Comment enregistrer le nom de votre entreprise

Vous devrez peut-être enregistrer le nom de votre entreprise auprès du gouvernement local, de l'État ou fédéral – surtout s'il est considéré comme fictif.

Le nom de votre entreprise est l'un de ses atouts les plus importants. Une fois que vous avez fait le travail difficile de choisir votre nom et de vous assurer qu'il est disponible pour votre usage, vous voudrez le protéger de toutes les manières possibles. Cela signifie suivre les lois locales et nationales qui régissent le moment où vous devez enregistrer un nom commercial fictif (ou supposé). Cela signifie également déposer une demande de protection de marque au niveau des États et au niveau fédéral, le cas échéant. Pour en savoir plus sur la protection des marques, consultez la FAQ de Nolo sur la qualification à la protection des marques.

Enregistrement du nom d'une société, LLC ou société en commandite

Si votre entreprise est organisée en tant que société, LLC ou société en commandite, dans la plupart des États, vous enregistrez automatiquement le nom de votre entreprise lorsque vous déposez vos statuts, articles d'organisation ou déclaration de société en commandite auprès de votre bureau de dépôt de l'État. Cela garantit qu'aucune autre société, LLC ou société en commandite de votre état ne pourra utiliser le même nom.

Cependant, même si votre nom commercial officiel est automatiquement enregistré, si vous prévoyez de vendre des produits ou des services sous un nom différent, vous devez déposer un certificat de nom supposé ou une déclaration de nom fictif. Ceci est également requis si vous souhaitez utiliser votre nom LLC sans le suffixe "Limited Liability Company" ou "LLC". Par exemple, une société à responsabilité limitée officiellement organisée sous le nom de "XYZ Games, LLC" qui prévoit de faire des affaires sous le nom de "Games & More" ou "XYZ Games" devra déposer un certificat de nom présumé ou une déclaration de nom fictif.

Dans la plupart des États, une LLC dépose un certificat de nom d'emprunt ou une déclaration de nom fictif auprès du Secrétaire d'État ou du Département des sociétés. Cependant, dans certains États, tels que le Massachusetts, une LLC doit déposer un certificat «faire affaires en tant que» (d / b / a) auprès de son greffier municipal.

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Pour voir où votre LLC doit déposer un certificat de nom supposé ou une déclaration de nom fictif dans votre état, voir Enregistrer votre nom fictif ou faisant affaire sous le nom de "(" DBA ") sur le site Web de la US Small Business Administration.

Enregistrement d'un nom commercial fictif

Toute entreprise qui n'utilise pas son nom légal (le nom officiel de la personne ou de l'entité propriétaire de l'entreprise) dans le cadre de son nom commercial doit se conformer aux exigences relatives au nom commercial fictif ou supposé. Cela signifie enregistrer le nom auprès d'une agence gouvernementale – parfois l'État, mais généralement le bureau de votre greffier de comté.

Exemples de noms commerciaux fictifs

Jason Desmond nomme son entreprise individuelle «Appellations de la montagne Perini». Il doit enregistrer le nom «Perini Mountain Appellations» comme nom commercial fictif car il ne contient pas son nom de famille, «Desmond».

Trois partenaires nommés Gibbons, Armstrong et Anderson tentent de décider d'appeler leur partenariat "South Bay Accounting" ou "Gibbons & Armstrong". Dans tous les cas, ils devront déposer une déclaration de nom fictif car le nom ne contiendra pas les noms de famille des trois propriétaires.

Les propriétaires de Northern Colusa County Auto Mechanics 'Ltd. Liability Co. décident d'exploiter un atelier de réparation sous le nom de "Grease Monkeys". Le nom "Grease Monkeys" est un nom commercial fictif et la LLC doit l'enregistrer.

