Comment démarrer votre propre petite entreprise

Levez la main si vous avez déjà eu les effrayants du dimanche. Comme dans, ceux qui coulent, avant lundi, vous vous sentez avant une autre semaine à votre travail. Ouais, ça peut être un slog – un dont vous n'avez plus besoin. Si vous avez déjà rêvé d’être votre propre patron ou de fixer vos propres horaires, il existe une solution. Un bon: Lancez votre propre entreprise.

Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour une femme de se lancer seule. En 2017, il y avait 11,6 millions d'entreprises détenues par des femmes en Amérique, générant un chiffre d'affaires étonnant de 1,7 billion de dollars, selon American Express. Les femmes représentent désormais 40% des nouveaux entrepreneurs. Pourquoi ne pouvez-vous pas être l'un d'eux?

Vous avez juste besoin des bons outils, des bonnes personnes et oui, de l'argent de votre côté… et de ce guide complet. Il est temps de transformer ces dimanches en lundi ne peut pas attendre.

Vous avez toujours su que vous le tueriez en tant qu'entraîneur personnel ou rêviez depuis longtemps d'ouvrir un café? Obtenez-le, fille. Mais si vous avez du mal à définir ce que vous voulez commencer, suivez ces étapes.

Demandez-vous: qu'est-ce qui manque dans ma région? De quoi les amis se plaignent-ils toujours? «Allez dans le monde à la recherche de problèmes», explique Amy Wilkinson, chargée de cours à la Stanford Graduate School of Business et auteure de The Creator’s Code. "Lorsque vous trouvez des solutions, c'est là que votre idée d'entreprise sera." Peut-être que votre ville possède de superbes sentiers de randonnée mais pas de guides touristiques ou votre ville a une douzaine de studios de yoga mais pas de cours de vélo. Choisissez simplement quelque chose dans lequel vous êtes réellement, dit Wilkinson. "Quand c'est votre entreprise, vous devez être engagé."

Ensuite, déterminez qui vous affrontez, explique Tina Wells, PDG et fondatrice de Buzz Marketing Group. Si vous souhaitez ouvrir une pizzeria sans gluten, répertoriez chaque pizzeria dans un rayon de 10 miles, puis comptez combien en font sans gluten. Aucun? Vous êtes prêt à partir. Mais si vous êtes en compétition avec deux places dans la prochaine ville, détrompez-vous. (Si vous êtes prêt à élinguer cette croûte GF, vous devez avoir des choses qui vous distinguent: garnitures originales, livraison 24/7, etc.)

Enfin, identifiez votre client. "Si vous ne pouvez pas nommer vos cinq premiers clients tout de suite, le vôtre n'est pas une bonne idée", explique Wells. Donc, si vous lancez un service de tutorat SAT, vous devriez pouvoir dire: «La sœur de mon amie Maria paierait pour cela. Idem mon cousin Nikki. "

"J'ai eu l'idée après avoir acheté le mauvais cadeau pour un gars avec qui je sortais – une paire de lunettes de soleil."

Une étude a révélé que 78% des entreprises non performantes tombent en panne parce qu’elles n’ont pas réussi cette étape cruciale. "Mais vous n'avez pas besoin d'un MBA pour en écrire un bon", explique Elizabeth Gore, présidente d'Alice, conseillère en affaires numériques pour les femmes. Vous pouvez télécharger des modèles faciles à suivre auprès d'Alice, de la US Small Business Association (SBA) ou du FastTrac de la Fondation Kauffmann. Passez du temps supplémentaire sur les facteurs clés ci-dessous et demandez de l'aide à SCORE, une organisation à but non lucratif qui associe des entrepreneurs à des mentors.

L'énoncé de missionIl devrait être hyperspécifique et court – quelques phrases maximum, dit Gore. Le ton doit correspondre à l'ambiance générale de votre marque.

La recherche de fondPour clouer cette section, vous devrez rassembler des informations détaillées sur des entreprises similaires. Si vous ouvrez un magasin de smoothies, rendez-vous dans tous les magasins existants et prenez des notes sur le temps qu'il faut aux clients pour être servis, les éléments de menu les plus populaires, le nombre d'employés qui travaillent à un moment donné, les prix et la façon dont le l'espace est aménagé. Les clients prennent-ils des selfies? Si c'est le cas, votre joint comportera peut-être un mur de selfie graphique. Insta-succès.

