Comment je suis devenu propriétaire d'un magasin de vêtements de boutique

Entrez dans la boutique Olive à Austin et vous avez l'impression d'avoir pris une photo parfaitement Instagram sur votre blog de style préféré. Des tapis en peau de vache s'affichent sur les étages du bungalow, et des étagères de vêtements – principalement des pièces de designers indépendants et des trouvailles vintage de choix – bordent le périmètre. Il y a des tas d'essentiels Austin cool-girl comme des coupures en denim taille haute et des combinaisons légères, et des indulgences douces mais pas précieuses comme des colliers à flèche dorée, des collants imprimés et des anneaux fins. Laura Uhlir, la propriétaire du magasin de 29 ans, a parlé à Cosmopolitan.com de ses inspirations de style et de la façon de se démarquer par ses propres moyens.

J'ai grandi dans une ferme à Longview, au Texas. J'utilise le terme «ferme» de façon vague, mais nous avions des vaches, des poulets et des chèvres. J'aimais les animaux, et pendant un moment j'ai pensé que je pourrais être vétérinaire ou biologiste marin, mais j'ai réalisé que cela impliquerait la science, et je suis un peu plus nerveux.

Je suis allé à l'université à UT Austin et je me suis spécialisé dans les études d'arts visuels – une combinaison d'art de studio, d'histoire de l'art et d'éducation artistique. Je pensais que je voulais être professeur d'art, en partie parce que dans ma famille, il y avait beaucoup d'enseignants, donc c'était le choix naturel. Puis ma dernière année de collège, j'ai réalisé, ce n'est pas ce que je veux faire. Mais je ne savais pas ce que je voulais.

Tout au long de mes études, j'ai travaillé chez Sephora en tant que maquilleuse. Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai obtenu un emploi dans une boutique vendant des vêtements pour femmes haut de gamme. Il semblait que tout le monde qui travaillait là-bas se trouvait dans un étrange trou d'arrêt, une sorte de "Que faisons-nous de nos vies?" Genre d'endroit. Un de mes collègues allait à l'école de beauté, et elle a continué à essayer de me convaincre d'y aller. Je suis donc allée un peu à l'école de beauté et j'ai abandonné. Je suis un véritable décrocheur d'une école de beauté.

Kathleen Kamphausen

La raison pour laquelle je suis partie est que mon mari, mon petit ami de l'époque, est entré à l'école doctorale de Santa Barbara, pour une maîtrise en peinture. Je me disais "OK, je vais avec toi" et je suppose qu'il disait "Oh merde, elle est vraiment sérieuse" parce qu'il a proposé et nous nous sommes mariés et avons déménagé à Santa Barbara. J'ai travaillé dans une petite galerie d'art pour cette incroyable femme de 90 ans. Elle avait une boutique de tapis dans les années 70, et elle a vendu des tapis marocains et turcs à Jim Morrison et à des gens comme ça. J'étais son «directeur de galerie» pendant des années, mais je n'étais vraiment que sa copine. Nous avons bu du café et parlé de la cuisine.

J'étais incroyablement nostalgique pendant tout notre séjour en Californie. Avec le recul, c'est un endroit magnifique et merveilleux, mais je le détestais et j'avais hâte de revenir, alors je cherchais du travail ces derniers mois, nous y étions. Un travail est venu au Blanton Art Museum de l'Université du Texas pour un coordinateur adjoint des événements, alors j'ai pris l'avion et j'ai interviewé et j'ai obtenu le poste. J'ai travaillé au Blanton pendant environ un an après notre retour de Californie. J'ai coordonné tous les événements privés et publics du musée: organiser des événements pour les donateurs, travailler avec les traiteurs et les DJ et les fleuristes, organiser de grandes fêtes publiques pour la ville, faire toute la mise en page, comme: «Nous devrions mettre deux cocktails tables ici. "

C'était un travail vraiment amusant, mais mon patron me détestait vraiment. Elle a dit assez clairement qu'elle avait une trace écrite essayant de me virer. Elle avait ce truc de femme alpha difficile, et je pense que j'étais généralement bien aimé au musée et il semblait qu'elle était menacée par cela. Je n'ai pas eu la chance de faire ce que j'aurais pu faire là-bas. Je pensais que j'étais assez bon dans mon travail, mais c'est difficile de travailler dans un champ de mines.

