Comment l'AVC de Gilbert pourrait exploiter le changement pour le mieux

«Si vous avez un accident vasculaire cérébral, quand vous avez terminé, voici le problème: tout est difficile. Tout. Comme vous vous réveillez, sortir du lit est difficile, aller aux toilettes est difficile, s'asseoir pour manger à une table est difficile. Vous l'appelez. Vous n'avez pas de pause. Vous êtes comme pris au piège dans votre propre corps. " – Dan Gilbert, survivant d'un AVC

Lorsque le magnat des affaires de Detroit, Dan Gilbert, a décrit sa nouvelle réalité quotidienne après avoir subi un accident vasculaire cérébral débilitant, j'ai immédiatement pensé à mon frère, Brian, alors que j'étais assis dans le bureau de Detroit du président de Quicken Loans.

Brian, qui a 16 mois de moins que moi, a subi une blessure cérébrale catastrophique à la suite d'un accident d'électrocution bizarre, le laissant piégé dans son propre corps à 20 ans – et probablement pour le reste de sa vie.

Pendant près de 16 ans, Brian a eu besoin de soins 24 heures sur 24 pour tout ce que Gilbert a dit qu'il était devenu difficile pour lui de faire après qu'un caillot de sang dans son artère carotide ait coupé le flux sanguin vers son cerveau, provoquant une paralysie du côté gauche de son corps. .

Mon frère, qui aura 36 ans le mois prochain, ne peut se tenir debout qu'avec de l'aide.

Mais il ne peut pas marcher, parler, se sortir du lit, utiliser ses mains pour quoi que ce soit ou consommer des aliments durs. Vous l'appelez. Il n'obtient jamais une pause d'être pris au piège dans son cadre de 6 pieds 1 pouce.

Il a tout perdu le 14 août 2004.

Mais cognitivement, Brian est toujours là. Il rit des vieilles histoires d'enfance, des blagues et des comédies télévisées.

Et sur la base de son sourire et de son rire contagieux, nous savons qu'il aime sa famille, même s'il ne peut pas dire les mots.

Cognitivement, Dan Gilbert est toujours là aussi. Il a fait plus d'un couple de ses wisecracks légendaires lorsque nous l'avons interviewé pendant 20 minutes au One Campus Martius.

L'histoire de Gilbert de ses près de neuf mois de rééducation minutieuse pour reprendre l'usage de sa jambe et de son bras gauche a frappé la maison de nombreuses personnes qui ont subi des lésions cérébrales qui ont changé leur vie. Nous avons entendu plusieurs survivants d'un accident vasculaire cérébral ou des personnes dont les proches ont été arrêtés dans leur élan par un accident vasculaire cérébral.

Nous avons également entendu des défenseurs des automobilistes blessés au cerveau qui avaient combattu Gilbert politiquement dans les semaines précédant son accident vasculaire cérébral dans le but de préserver les avantages médicaux illimités du Michigan pour les automobilistes accidentés.

Ils ont perdu cette bataille alors que Gilbert régnait à l'Assemblée législative, quelques jours seulement avant de se blesser au cerveau, ne faisant rien d'autre que de profiter de la compagnie d'amis dans son appartement du centre-ville de Détroit.

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"Nous l'avons fait et nous nous sentons bien", a déclaré vendredi Gilbert à propos de la loi sur l'assurance automobile lors du déjeuner Crain's Newsmakers, où il a prononcé son premier discours public depuis son accident vasculaire cérébral.

La loi sur l'assurance automobile approuvée par Gilbert, qui sera publiée le 1er juillet, permettra pour la première fois aux automobilistes de supprimer les soins médicaux illimités et de réduire considérablement le montant que les centres de réadaptation des lésions cérébrales les mieux notés du Michigan peuvent facturer pour les thérapies physiques, professionnelles et orthophoniques.

Les automobilistes auront également le droit de réduire leur protection contre les blessures en vertu de ce qu'on appelle le «choix PIP» à 500 000 $, 250 000 $ et, dans certains cas, aussi peu que 50 000 $ s'ils sont sur Medicaid.

Mais certains lecteurs de Crain ont été exaspérés la semaine dernière par les commentaires de Gilbert selon lesquels les régimes d'assurance maladie ne paient pas pour la plupart des soins de réadaptation post-AVC – du moins pas le genre qu'il reçoit.

"Je commence à penser, imaginez des gens qui n'ont tout simplement aucune de ces ressources. Que font-ils?" demanda le père de cinq enfants. «Je veux dire, l'assurance ne couvre généralement pas la plupart des… réadaptation après un AVC. Peut-être une partie, mais pas la plupart.

Gilbert, un milliardaire qui a des ressources apparemment illimitées, a déclaré qu'il suivait trois à quatre heures par jour de physiothérapie et d'ergothérapie à domicile après avoir passé huit semaines au Shirley Ryan AbilityLab de Chicago, le centre de réadaptation post-AVC le mieux classé du pays.

"L'assurance normale ne paie pas pour la réadaptation d'un AVC au niveau où M. Gilbert reçoit trois ou quatre heures par jour", a déclaré Phil Weaver, président et chef de la direction de Hope Network, basé à Grand Rapids.

Weaver a déclaré que la plupart des régimes d'assurance maladie couvraient 30 séances de thérapie d'une heure – pour une année civile entière.

"Pour une personne qui a subi un AVC grave, ou même un AVC léger, pour être franc, cela ne déplace pas l'aiguille assez loin", a déclaré Weaver à propos des séances d'une heure.

