Comment lancer votre startup sans investisseurs

Le manque de diversité parmi les fondateurs de startup n'est pas une question de talent ou d'intellect. C’est de l’argent.

Une étude publiée par RateMyInvestor a révélé la vérité amère: les fondateurs de startups noirs ne représentent qu'un maigre 1% de ceux soutenus par des VC.

Et si vous pensez que c'est mauvais, essayez d'être une fondatrice de startups noire et une femme.

Farah Papaioannou, co-fondatrice de la startup technologique EdgeWorx, a partagé dans un article publié par Crunchbase comment les femmes fondatrices de startups appartenant à des groupes minoritaires sont actualisées lors des réunions. Elle craignait même que les investisseurs ne découvrent qu'elle était enceinte.

Heureusement, les fondateurs de startups noirs sont de plus en plus conscients des façons alternatives de lancer sans VC. Cela s'appelle "bootstrapping"

Qu'est-ce que le bootstrap?

Bootstrapping signifie lancer et faire croître votre startup en utilisant vos ressources financières personnelles et celles de votre co-fondateur. Ce n'est pas pour les timides mais c'est la voie la plus gratifiante. Voici pourquoi:

Vous possédez toujours votre startup.

Obtenir un soutien financier d'un VC peut vous aider à lancer votre startup plus rapidement.

Mais cela a un prix élevé.

C'est parce que les VCs qui ont investi dans votre startup deviennent désormais également propriétaires de pièces. Lorsque cela se produit, votre part dans la propriété de votre startup est diluée.

D'un autre côté, lorsque vous démarrez votre startup, vous pouvez vous concentrer sur le développement d'un produit autour des points faibles de vos clients au lieu de devoir vous concentrer sur la gestion des relations avec les investisseurs.

Vous êtes libre de lancer et d'évoluer quand et comment vous le souhaitez.

Un autre défi de travailler avec les VC est de devoir trier les recommandations de plusieurs conseillers.

Lorsque vous démarrez votre startup, vous n'êtes redevable à personne. Ainsi, vous êtes libre de faire évoluer votre entreprise en fonction de votre hypothèse. Je recommande d'utiliser la méthodologie Lean Startup pour évoluer en fonction des commentaires de vos clients. Après tout, ce sont eux qui achètent votre produit.

Vous devenez plus diligent dans le développement de votre modèle d'entreprise.

Il n'y a aucun investisseur à surveiller (ou à blâmer) pour vos mésaventures lorsque vous démarrez. Vous êtes donc obligé de presser votre créativité et de porter une attention particulière à chaque détail sur la façon dont vous concevez votre produit et votre modèle commercial. Les budgets bootstrap sont maigres. En conséquence, vous devenez plus prudent sur l'endroit où vous placez votre argent et les priorités.

Le succès est plus doux.

Lancer une startup n'est pas facile. L'amorçage pour lancer une startup est encore plus difficile.

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Mais au moment où vous le lancez et que vous commencez à voir l'argent arriver, cela en vaudra la peine. Après tout, quoi de plus satisfaisant que d'avoir une entreprise prospère qui provienne de votre sueur et de vos larmes.

Cela dit, voici les dix étapes pour démarrer votre démarrage.

1. Mettez-vous dans la bonne mentalité.

L'amorçage de votre démarrage sonne bien. Mais une fois que la réalité s'installe et que les défis commencent à venir, elle peut rapidement se transformer en une épreuve difficile, voire écrasante.

Dans cette interview vidéo avec ENTREPRISE NOIRE, Cheryll Contee explique le genre de mentalité qu'elle avait lorsqu'elle a démarré la startup technologique Attentive.ly pour réussir son lancement. Aujourd'hui, c'est la seule startup appartenant à une femme afro-américaine que Facebook a acquise; il est coté en bourse sur le NASDAQ.

2. Vendez vos services en premier.

Vos économies ne vous mèneront que jusqu'à présent. Vous devez disposer d'un flux de trésorerie stable pour financer à la fois votre démarrage et les dépenses de votre ménage.

