Comment enregistrer le nom DBA de votre entreprise

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Une fois que vous avez décidé de démarrer une entreprise et choisi un type d'entreprise, il est temps de comprendre comment vous souhaitez présenter votre entreprise au public. La plupart des gens le font par leur nom commercial. Mais ce n'est pas seulement à des fins de marque. Lorsque vous enregistrez une entreprise, vous devez choisir un nom "faire des affaires en tant que" ou DBA. Certaines personnes choisissent d'utiliser leur propre nom pour cela, mais si vous choisissez de donner un nom unique à votre entreprise, sans vous inscrire en tant que société, vous devrez enregistrer votre nom commercial alternatif auprès des bonnes personnes.

Avoir un DBA "signifie que la personne ou l'entité commerciale a l'intention d'utiliser ce nom pour s'identifier auprès du public", a déclaré Kimberly Hanlon, avocate chez Lucēre Legal LLC. "Le nom légal reste le nom de la personne (s'il s'agit d'une entreprise individuelle non enregistrée) ou l'entité commerciale (si une société ou une société à responsabilité limitée), mais le nom que le public connaît de l'entreprise comme le nom DBA."

La Small Business Administration est une excellente ressource pour ceux qui ne savent pas s'ils doivent enregistrer un DBA, mais si vous prévoyez d'utiliser un nom d'entreprise différent de votre prénom ou du nom de votre partenaire commercial, vous devrez vous inscrire un. D'autres raisons pourraient être si votre banque l'exige pour ouvrir un compte d'entreprise, si un client potentiel a besoin d'un DBA pour attribuer un emploi à votre entreprise, si votre entreprise entre dans un nouveau domaine d'activité qui ne se reflète pas dans votre nom actuel, ou si votre entreprise opère plusieurs entreprises ou sites Web.

Il est important de noter, cependant, que l'enregistrement d'un DBA ne constitue pas une entreprise en soi.

"Il ne crée pas une entité commerciale, comme une société à responsabilité limitée ou une société", a déclaré Hanlon. "Il identifie simplement un nom et avertit le public qui se cache derrière ce nom. Une personne ou une entité commerciale pourrait éventuellement avoir de nombreux DBA, chacun avec un marché de produits ou de services différent."

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Bien qu'une personne puisse enregistrer autant de DBA qu'elle le souhaite, deux LLC ne peuvent pas avoir le même DBA.

"Un DBA, comme tout autre nom commercial enregistré, ne peut être enregistré qu'une seule fois et n'a qu'un seul propriétaire", a déclaré Hanlon. "Cela dit, il pourrait y avoir plusieurs LLC qui sont tous propriétaires de l'entreprise qui s'est inscrite au DBA. Par exemple, North LLC et West LLC sont chacun propriétaires de Northwest LLC, et Northwest LLC a un DBA de Compass Point Consulting."

L'écriture d'un DBA est simple; vous devez simplement l'écrire comme le nom sous lequel vous avez choisi de faire des affaires.

"Un propriétaire unique n'aurait pas de carte de visite indiquant" Jim Smith DBA Jim's Gutter Repair "", a déclaré Anthony Babbitt de Babbitt Consulting. "Au lieu de cela, les cartes de visite se liraient," Jim's Gutter Repair ". Les DBA ne sont généralement indiqués que sur les documents juridiques, tels que les poursuites, les relevés bancaires et les contrats. "

Si votre entreprise est une LLC, aucun DBA n'est nécessaire. "Si la société à responsabilité limitée s'appelait Jim's Gutter Repair LLC, alors ce serait la bonne façon d'inscrire le nom sur les cartes de visite", a déclaré Babbitt. "Chaque État a ses propres lois définissant la façon dont les propriétaires uniques, les sociétés à responsabilité limitée et les sociétés doivent noter l'entité juridique à partir de laquelle ils opèrent. Si un propriétaire crée une LLC et souhaite supprimer la partie" société à responsabilité limitée "du nom, alors il aurait besoin d'enregistrer un DBA. Il en va de même pour une société ou une société de personnes. "

La réponse la plus courante au nombre d'administrateurs de base de données qu'une personne peut enregistrer est "quelle est la taille de son portefeuille?" En effet, bien qu'il n'y ait pas de limite numérique sur le nombre de personnes pouvant s'inscrire, cela peut coûter cher si vous commencez à enregistrer plusieurs noms.

