Comment deux familles de réfugiés syriens ont espéré un nouveau départ …

Deux familles de réfugiés syriens ont vu leur rêve d'une nouvelle vie à Guelph brisé après que leurs demandes aient été rejetées à la dernière étape.

Ces familles, et peut-être trois autres, étaient près de la fin d'un processus de près de trois ans pour venir à Guelph dans le cadre du Programme de parrainage privé de réfugiés du gouvernement fédéral, qui prévoit qu'une organisation locale au Canada accepte de parrainer un demandeur d'asile.

Les familles de Rajwa Kayali et Saad Yousef ont toutes deux échappé à la guerre en Syrie et ont atterri dans des maisons temporaires dans les pays du Golfe.

Tous deux voulaient venir à Guelph.

Les demandes ont été déposées par un parrain canadien qu'ils ont contacté et ils ont été interviewés dans les ambassades canadiennes où ils vivent actuellement.

Des fonds ont été recueillis par leurs familles et amis pour aider à couvrir les fonds nécessaires à placer en fiducie pour couvrir les dépenses de la première année.

Cet argent a été envoyé à leur parrain de Guelph.

Les demandeurs, leurs conjoints et leurs enfants (tous deux sont des familles de quatre personnes) avaient même subi des examens médicaux, l'une des dernières étapes avant d'obtenir le feu vert pour venir au Canada.

Mais lorsque leur parrain de Guelph n'a pas réussi à prouver au gouvernement fédéral que cet argent était détenu en fiducie pour faciliter leur réinstallation, leur demande a été rejetée.

Les deux familles disent qu'elles ont été écrasées.

«Nous pensions que le Canada serait notre nouveau départ», a déclaré Kayali, qui, avec son mari et ses deux enfants, vit actuellement aux Émirats arabes unis. "Imaginez à quel point c'était douloureux quand nous avons su que notre dossier avait été rejeté."

"Il est très difficile pour nous tous d'ouvrir le sujet, car nous essayons d'oublier et de guérir nos cœurs", a déclaré Kayali par e-mail.

La famille de Saad Yousef, sa femme et ses deux enfants, ont une histoire similaire.

Ils vivent actuellement dans un autre pays du golfe Persique après avoir fui la Syrie déchirée par la guerre. Ils préfèrent qu'il ne soit pas identifié.

«Nous pensions que nous allions pouvoir commencer une nouvelle vie. Ensuite, il a disparu », a déclaré Yousef.

Les deux familles ont contacté GuelphToday après avoir vu une histoire au sujet de leur parrain de Guelph et d'une nouvelle entreprise qu'il ouvrait.

Yousef et Kayali disent tous deux que l'homme, Walaa Allaf, n'a toujours pas retourné des milliers de dollars collectés par la famille et les amis pour leurs demandes.

Cet argent est une exigence du processus et est censé être détenu dans un compte en fiducie par le commanditaire (Allaf, par l'intermédiaire de sa société Shokran Media Canada Inc.).

"Un de mes amis m'a parlé de lui et de la manière dont Walaa aide les réfugiés syriens à trouver un nouveau logement", a expliqué Yousef. «Le seul problème, c'est qu'il n'a pas assez d'argent pour parrainer des gens, alors mon ami a commencé à lever des fonds.»

Yousef a fourni une copie des documents montrant que l'argent pour sa réinstallation était à un moment donné dans un compte en fiducie à la Banque Royale au centre-ville de Guelph.

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Kayali a fourni des copies des traites bancaires montrant que l'argent de sa famille avait également été envoyé à Allaf.

Allaf a fourni au gouvernement la preuve des fonds détenus en fiducie au début du processus. Mais lorsque le gouvernement a demandé une preuve vers la fin du processus qu'il était toujours là, il ne l'a pas donnée.

«Les sponsors n'ont pas fourni les informations demandées. En tant que tel, je ne suis pas convaincu qu'ils continuent de disposer des ressources financières nécessaires pour satisfaire à l'exigence et démontrer qu'ils disposent de ressources financières suffisantes pour exécuter le plan de règlement pour la durée de l'engagement », a déclaré une lettre de rejet du gouvernement envoyée à Allaf et Yousef.