Pour de nombreux fondateurs de startups, cela signifie souvent de partager leur temps entre la création de leur startup et l'offre de leur expertise en tant que pigiste.

En plus de pouvoir travailler à domicile et d'avoir un horaire flexible, travailler en tant que pigiste ou consultant vous donne la chance d'en savoir plus sur votre marché cible. Vous pouvez ensuite utiliser les informations pour créer le produit de votre startup.

Devenir pigiste nécessite également un investissement très minime. Vous pouvez commencer en créant un blog où vous pouvez présenter vos connaissances et votre expertise pour obtenir des clients.

Vous pouvez également faire la chronique de votre voyage lors de la création de votre startup. Non seulement cela vous donnerait un moyen de vous aider à recueillir vos idées, mais vous pouvez également trouver d'autres personnes qui se feront un plaisir de vous donner des conseils pour rester sur la bonne voie.

3. Pratiquer le piratage de la croissance.

Le piratage de la croissance est l'une des raisons pour lesquelles de nombreuses startups «Unicorn» ont pu se lancer et évoluer rapidement.

Contrairement à de nombreuses stratégies de marketing qui nécessitent beaucoup de recherches et de planification, le piratage de la croissance utilise la méthode scientifique pour propulser une croissance rapide en testant une hypothèse à la fois, peu importe à quel point elle peut être tirée par les cheveux.

Une technique de piratage de croissance que vous pouvez utiliser consiste à ajouter un post-scriptum dans votre signature d'e-mail avec un lien vers le site Web de votre startup.

C'est ce que Hotmail a utilisé pour faire évoluer rapidement leur startup pour atteindre un million d'utilisateurs en six mois.

4. Ne recevez pas de fonds de votre carte de crédit.

Bien sûr, il est facile de glisser votre carte de crédit pour financer votre démarrage pendant que vous la construisez. Mais étant donné que les paiements d'intérêts sur les cartes de crédit atteignent maintenant en moyenne 21,28%, l'utilisation de votre carte de crédit pour financer votre démarrage peut causer plus de tort.

Si vous devez effectuer un achat en ligne pour obtenir les ressources dont vous avez besoin pour votre démarrage, optez plutôt pour une carte de débit.

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Une carte de débit est connectée à votre compte bancaire. Les fonds disponibles sont donc basés sur ce que vous avez.

5. Obtenez un co-fondateur uniquement lorsque vous le devez.

Startup Genome a révélé dans une étude qu'avoir deux fondateurs de start-up peut vous aider à lever jusqu'à 30% de capital supplémentaire, à accroître vos clients trois fois plus rapidement et à améliorer rapidement votre échelle commerciale.

Cependant, choisir un partenaire pour votre entreprise signifie également renoncer à une partie importante de votre entreprise.

C’est ce que le fondateur de Zuvaa, Kelechi Anyadiegwu, a appris en présentant sa startup dans la populaire émission télévisée Shark Tank.

Si vous décidez qu'un cofondateur serait toujours la meilleure voie à suivre, vous devez définir clairement chacun de vos rôles. Cela vous aidera à vous assurer que vous exploitez les forces et les capacités de votre co-fondateur. Cela aidera également à prévenir les combats de lutte pour le pouvoir à l'avenir.

6. Trouvez un conseiller.

Les conseillers vous orientent dans la bonne direction lorsque vous démarrez votre startup. Grâce à leur expérience et à leur expertise, les conseillers peuvent également identifier des domaines spécifiques des opérations de votre startup que vous pouvez optimiser pour obtenir de meilleurs résultats tout en réduisant vos dépenses.

Par exemple, Stephanie Lampkin, fondatrice et PDG de Blendoor, a recherché la sagesse de Nitin Rai d'Elevate Capital et de son équipe pour faire évoluer sa startup.

Avec l'aide de Rai et son équipe de conseillers, Lampkin a rapidement optimisé l'adéquation de sa startup au marché des produits et son modèle de revenus. En conséquence, elle a pu lancer et faire évoluer sa startup rapidement.