"Les frais varient selon les États, mais ils se situent généralement entre 5 $ et 50 $ (mais plus près de 20 $ en moyenne)", a déclaré Babbitt, bien que certains États puissent atteindre 100 $. "Alors que le coût d'inscription est insignifiant, les pénalités et les frais pour défaut d'inscription peuvent être de plusieurs milliers de dollars. C'est une fonction de la protection des consommateurs. L'État veut savoir qui contacter lorsqu'un consommateur se plaint. Bien que cela soit généralement géré lorsque l'obtention d'une licence commerciale, certains États n'exigent pas de licence commerciale. Presque tous les États exigent l'enregistrement des DBA. "

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L'Alabama, l'Arizona, le Nebraska, l'Oklahoma et le Rhode Island sont les seuls États qui n'exigent pas que tout le monde opérant sous un DBA s'enregistre, mais il est préférable de vérifier avec votre état les exigences locales. Malgré le coût, la mise en place d'un DBA est vraiment le moyen le moins cher de mettre en place une structure d'entreprise.

Un DBA peut accomplir plusieurs choses pour un propriétaire d'entreprise. "Si une entreprise souhaite se renommer sans former une nouvelle société à responsabilité limitée, elle peut simplement enregistrer un DBA à la place", a déclaré Babbitt. "Si l'entreprise reçoit une mauvaise publicité, ils peuvent enregistrer un DBA pour induire le public en erreur en pensant que l'entreprise est différente."

Il existe également des raisons moins évidentes d'enregistrer plus que DBA. Par exemple, il y a une scène dans Parcs et loisirs où Tom et Ben cherchent une tente pour un événement. L'accord échoue avec une entreprise de tentes, alors ils en appellent une autre, pour constater qu'elle appartient à la même personne. En fait, cette même personne possède toutes les sociétés de location de tentes dans un certain rayon de mile. Babbitt dit que cela se produit réellement.

"Certaines entreprises créeront plusieurs DBA pour créer l'illusion de la concurrence", a-t-il déclaré. "Par exemple, quatre taxis pourraient tous avoir des DBA distincts même s'ils appartiennent tous à la même personne."

Il y a des documents spécifiques qui doivent être remplis, ainsi que des frais de dépôt. Vous pouvez faire tout cela avec une agence locale ou de comté, mais certains États exigent que vous déposiez auprès d'une agence d'État au lieu ou en plus du comté. Certains États et comtés peuvent également vous demander de le publier avec un journal local, en informant le public que vous avez déposé un DBA.

Par exemple, à New York, les entreprises individuelles et les sociétés en nom collectif doivent déposer un certificat d'entreprise répertoriant leurs noms présumés auprès des bureaux du greffier du comté. Les sociétés, les LLC, les LLP et les sociétés en commandite, d'autre part, doivent déposer des noms d'emprunt auprès du Département d'État de New York. En revanche, l'État du Kansas n'a aucune obligation pour les entreprises d'enregistrer des noms fictifs. [Read related article: How to Choose the Best Legal Structure for Your Business]

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Une fois que vous avez choisi le nom fictif de votre entreprise et que vous l'avez enregistré localement, vous pouvez envisager de déposer une marque auprès de l'Office américain des brevets et des marques pour protéger votre propriété intellectuelle. Les marques déposées protègent les mots, noms, symboles, sons ou couleurs qui distinguent les produits et services.

Si la paperasserie et le processus de dépôt vous semblent trop complexes à comprendre, vous pouvez engager un avocat d'affaires pour effectuer tous les dépôts nécessaires pour sécuriser votre nom DBA. Des avocats réputés en affaires sont répertoriés par l'American Bar Association.

Reportage supplémentaire par Michael Keller.

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Julien