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La proposition financièreCréez des documents Excel avec des estimations du montant d'argent que vous devrez lancer, du montant que vous prévoyez de gagner au cours de la première année, du montant que vous prévoyez de dépenser au cours de la première année … et si vous atteindrez le seuil de rentabilité ou réaliserez un profit. En 2002, lorsque Jeni Britton Bauer a lancé Splendid Ice Creams de Jeni chez elle à Columbus, Ohio, elle s'est demandée: combien puis-je facturer pour la crème glacée? Si j'avais 10 personnes à acheter chaque jour chez moi, combien gagnerions-nous? Ce total me suffirait-il pour acheter des ingrédients, me payer moi-même et rembourser des prêts?

Choisissez un nom qui soit court, unique et facilement consultable. Essayez de penser en deux mots (à la Starbucks, Twitter, Facebook, Tinder). Des points bonus pour une formulation qui a une signification personnelle que vous pourrez ensuite utiliser pour promouvoir la trame de fond de votre marque. Allez sur USPTO.gov pour voir si quelqu'un a déjà déposé votre premier choix. Sinon, appliquez le plus tôt possible auprès de l'Office américain des brevets et des marques sur le même site Web.

Ensuite, enregistrez votre entreprise auprès des gouvernements étatiques et locaux pour le rendre totalement légal. L'ensemble du processus devrait coûter environ 300 $. (Google "[your state] SBA "pour obtenir de l'aide.)

Et verrouillez une URL. Typiquement, [brand name]+[industry] les configurations fonctionnent bien (par exemple, MILKmakeup.com). Mais vérifiez ce qui est disponible en recherchant dans la base de données WHOIS.net. Demandez votre nom de domaine via des sites hôtes comme NameCheap, DreamHost ou GoDaddy, qui facturent tous environ 15 $ par an.

Obtenez ensuite un numéro d'identification d'employeur. Vous en aurez besoin pour ouvrir un compte bancaire professionnel, demander des licences et des permis et payer des taxes. Postulez gratuitement sur IRS.gov.

Ensuite vous pouvez ouvrir un compte bancaire professionnel uniquement. Utilisez-le – pas votre personnel – pour payer les frais juridiques et d'assurance, les frais de fabrication, les fournitures de bureau et tout ce dont vous avez besoin pour garder les lumières allumées. Et une fois que vous lancez, demandez une carte de crédit professionnelle, qui a tendance à avoir des limites de crédit plus élevées que les cartes personnelles.

«Je voulais vendre des T-shirts avec des messages dessus dans des bouteilles. Je suis allé chez IKEA et j'ai dépensé environ 80 $ en bouteilles de verre. J'ai acheté 15 T-shirts pour commencer pour 70 $. Ensuite, j'ai acheté une machine de presse à chaud de Craigslist pour 150 $ et un coupe-vinyle pour 200 $, et j'ai créé un site Web gratuitement sur BigCartel.com. C'est tout ce que j'ai commencé. J'ai appris sur YouTube comment imprimer et comment couper du vinyle. Les gens ont commencé à commander les chemises parce qu'ils appréciaient les messages. C'est arrivé au point où je restais debout toute la nuit pour travailler sur mes chemises en plus de mon travail à temps plein. Je me suis donné un an. Si je voyais du profit après un an, je m'engagerais à plein temps. J'ai fait."

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Environ 60% des entrepreneurs commencent avec 10 000 $ ou moins, selon une récente enquête Intuit. Aucun petit morceau de changement – et vous pourriez avoir besoin de beaucoup moins ou plus de dollars, selon votre idée. Ici, trois façons de lever la pâte dont vous aurez besoin.