Qu'est-il donc arrivé à leur argent? Comment les choses se sont-elles si mal passées avec les familles Kayali et Yousef ainsi que trois autres familles sans nom qu'Allaf admet également avoir vu leur demande rejetée pour la même raison?

C'est là que ça devient un peu déroutant.

Tout d'abord, Allaf a déclaré que la Banque Royale "fermait tous les comptes liés aux citoyens de certains pays", y compris la Syrie, malgré le fait que l'argent était à la Banque Royale depuis plusieurs mois. (Contacté par GuelphToday, RBC Canada a déclaré «pour des raisons de sécurité et de confidentialité des clients, nous ne sommes pas en mesure de discuter des politiques requises pour cette situation particulière.»)

Puis, bien qu'il ne soit peut-être qu'à quelques semaines de l'approbation finale des réfugiés qu'il parrainait, Allaf a déclaré qu'il était «épuisé» et «frustré» par l'ensemble du processus.

"Je ne pouvais pas les aider. J'étais dépassé. Je ne pouvais plus le supporter », a-t-il dit.

«Si je veux me déconnecter du parrainage, j'ai le droit de le faire.»

Vrai. Mais ce qu'il a fait ensuite ne faisait certainement pas partie du plan.

Allaf a déclaré qu'il avait donné de l'argent à un ami de confiance et cher pour ouvrir des comptes en fiducie dans une autre banque. Ce qu'il prétend que cet ami a fait.

Mais il a dit qu'un ami devait quitter le pays "pour une urgence" et n'était pas là pour fournir la preuve nécessaire des fonds en fiducie au gouvernement.

Il ne nommerait pas l'ami, l'autre banque ou la nature de l'urgence. Il n'avait aucune explication pour expliquer pourquoi il ne pouvait pas contacter l'ami.

Allaf a déclaré que cet ami est toujours hors du pays et qu'il n'est pas en mesure de restituer les fonds et n'a pas été en mesure de fournir au gouvernement la preuve que l'argent existait.

«Je devais le donner à une autre personne», a déclaré Allaf. «L'argent était sous son contrôle. J'espère le lui retirer. »

Allaf a déclaré qu'il avait demandé une prolongation au gouvernement fédéral pour lui donner le temps d'obtenir la preuve du nouveau compte, mais n'a obtenu qu'une seule courte prolongation.

Le gouvernement fédéral a déclaré qu'au moins dans le cas de Yousef, Allaf avait obtenu trois prolongations, totalisant six semaines.

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Il convient également de noter que les parrainages privés ne sont autorisés que par le biais d'organisations agréées.

«Je n'ai jamais dit que venir au Canada était garanti», a déclaré Allaf à GuelphToday. «J'aide beaucoup de gens. Je ne pouvais pas aider beaucoup…. Rien n'est garanti. "

Allaf, lui-même un ancien réfugié syrien, jouit d'une solide réputation à Guelph pour le travail qu'il a accompli en aidant d'autres familles de réfugiés à venir au Canada et à s'y installer.

Il a déclaré à GuelphToday qu'il avait parrainé «au moins 10 familles» et aidé d'innombrables autres, dont une Congolaise récemment arrivée au Canada avec un bébé gravement malade.

Il a aidé à organiser un livre sur les enfants syriens à Guelph, a produit une série de vidéos en arabe pour aider les réfugiés à s'adapter au Canada et s'est rendu à l'aéroport pour accueillir les familles à leur arrivée.

Quand lui et un partenaire ont ouvert son restaurant Shawarma G sur Speedvale Avenue l'année dernière, il a déclaré à GuelphToday à l'époque qu'il emploierait exclusivement des réfugiés syriens.

Allaf veut dire clairement qu'il a aidé de nombreux réfugiés.

"Je pourrais remplir tout cet endroit avec des gens que j'ai aidés", a déclaré Allaf en regardant autour du café lors d'une interview.