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En même temps, des amis à Houston ouvraient un magasin et ils ont dit: "Pourquoi ne venez-vous pas comme acheteur? Vous détestez votre travail. Vous êtes bon dans ce domaine." Je suis un peu accro aux achats et je me tiens au courant de ce genre de choses, alors j'ai quitté mon emploi pour être leur acheteur et aider à lancer leur magasin.

Le magasin s'appelle Settlement. Je ne voulais pas déménager à Houston, parce que mon mari et moi venions de rentrer à Austin pour acheter une maison. J'ai fait beaucoup de va-et-vient – ce n'est que trois heures – mais c'est finalement devenu trop compliqué. Nous n'avons même pas techniquement atteint le point d'achat. Leur concept est des produits fabriqués aux États-Unis, j'ai donc fait des recherches et trouvé autant de grands designers que je pouvais produire en Amérique. Nous avons également fait un voyage à New York pour plus de recherches – aller dans d'autres boutiques, aller à des foires commerciales. J'ai commencé à tendre la main aux créateurs pour leur dire: "Nous sommes ce petit magasin et nous vous aimons." Quand j'ai commencé ma boutique, je savais quoi faire, même si je la faisais voler avec eux.

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Après le lancement de leur magasin, je me suis dit: "C'était vraiment amusant. Je veux un magasin!" Après cela, j'ai eu le bug et j'ai commencé à planifier cela.

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Après avoir quitté ce travail, j'ai eu une petite pause, je n'ai pas fait grand-chose pendant un petit moment – peut-être quelques mois où je me disais: "Qu'est-ce que je vais faire?" Puis un ami qui possède une librairie-galerie aujourd'hui disparue appelée Domy essayait de condenser la boutique et de louer une partie de l'espace à une autre boutique.

Heureusement, j'ai commencé principalement par le vintage, car il est accessible et j'ai toujours eu un faible pour lui. J'ai grandi dans l'est du Texas où il n'y a rien de cool du tout, alors j'étais un petit rat de friperie. Si j'avais un après-midi où je n'avais rien à faire, j'irais fouiller dans les poubelles. Il y a un distributeur Neiman à Longview, et il y a cette boutique de charité qui obtient les retours et les modèles de plancher de Neiman, et toutes les chaussures étaient à 40 $, comme les appartements Manolos ou Chanel. J'avais une boutique eBay en cours depuis un certain temps dans cette boutique.

J'ai jeté le magasin ensemble en six semaines. Cela m'a aidé de ne pas avoir à faire de build-out. C'était dans un magasin existant avec une clientèle existante qui se chevauchait – un groupe créatif, car c'était une librairie et une galerie d'art. Je l'ai ouvert le jour de mon anniversaire, le 1er septembre 2012.

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Je n'ai pas été dans cet espace très longtemps – peut-être cinq mois – parce que le magasin principal a fermé. Le propriétaire était en train de divorcer et c'est devenu désordonné et bizarre, et le gars qui dirigeait le magasin a décidé qu'il n'avait pas l'énergie de le faire sans le bailleur de fonds.

J'étais à l'intérieur de Domy avec un autre petit magasin appelé Paper Party, un magasin d'articles de papeterie et d'articles de fête, et le propriétaire de ce magasin et moi étions dans le même bateau de vouloir ouvrir des magasins, mais je ne savais pas comment. Lorsque Domy a fermé ses portes, elle et moi et un autre partenaire, une femme qui dirige un magasin appelé Sound & True, avons décidé de chercher un autre endroit et nous avons trouvé l'endroit où je me trouve maintenant. C'était le seul endroit où nous avons regardé, et nous nous disions simplement: "Bien sûr, nous allons le prendre!" J'adore ce quartier et nous savions que c'était un bon emplacement. Le loyer était bon marché à l'époque – ce n'est plus le cas. C'était en février 2013.

C'était un cauchemar pour préparer cet endroit. C'était une garce. C'était beaucoup de nuits tardives. La femme de Paper Party venait de découvrir qu'elle était enceinte, elle ne pouvait donc pas faire de peinture ou soulever des objets lourds. Nous avons embauché quelqu'un pour faire un peu de construction, mais c'était principalement moi et l'autre partenaire avec un pinceau pendant six semaines qui devenaient fous. C'était épouvantable. Mais c'est ce genre de chose où vous n'y pensez pas, parce que si vous y réfléchissiez, vous ne le feriez pas. Vous travaillez 12 heures par jour pendant des jours. Nous avons opéré sous le surnom de Rosewood Collective, bien que j'ai depuis renommé le magasin en Olive, car je suis la seule entreprise dans l'espace maintenant.