Mais Gilbert reçoit essentiellement autant de réadaptation que l'argent peut acheter. Environ 99,99% de la population a moins de chance.

Cela a amené Gilbert à réfléchir à la façon d'amener une installation de pointe comme Shirley Ryan à Détroit. Les opérateurs actuels de réadaptation pour traumatismes crâniens ne tardent pas à remarquer qu'ils ont déjà plusieurs des mêmes capacités que l'établissement où Gilbert a passé l'été dernier.

Hope Network est un organisme de soins de santé sans but lucratif qui exploite des centres de réadaptation résidentiels à Grand Rapids, East Lansing, Kalamazoo et Coldwater. Ils travaillent à la réadaptation des victimes d'accidents vasculaires cérébraux et d'automobiles pour des blessures au cerveau.

Dans les jours et les semaines suivant une blessure catastrophique au cerveau ou à la moelle épinière, les victimes d'accidents d'automobile bénéficient de cinq à six heures de réadaptation quotidienne au Hope Network, a déclaré Weaver.

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"Le plus tôt vous pouvez vous rendre au cerveau pour commencer à vous rétablir, mieux c'est", a-t-il déclaré.

C'est ce que les médecins ont dit à mes parents alors qu'ils se battaient contre une compagnie d'assurance à la fin de 2004 et au début de 2005 pour obtenir la plus grande couverture de réadaptation possible pour leur deuxième fils. Le bilan de ma famille est indescriptible.

Weaver et ses homologues avertissent qu'il y aura moins de lits et de thérapeutes pour aider à réadapter les victimes d'accidents d'automobile le 1er juillet 2021, lorsque les barèmes d'honoraires de la loi sur la réforme de l'assurance automobile appuyés par Gilbert pour les fournisseurs de soins médicaux interviendront.

Pour Hope Network, la fixation des prix dictée par le gouvernement représentera 55% de ce qu'elle facture actuellement aux assureurs automobiles.

"Je ne peux même pas payer mes thérapeutes à ce taux. Nous ne pourrons pas avoir ces programmes", a déclaré Weaver. "Cela affectera la vie de beaucoup de gens – ils ne pourront pas obtenir nos services."

Hope Network est l'un des nombreux centres de réadaptation pour traumatismes crâniens du Michigan. Un autre est le centre à but lucratif Eisenhower à Ann Arbor, où mon frère s'est retrouvé pour un bref passage en 2005 avant de rentrer chez lui pour vivre avec mes parents à Chelsea.

Brian est entré dans Eisenhower dans un lit de charité après que la compagnie d'assurance maladie de notre famille a cessé de payer pour sa réadaptation à long terme après avoir été rebondi dans les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers du comté de Washtenaw. L'assureur a cité un régime de réadaptation dicté par ce que Medicare paie et un manque de progrès dans la récupération par Brian de ses capacités motrices.

Eisenhower est une merveilleuse installation. Mais son modèle d'entreprise a principalement tourné autour des patients avec une couverture d'assurance automobile sans faute illimitée.

Cela laisse peu d'options pour les personnes qui ont le malheur de ne pas être dans un accident de voiture lorsqu'elles subissent une lésion cérébrale au Michigan.

Et il s'avère que c'est la plupart des 200 000 résidents du Michigan vivant avec un certain niveau de lésion cérébrale, qu'elle soit causée par un caillot de sang ou qu'elle glisse et tombe sur un trottoir.

Au bureau de Brighton de la Brain Injury Association of Michigan, huit des 10 appels téléphoniques que l'organisation reçoit proviennent de personnes dont les lésions cérébrales ne se sont pas produites à l'intérieur d'un véhicule à moteur, a déclaré le PDG de l'association, Tom Constand.

"Ils n'ont pas accès aux soins dont bénéficie un survivant auto-blessé", m'a expliqué Constand. "Ils tombent à travers les mailles du filet. C'est de cela dont parlait Dan Gilbert. Comment ces gens réussissent-ils? Ils ne le font pas."

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Dan Gilbert a pu utiliser sa richesse personnelle pour combler les fissures que lui et sa famille ont trouvées dans leur assurance maladie personnelle.

Mon frère est tombé à travers les mailles du filet de ce système. Pendant une bonne partie de 15 ans, les soins primaires de Brian sont venus de soignants mal payés et financés par Medicaid et de mes parents et de leurs soins inlassables pour un fils dont les rêves et les aspirations entrepreneuriales ont tout juste été arrachés un jour.

Constand soutient que le Michigan a besoin d'une façon différente de compenser les soins nécessaires pour les résidents souffrant de lésions cérébrales afin qu'il n'y ait pas une seule catégorie de personnes souffrant de lésions cérébrales avec une assurance auto et tout le monde avec une assurance maladie moins qu'adéquate ou aucune assurance.

"Peut-être que le moment est venu pour nous de repenser notre approche des soins de santé pour les personnes gravement blessées dans cet état", a déclaré Constand.

"Il doit y avoir un meilleur moyen", a-t-il ajouté. "Nous avons trop de ressources dans l'État du Michigan. Nous avons les hôpitaux de recherche que nous avons ici. Pourquoi ne pouvons-nous pas nous réunir et repenser la façon dont nous offrons l'accès aux soins dans cet État à toutes les personnes blessées par une catastrophe?"

Weaver, du Hope Network, signale une loi au Texas qui oblige les compagnies d'assurance maladie à couvrir la réadaptation post-AVC comme une solution potentielle.

Ce serait un combat que peut-être seul Dan Gilbert pourrait gagner à Lansing.

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Julien