Il a dit qu'il se sent «extrêmement mal» à propos de ce qui s'est passé et travaille à rembourser aux familles l'argent qu'elles ont envoyé. Il a déjà remboursé à la famille de Kayali la plupart de l’argent qu’ils ont envoyé, tandis que Yousef doit encore plus de 20 000 $.

Allaf dit qu'il est en train de rembourser Yousef.

Il dit également avoir remboursé intégralement les trois autres familles anonymes.

Il a amené le beau-frère de Kayali, Mohamed Almawas, à l'entrevue avec GuelphToday pour confirmer le fait qu'il a remboursé cette famille, ajoutant qu'il a même vendu sa voiture pour aider à collecter des fonds.

Yousef et Kayali ont fourni à Guelph aujourd'hui des messages texte et des messages vocaux laissés par Allaf.

Allaf a également déclaré qu'il s'efforçait de trouver de nouveaux sponsors pour les familles et pourrait avoir une église à Kitchener intéressée. On lui a demandé de fournir la preuve de l'intérêt de cette église, mais jusqu'à présent il ne l'a pas fait.

Kayali et Yousef ont déclaré qu’ils pourraient contacter la police locale s’ils ne récupéraient pas tout leur argent.

La porte-parole d'Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada, Béatrice Fénelon, a déclaré à GuelphToday que les réfugiés parrainés par le secteur privé n'ont pas besoin de payer pour leur parrainage «et ne devraient jamais être invités à transférer de l'argent à un parrain au Canada dans le cadre de leur demande ou en échange de la présentation d'un application."

«Le parrain au Canada est responsable de fournir les fonds pour soutenir les réfugiés au Canada pendant un an ou jusqu'à ce qu'ils deviennent autonomes», a-t-elle déclaré.

Le gouvernement fédéral a même un avertissement sur sa page d'information sur le parrainage de réfugiés disant aux réfugiés de ne pas envoyer d'argent.

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Bien qu'elle ne puisse pas parler de ces cas spécifiquement pour des raisons de confidentialité, Fénelon a déclaré que les abus présumés du processus devraient être signalés et qu'ils feront l'objet d'une enquête, éventuellement par la police.

Aucune des familles de réfugiés ne prétend qu'Allaf leur a demandé directement de l'argent.

Les familles ont collecté l'argent nécessaire avec l'aide de la famille et des amis, ce qui est acceptable.

Janet Dench est la directrice exécutive du Conseil canadien pour les réfugiés, une organisation faîtière nationale sans but lucratif qui se concentre sur les droits des réfugiés, des migrants et des immigrants.

"Cela a été une grande préoccupation pour notre organisation, pour nos membres", a déclaré Dench à propos des réfugiés qui se trouvent dans des situations comme celles de Kayali et de Yousef: le rejet des demandes à la dernière minute sans aucune faute de leur part.

«Cela fait partie de la nature d'être un réfugié. Vous êtes dans une situation désespérée et très souvent, les gens sont obligés de faire confiance à leur vie entre des mains qu’ils ne connaissent pas vraiment. "

L'une des préoccupations de son organisation est de savoir comment le parrainage prend fin en raison des préoccupations du gouvernement, en particulier lorsque le processus est loin, comme les demandes de Kayali et Yousef.

«Être soudainement licencié sans recours pour la personne est absolument dévastateur», a déclaré Dench.

"Quand ils déchirent simplement la demande, il n'y a absolument aucun égard à l'impact que cela a sur les personnes qui sont innocentes de tout acte répréhensible, mais qui sont simplement les victimes d'une sorte d'abus ou de négligence, quel que soit le cas."

Les familles Kayali et Yousef espèrent toujours un jour venir au Canada, mais sont confrontées à la tâche ardue de trouver un parrain et de l'argent afin de recommencer le processus.

Sans nouveau sponsor, ils ont peu de recours.

"L'essence de la question n'est plus la somme d'argent (due), mais notre rêve et celui de nos enfants", a déclaré Kayali.

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Julien