Comment j'ai démarré mon entreprise avec 1 $

Il y a dix ans cette semaine, mon mari et moi avons trouvé une vieille copie en lambeaux de Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles lors d'une vente de rue pour 1 $. De cette découverte, deux entrepreneurs et une société de livres rares sont nés. Bien sûr, ce n’est pas si simple – il y a beaucoup de hauts et de bas, des tenants et aboutissants dans notre histoire, mais essentiellement, nous recherchions une opportunité commerciale et nous en avons trouvé une à New York en août 2003.

En célébrant 10 ans ce mois-ci (oui: choisissez le champagne et les confettis!), Je ne peux m'empêcher de penser à ce que cela a été – nos triomphes, les défis auxquels nous avons été confrontés et pourquoi nous continuons à faire ce que nous sommes Faire.

Notre première grande vente – Transformer 10 $ en 4 000 $

À nos débuts, nous achetions des livres aux ventes immobilières. Nous n'avions pas beaucoup de capital de démarrage, donc à 1 $ par livre, nous ne pensions vraiment pas pouvoir nous tromper. Bien que nous ayons encore un garage plein de livres qui ne valent vraiment que 1 $, en commençant de cette façon, nous avons pu apprendre de nos erreurs et profiter d'une courbe d'apprentissage très abrupte. Ce qui a mis le vent dans nos voiles, cependant, a été notre première grande trouvaille (et vente subséquente). .) À 7 heures du matin, nous nous sentions absolument désespérés alors que nous regardions des dizaines de brocanteurs et scouts de livres sortir de la maison avec des boîtes pleines de livres. En supposant que nous ayons raté toutes les bonnes choses, nous sommes allés de quelque façon que ce soit – et juste devant la porte d'entrée, un mince livre bleu sur une étagère supérieure a attiré notre attention. C'était Un portrait de l'artiste en jeune homme, Premier roman de James Joyce. Il s'agissait de la première édition américaine, dont nous supposions qu'elle avait été publiée après l'édition britannique. Nous l'avons quand même ajouté à notre pile. Au moment du départ, nous avons dû payer le prix habituel de 1 $ / livre, jusqu'à ce que le directeur de la vente du domaine arrive à Portrait: "10 $ pour celui-là", a-t-il dit. Surpris et en colère, nous avons demandé pourquoi: «Celui-là vaut plus», était sa simple explication. Nous avons réfléchi pour acheter ou non le livre, car 10 $ semblaient assez élevés pour notre budget, mais nous avons quand même tenté notre chance. Quand nous sommes rentrés chez nous et avons fait des recherches sur le titre, nous avons appris que nous avions une véritable première édition entre nos mains, comme Portrait a été publié pour la première fois aux États-Unis – et qu'il valait 4 000 $! Nous l'avons vendu immédiatement à un client que nous avions rencontré en ligne et avons utilisé nos bénéfices pour acheter de meilleurs livres (d'une valeur supérieure à 1 $).

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Comment le marché a changé sur 30 ans – Transformer 10 $ en 8 000 $ (ou 250 $ en 250 000 $)

Notre histoire d'amour avec Portrait continue. Environ 5 ans après l'avoir vendu, le prix de nombreux titres Joyce avait doublé. Bien que cela ne soit pas typique d'un auteur, cela arrive, et nous avons une copie de Portrait dans notre inventaire actuellement au prix de 8 000 $.

Dans une histoire similaire, un ami nous a parlé d'une récente conversation qu'il avait eue avec un libraire à la retraite. Il a demandé s'il n'avait jamais vu Gatsby le magnifique dans la jaquette d'origine. "Bien sûr," répondit-il, "j'en ai ramassé un dans les années 70, et je suis presque sûr qu'il avait une jaquette." L'emblématique Gatsby jaquette? "Oui, je l'ai acheté pour 250 $ et je l'ai vendu pour environ 500 $, et ce type l'a vendu pour environ 900-1 000 $, je pense." Notre ami a demandé au vendeur s'il savait quoi Gatsby le magnifique va pour le premier numéro de la jaquette de nos jours. Il n'avait aucune idée. "Un super 250 000 $" (selon la condition, bien sûr.)

Encore une fois, bien que cela ne soit pas typique des livres, le prix des premières éditions modernes (livres du XXe siècle dans des jaquettes) a grimpé en flèche au cours des années 1990. Les livres d'écrivains comme Hemingway, Fitzgerald et Joyce qui étaient autrefois considérés comme trop modernes et communs sont devenus très désirables et plus rares. À mesure que la demande augmentait, les prix augmentaient également. Cela continue de se produire sur le marché du livre alors qu'une nouvelle génération de collectionneurs découvre des livres rares et leur potentiel d'investissement. Les livres signés, en particulier ceux signés par l'auteur à des personnes importantes, et les manuscrits originaux sont particulièrement souhaitables, à collectionner et précieux aujourd'hui.

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Comment nous avons changé au cours des 10 dernières années – des entrepreneurs à temps partiel aux professionnels à temps plein

Nous sommes passés d'avoir des emplois de 9 à 5 jours et de vendre des livres à temps partiel dans un studio, d'ouvrir un bureau à domicile, d'ouvrir une galerie sur la 20e rue à Manhattan en mars dernier. Nous sommes passés de deux employés – juste mon mari et moi – à quatre employés: nous-mêmes plus un assistant de galerie et un catalogueur (cinq, si vous comptez notre chien d'atelier, le détective Philip Marlowe.) Environ cinq ans après le début de notre entreprise, je suppose que je ont deviné que nous aurions finalement un bureau, mais si vous m'aviez dit lorsque nous avons commencé en 2003 que cela allait devenir une entreprise à plein temps, je vous aurais dit que vous étiez fou.

Ce qui a commencé comme un moyen de parvenir à une fin (nos objectifs étaient de payer notre loyer, la dette de carte de crédit de mon mari et mes prêts d'études supérieures) est devenu la passion de notre vie et notre travail. Nous avons rencontré tant de personnes incroyables en cours de route, clients et collègues, que nous avons la chance d'appeler des amis. Nous voyageons beaucoup pour les salons et sommes membres de l'ABAA, notre association professionnelle pour la librairie. Plus important encore, nous pouvons créer nos propres horaires et travailler à l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Le capital de démarrage peut certainement vous aider à vous lancer dans votre aventure entrepreneuriale, mais vos idées et votre ambition peuvent être vos atouts les plus précieux. Après 10 ans, nous pensons toujours que ce sont les moteurs de toute entreprise prospère, y compris la nôtre.

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Julien