Pourquoi vous devez enregistrer votre nom commercial fictif

Les États aiment garder une trace des noms commerciaux fictifs pour deux raisons. L'une consiste à éviter la confusion des clients entre deux entreprises locales qui utilisent le même nom. Une autre raison est de donner aux clients un moyen rapide de déterminer le propriétaire d'une entreprise sans avoir à engager un enquêteur privé. Cela permet aux clients de contacter facilement les propriétaires avec une plainte ou d'engager une action en justice contre eux.

Il existe de nombreuses raisons de ne pas ignorer cette exigence, la plus pratique étant que de nombreuses banques n'ouvriront pas de compte sous le nom de votre entreprise, sauf si vous avez la preuve que vous avez correctement enregistré le nom. Peut-être encore plus important, vous ne pourrez pas faire respecter un contrat que vous signez sous le nom. Enfin, si vous n'enregistrez pas votre nom fictif, vous n'informez pas les autres entreprises qu'il est déjà utilisé. Si une entreprise concurrente ne peut pas découvrir que vous utilisez déjà le nom, elle peut le prendre pour lui-même – et peut-être même retirer une partie de votre entreprise.

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Comment enregistrer votre nom commercial fictif

Dans quelques États, vous enregistrez votre nom commercial fictif auprès du Secrétaire d'État ou d'une autre agence d'État, mais dans la plupart des États, y compris la Californie, vous l'enregistrerez au niveau du comté. Le résultat est que chaque comté de votre état peut avoir des formes et des frais différents pour l'enregistrement d'un nom. La meilleure chose à faire est d'appeler le bureau du greffier du comté pour connaître ses procédures, ses exigences et ses frais.

Bien que les procédures varient, il est généralement assez facile d'enregistrer un nom commercial fictif. De nombreux États exigent que vous commenciez par rechercher la base de données de noms fictifs du comté ou de l'État pour vous assurer que vous n'essayez pas d'enregistrer un nom déjà utilisé. Une fois que vous êtes sûr que le nom est disponible, vous devez obtenir un formulaire d'enregistrement de nom (par téléphone, en personne ou sur le site Web du bureau) et le soumettre avec les frais de dépôt corrects, généralement de 10 $ à 50 $. Enfin, selon la loi de votre état, vous devrez peut-être publier votre nom fictif dans un journal, puis soumettre un affidavit (parfois appelé preuve de publication) au greffier du comté ou à l'agence d'État pour montrer que vous avez satisfait à l'exigence de publication. Votre journal local devrait être en mesure de vous aider avec ce dépôt si cela est nécessaire dans votre état.

Enregistrement de votre nom commercial en tant que marque

Si votre entreprise est tout sauf une petite entreprise de services locaux, l'enregistrement de votre nom en tant que marque est une bonne idée. Ce n'est pas requis par la loi, mais l'enregistrement d'une marque peut fournir une protection puissante si une autre entreprise essaie plus tard d'utiliser le nom de votre entreprise, ou une autre qui prête à confusion.

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L'enregistrement de votre nom en tant que marque dans votre État peut empêcher une autre entreprise du même État d'utiliser un nom susceptible d'être confondu avec le nom de votre entreprise. Mais si vous prévoyez de commercialiser votre service ou votre produit dans plus d'un État – ou au-delà des frontières territoriales ou internationales – il est sage de déposer également une demande de protection fédérale des marques. L'enregistrement du nom de votre entreprise auprès de l'Office américain des brevets et des marques avertit le reste du pays que le nom est déjà pris et facilite la défense de votre nom contre les contrefacteurs potentiels. Pour en savoir plus sur la qualification de votre nom pour la protection des marques et sur la façon de l'enregistrer en tant que marque, consultez la section Dépôt d'une demande d'enregistrement de marque fédérale.

Pour obtenir de l'aide étape par étape dans le choix et l'enregistrement de votre nom d'entreprise, consultez le Kit de démarrage de petite entreprise: un guide juridique étape par étape, par Peri H. Pakroo (Nolo).

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Julien