Payez-vousSelon la SBA, 57% des petites entreprises sont soutenues par l'épargne personnelle. Si vous avez des poches profondes, le financement vous-même est le meilleur moyen de vous assurer de garder un contrôle total sur votre entreprise. Cela dit, "il n'est jamais sage de verser tout votre argent dans votre entreprise", explique Tonya Rapley, experte en argent du millénaire, fondatrice de My Fab Finance. "Vous devez économiser six mois de frais de subsistance avant même de penser à vous financer."

Demander de l'aidePersonne n'est interdit, déclare Karen Cahn, PDG et fondatrice de la plateforme de financement participatif iFundWomen. Envoyez un e-mail professionnel avec un argumentaire expliquant votre idée en trois phrases maximum. Écrivez: «Je serais ravi de vous rencontrer pour partager plus. Puis-je vous emmener au café? "Vous pouvez créer un lien vers un profil de financement participatif que vous avez créé (des sites comme iFundWomen et Fund Dreamer sont destinés aux femmes), mais" n'envoyez pas de diaporamas ou d'e-mails très longs ", explique Cahn . «Personne ne les lira! En personne fonctionne mieux. "

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Demander un prêtEn 2014, les banques ont accordé 52 millions de prêts aux entreprises de 100 000 $ ou moins. Les grandes banques vont bien, mais vous pourriez avoir plus de chance avec les banques régionales ou les coopératives de crédit locales. «Ce sont des endroits où vous pouvez forger de meilleures relations individuelles, et ils peuvent également être plus indulgents», explique Rapley. Ou consultez le site de jumelage de prêteurs de la SBA, qui identifie les prêteurs qui offrent des micro-prêts (entre 500 $ et 50 000 $) ciblant les femmes, les personnes à faible revenu, les vétérans et les entrepreneurs minoritaires.

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Vous n'aurez pas besoin d'employer ces personnes à plein temps, mais les avoir dans votre liste de contacts est indispensable.

Un comptable«Ils supervisent les livres et vous donnent des conseils pour garder votre rêve en vie financièrement», explique Sarah Kauss, fondatrice et PDG de Bouteilles d'eau S’well. Attendez-vous à dépenser entre 1 000 $ et 5 000 $ par an et cherchez quelqu'un dans une petite entreprise. Pas de dé? Essayez d'utiliser des logiciels en ligne comme Zoho Books ou Xero.

Un avocatEmbrayage pour négocier des choses comme les contrats et les baux. Commencez par demander à vos amis et à d'autres propriétaires de petites entreprises des références. Vous pouvez également rechercher Lawyers.com et Avvo.com pour les entreprises de votre région qui se spécialisent dans les nouveaux travaux. Discutez des tarifs en détail à l'avance et demandez à payer toutes les heures.

Un agent d'assuranceToutes les entreprises ont besoin d'une assurance responsabilité civile générale. C'est le jargon de l'industrie pour la couverture qui vous protège contre des choses comme les blessures au travail et les dommages matériels. Trouvez un agent en demandant à nouveau aux autres propriétaires d'entreprise et magasinez plusieurs agents en comparant la couverture et le coût.

"J'ai toujours été jardinier, alors j'ai lancé une entreprise où les gens peuvent acheter des fleurs en ligne à des prix de gros. Mais j'ai passé tellement de temps à croquer les numéros, j'ai oublié de penser aux fleurs. J'ai donc commencé à faire des vidéos et des tutoriels, que nous avons publiés. Cela a aidé les ventes à monter en flèche! Ma passion a montré que notre marque était authentique. »

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Vérité: vous ne vous sentirez jamais comme si vous étiez à 100% prêt à ouvrir une boutique. Mais si vous avez terminé toutes les étapes ci-dessus, il est temps de tenter votre chance. «Quelqu'un m'a dit un jour:« Si vous n'êtes pas gêné par votre premier produit, vous avez attendu trop longtemps pour le lancer », explique Elizabeth Gore. En fait, vous allez en savoir plus sur votre entreprise au cours de ses premières semaines de diffusion que vous ne l'auriez jamais pu en la peaufinant avant l'ouverture.