Heureusement, nous avons tous les deux eu quelques luminaires dans nos magasins à Domy. Et je l'ai fait au coup par coup, en achetant des choses quand j'ai un peu d'argent en plus. J'ai utilisé quelques milliers de dollars d'épargne personnelle, mais par rapport à ce que la plupart des gens ont dépensé dans les magasins, nous n'avons rien dépensé. Nous avons dépensé peut-être 5 000 $ au total – si vous incluez notre caution et notre loyer, c'était un peu plus que cela. La plupart des gens dépensent 20 000 $ ou 50 000 $ ou même 100 000 $ pour construire un magasin. On nous a donné de la peinture que les gens avaient laissée, nous avons utilisé des pinceaux que nous avions dans notre garage, nous avions un ami qui est un menuisier qui a fait une partie de la construction à prix réduit. C'était très scrappy et minuscule. Non pas que ce soit super lisse maintenant, mais c'est beaucoup plus ensemble qu'il ne l'était à l'époque. C'était comme un adolescent maladroit à ce moment-là.

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L'avant est le magasin actuel, et à l'arrière, nous avons un espace studio. Cela aide financièrement d'avoir quelqu'un qui partage le fardeau du loyer et des factures, et je sais combien il est difficile de trouver des studios abordables à Austin. Ce n'était qu'un heureux accident de pouvoir offrir de l'espace aux personnes qui en avaient besoin. C'est symbiotique. Il y a cinq studios. Mon mari en a un et les artistes et les professionnels de la création utilisent les quatre autres.

Je travaille au magasin cinq jours par semaine, nous sommes fermés le lundi et j'ai une femme nommée Leah qui travaille le dimanche. Elle est l'une des locataires du studio, donc plutôt que de me payer un loyer, elle travaille un jour par semaine. Je travaillais six jours par semaine depuis très longtemps. Un jour de congé par semaine ne suffit pas. Je passais ma journée à faire des courses et à faire des choses pour le magasin. Maintenant, j'ai un jour où je peux vraiment aller nager ou dormir ou aller au brunch ou tout ce que les gens font avec leur temps d'arrêt.

Maintenant, une grande partie du magasin est remplie d'articles fabriqués par de plus petits designers, mais nous avons encore du vintage et je fais encore beaucoup d'économies. Je vais dans des friperies et des ventes immobilières et des ventes de garage, et je regarde sur eBay et j'achète chez des amis. Partout où je peux devenir vintage, je le fais. Je reçois beaucoup dans l'est du Texas, mais mon endroit préféré pour faire du vintage est en Californie, juste parce qu'il y en a tellement. J'essaie de faire un gros voyage d'achat chaque fois que je le peux. Tant que vous regardez assez fort, vous pouvez trouver quelque chose n'importe où. Je ne sors jamais des mains vides. Je fais les courses mes jours de congé. Cela arrive à un point de rupture, mais j'aime toujours cela en tant que récréation; c'est toujours relaxant et amusant pour moi, même si cela devient un peu fastidieux. Je le fais quand je pars en vacances, au grand dam de mon mari.

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Pour trouver les articles qui ne sont pas vintage, je passe la majorité de mon temps à faire ce que vous pourriez généreusement appeler "la recherche", ce qui signifie essentiellement que je suis sur Internet tout le temps. Je lis des blogs, je regarde Etsy, je regarde les pages des créateurs, je les contacte et dis que j'aimerais les avoir dans mon magasin. Neuf fois sur 10, ils disent: "Ouais merci! Voici mes infos et vous pouvez acheter ce que vous voulez." Les designers m'approchent également pour voir si je suis intéressé à porter leur ligne. Les blogs sont un excellent moyen de trouver des gens, car vous voyez ce que les gens écrivent et ce qu'ils veulent. Certaines de mes préférées sont Miss Moss, Cali Vintage, Size Too Small, Pennyweight et Honey Kennedy.

Deux fois par an, je vais à New York pour le marché, où des créateurs de tout le pays sont installés pour montrer leurs collections. Vous écrivez des commandes, et cela arrive peut-être six mois plus tard.