7. Trouvez une solution à un problème existant et racontez cette histoire.

Les startups doivent être reconnues par leur marché cible, et la meilleure façon de le faire est de raconter l'histoire de l'entreprise et de la rendre accessible à ceux qui en ont besoin.

C'est ainsi que Chris Bennett, PDG de la startup éducative Wonderschool, a développé son entreprise.

Bennett a pu identifier un problème caché dans le système éducatif. Avec Wonderschool, les parents peuvent offrir à leurs enfants des services de garde de qualité qui sont également abordables.

8. Minimisez vos frais généraux

Puisque votre budget est serré, utilisez des ressources qui ne réduiront pas une grande partie de votre argent.

Un exemple est de louer un espace de co-working au lieu d'un véritable bureau. Non seulement le loyer est moins cher, mais il couvre également les choses dont vous aurez besoin pour créer et lancer votre startup comme Internet, l'électricité et, bien sûr, ces tasses de café sans fin pour vous aider à continuer à travailler.

Et au lieu d'employer une équipe interne pour vous aider à bâtir votre startup, pourquoi ne pas créer une équipe à distance en embauchant des pigistes? Vous pouvez facilement trouver des pigistes qui vous aideront à faire le travail sans lésiner sur la qualité et à respecter votre budget.

9. Construisez votre marque

Saviez-vous que les fondateurs de startups SaaS (Software as a Service) consacrent jusqu'à 120% de leur budget au marketing et à la vente?

Pourquoi? Facile.

En 2019, il y avait environ 30 millions de petites entreprises aux États-Unis seulement. On estime que plus de 600 000 petites entreprises devraient ouvrir leurs portes chaque année.

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C’est beaucoup de compétition!

La seule façon de réduire le bruit et de faire connaître votre startup est d'investir du temps, des efforts et même de l'argent pour commercialiser votre startup.

L'une des meilleures stratégies de marketing que vous pouvez utiliser lors du démarrage de votre startup est la publicité de bouche à oreille.

Des études montrent que davantage de clients sont susceptibles d'acheter un produit ou un service qui leur est recommandé par quelqu'un qu'ils connaissent. C'est parce qu'il y a un niveau de confiance qu'ils partagent.

La meilleure partie à ce sujet est que le coût de commercialisation de votre produit en utilisant cette stratégie est minime par rapport à d'autres stratégies de marketing, ce qui en fait un outil idéal pour les fondateurs de startup.

10. Gardez un œil religieux sur vos finances

Reham Fagiri, co-fondateur et PDG d'AptDeco, a déclaré dans une interview qu'elle et son co-fondateur, Kalam Dennis, se sont trop concentrés sur la croissance de l'entreprise mais n'ont pas surveillé leur santé financière. Après avoir vu le ballon de leurs factures, Fagiri et Dennis ont commencé à garder un œil sur chaque centime dépensé.

Assurez-vous également de garder un œil sur le taux de résiliation de votre startup (sur les revenus mensuels récurrents). Cela comprend les revenus que votre startup perd en raison de l'annulation de leurs achats par les clients et des dépenses en souffrance que vous avez engagées lors de la création de votre startup. Plus le taux de résonance magnétique de votre startup est élevé, moins votre startup génère de revenus.

Démarrer une startup est difficile, mais ça vaut le coup.

Un fonds de roulement suffisant est l'une des choses dont vous aurez besoin pour démarrer une entreprise, même si vous ne lancez pas de démarrage. Malheureusement, c'est le seul combat auquel aspirent les entrepreneurs noirs.

Bien que les stratégies partagées ici soient destinées aux fondateurs afro-américains pour les aider à lancer leur startup, cela peut également aider d'autres entrepreneurs noirs à planifier le démarrage de différents types d'entreprises.

Le démarrage de toute entreprise a ses défis. Mais tant que vous restez déterminé, croyez en vous et appliquez les stratégies partagées ici, vous pouvez faire de ce rêve entrepreneurial une réalité.

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Julien