Commencez par passer le mot. «Les médias sociaux sont le premier endroit où les nouveaux clients visitent une marque», explique Lucy Wallace Eustice, cofondatrice de la marque d'accessoires MZ Wallace. «Maintenez une voix visuelle cohérente sur toutes vos plates-formes.» Cela inclut l'utilisation de la même poignée pour tous vos comptes ainsi qu'un aspect cohérent. Donc, si vous essayez de faire démarrer une entreprise de design, inondez vos chaînes d'illustrations, ainsi que des nouvelles sur les dates d'ouverture et les ventes.

Sur FB, créez une page (Facebook.com/pages/create) avec des informations sur la façon dont les clients peuvent vous joindre et ajouter des boutons personnalisables comme Envoyer un message, Voir le menu ou Prendre rendez-vous. Vous pouvez «booster» les publications de votre page, c'est-à-dire payer pour qu'elles ciblent des personnes spécifiques ou apparaissent plus haut dans les flux de clients potentiels moyennant des frais.

Sur Insta, faites de votre profil un profil d'entreprise en allant dans Paramètres et en appuyant sur Passer au profil d'entreprise. "Maintenant, vous pouvez recueillir des informations sur vos abonnés et promouvoir des publications", explique Katherine Shappley, directrice de l'équipe Small Business de Facebook Amérique du Nord. "Vous pouvez également obtenir des informations sur les performances des publications et les jours les plus appropriés."

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IRL – oui, IRL compte toujours! – être incontournable, explique Jeni Britton Bauer. "Apprenez à connaître les gens de votre domaine et parlez-leur de ce que vous faites. Quand j'ai commencé, je préparais des glaces et les apportais aux chefs que je connaissais, en leur demandant des commentaires. C’est comme ça que j’ai demandé aux restaurants de le mettre sur leurs menus. De là, nous avons été élus meilleure crème glacée par un journal local. »

«Nous voulions créer un espace intersectionnel pour que les femmes et les non-binaires puissent travailler, jouer et grandir personnellement et professionnellement. Nous avons donc commencé par interviewer des centaines de femmes dans ce que nous appelions les heures de sorcellerie. Nous leur avons demandé: «Que voudriez-vous d'un espace comme celui-ci?» C'est ainsi que nous avons décidé de ce que serait le Coven. »

Déléguer des trucs d'administrateur. Exploitez les tâches fastidieuses comme les e-mails de masse, la facturation et même certaines tâches d'assistant de services en ligne comme MailChimp et Leverage, explique Sarah Kauss.

Arrêtez votre folie d'embauche. Vous voudrez peut-être embaucher rapidement, mais il est difficile de bien recruter pour la première fois. «Commencez par des postes à temps partiel ou à contrat», explique Elizabeth Gore. "Les entreprises changent si vite, et il est plus difficile de laisser partir quelqu'un quand il est à plein temps."

Soyez agile. Votre premier essai peut exploser. C'est bon! Pouvoir simplement pivoter. «Nous avons commencé en 2013 en tant que site de commerce électronique et nous nous sommes emballés», explique Sarah LaFleur. «Nous avons donc changé notre modèle d'entreprise.» Six mois plus tard, ils l'ont tué.

Ne vis pas dans une bulle. Chaque industrie a des groupes professionnels, comme la National Restaurant Association ou la Professional Beauty Association, qui offrent des ressources précieuses. Google "[industry] + [association]"Pour en trouver un qui peut vous aider.

Mettez-vous à l'aise avec l'échec. «Définissez un taux d'échec», explique Amy Wilkinson. "Dites-vous que 1 chose sur 10 ne fonctionnera pas." Donc, si vous ouvrez un service de promenades pour chiens, sachez que 1 personne sur 10 peut ne pas revenir. Utilisez cette information pour identifier les types de chiots qui fonctionnent avec votre configuration. Cela ne fera que rendre votre entreprise meilleure.

—Rapports supplémentaires de Dayna Evans.

Cet article a été initialement publié sous le titre de «Guide de Cosmo pour enfin lancer un biz de votre choix» dans le numéro d'avril 2018 de Cosmopolitan. Cliquez ici pour vous abonner à l'édition numérique.

Jessica Goodman
Éditeur Op-Ed
Jessica Goodman est la rédactrice en chef de Cosmopolitan, où elle édite des essais et des articles d'opinion.

    

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Julien