des coûts énergétiques deviendra un impératif. Il n'y a pas de meilleur moment pour jeter un regard neuf sur une ancienne catégorie de dépenses.

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Julien