Ma boutique est également en ligne. Nous vendons plus en magasin – peut-être 35/65 en ligne / en magasin. Ce n'est pas une énorme partie de mes ventes, mais je serais très triste si je n'avais pas ma boutique en ligne. Il attire des clients de partout – j'ai des gens d'Australie, d'Espagne, de L.A., de Brooklyn, de Chicago, de San Francisco et en fait d'Austin aussi. Mais gérer une boutique en ligne, c'est presque autant de temps et de travail que gérer une boutique physique. Les gens tiennent pour acquis combien de travail va dans une boutique en ligne. Si je le pouvais, j'embaucherais quelqu'un juste pour travailler pour ma boutique en ligne, pour prendre de magnifiques photos, tout mesurer et écrire les descriptions – c'est ce que font la plupart des grands magasins à succès. Ils ont une équipe dédiée à leur site Web. Je fais tout maintenant. La seule chose que je ne fais pas est de modéliser les vêtements – j'ai une petite amie qui a fière allure dans tout. Elle vient d'avoir un bébé et elle a l'air parfaite. C'est tellement injuste.

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Paper Party n'est plus impliquée dans le magasin; ni l'autre partenaire. La propriétaire de Paper Party a eu un bébé l'été dernier, et elle voulait déplacer son magasin en ligne et rester à la maison et passer plus de temps avec sa fille. Son magasin est toujours ouvert en ligne, et elle a également une boutique éphémère à l'intérieur d'une galerie d'art locale, mais elle est là depuis janvier, donc cela semble relativement permanent. Je l'espère!

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La partie la plus difficile n'est jamais d'être hors de l'horloge. Vous êtes toujours au travail, même lorsque vous êtes à la maison, endormi ou en vacances. C'est toujours dans votre esprit. Si quelque chose ne va pas, c'est à vous. Même lorsque vous êtes à la plage, vous avez votre téléphone juste à côté de vous. J'adore ça, donc je ne me plains pas, mais on ne vérifie jamais vraiment à 100%.

Les finances peuvent aussi faire peur. J'ai tellement peur de l'automne, parce que je suis sur une pente ascendante pour augmenter mon inventaire, et bien sûr, les factures et les factures deviennent de plus en plus grosses, et je vais être frappé par de très grosses factures. En théorie, vous dépensez une tonne, mais vous en gagnez plus quand quelqu'un l'achète, mais il y a une semaine où vous avez comme 80 $ et vous vous dites: "Oh mon dieu, j'ai toutes ces factures. Et si personne n'achète rien? " Mais ensuite, vous avez un excellent week-end et vous payez votre carte de crédit et ça va. C'est tellement de haut en bas, mais j'ai appris que c'est comme ça que ça se passe.

Mon conseil aux personnes qui envisagent de créer leurs propres magasins ou petites entreprises est de ne pas trop y penser. Je ne sais pas si c'est un bon conseil ou non. Bien sûr, j'ai eu de la chance – j'ai pu commencer sans dépenser beaucoup d'argent. Mais les gens s'assoient souvent sur des projets passionnés et planifient chaque détail, mais je pense que l'apprentissage au fur et à mesure est tout aussi efficace. Cela a fonctionné pour moi de toute façon. N'ayez pas peur de tendre la main aux gens. Il y a une femme à Los Angeles qui possède une boutique très similaire à la mienne, et je ne la connaissais pas du tout, mais juste avant mon ouverture, j'ai visité sa boutique, et nous avons pu discuter et envoyer des e-mails et Instagrammer. Maintenant, nous parlons très souvent au téléphone et voyageons ensemble pour faire nos achats. Nous sommes bons amis. Demander comment elle faisait les choses était vraiment utile. Si vous ouvrez un magasin, vous devriez vous adresser à d'autres magasins que vous aimez et poser des questions. J'ai eu deux ou trois personnes à contacter mon magasin et j'essaie de transmettre le karma et de les aider comme je peux. Il n'y a pas de questions stupides.

Get That Life est une série hebdomadaire qui révèle à quel point les femmes créatives, talentueuses et réussies sont arrivées là où elles sont maintenant. Revenez chaque lundi pour la dernière interview.

Correction: Cette pièce a été modifiée pour refléter l'implication d'un autre partenaire lors de l'ouverture du magasin.

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Crédit photo: Kathleen Kamphausen pour Cosmopolitan.com.

Jill Filipovic
écrivain politique senior
Jill Filipovic est un écrivain contributeur pour cosmopolitan.com.

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Julien