Comment démarrer votre propre entreprise Internet

Si vous avez déjà eu une idée d'un produit ou d'un service qui, selon vous, pourrait vous rapporter une fortune, vous pourriez bien avoir envisagé de créer une entreprise Internet dans le but de vous asseoir et de regarder l'argent arriver.

Après tout, en 2006, les consommateurs ont dépensé 30,2 milliards de livres sterling pour des produits et services en ligne, selon IMRG, l'organisme industriel du commerce électronique mondial. Au cours des 10 dernières années, la croissance d'Internet a entraîné le succès de nombreuses entreprises liées à Internet. Il y a quelques semaines à peine, par exemple, le service de comparaison de prix Moneysupermarket.com est devenu le deuxième plus gros flotteur Internet au monde depuis l'implosion de dot.com, après ce géant de l'industrie, Google.

Internet a certainement révolutionné notre façon de vivre et offre un endroit où les individus peuvent rivaliser avec les organisations mondiales. Mais à quel point est-il facile de commencer?

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Votre plan d'affaires

Le point de départ de toute nouvelle entreprise est de créer un plan d'affaires, explique Tony Cohen, chef des affaires entrepreneuriales chez Deloitte.

«Vous devez connaître votre marché cible, connaître votre concurrence, attirer des financements, garantir de bonnes ressources, fidéliser les consommateurs – en particulier la couverture des blogueurs – et forger des alliances avec des partenaires stratégiques», dit-il. "La préparation et la recherche sont essentielles."

Jeffrey Macklin de FDUK, une entreprise qui fournit des directeurs financiers à temps partiel aux start-ups, explique que l'objectif du plan d'affaires est de raconter une histoire simple mais convaincante qui laisse le lecteur vouloir rencontrer l'équipe de direction et en savoir plus sur la proposition. "Il devrait être aussi succinct et accessible que possible, et environ 20 pages au maximum", dit-il.

Trouver un marché

L'un des éléments les plus importants de la création d'une entreprise en ligne consiste à savoir s'il existe un marché pour votre idée.

«Il s'agit de trouver un créneau», explique William Berry, un millionnaire Internet autodidacte. "Les paniers, par exemple, sont un créneau de la vente au détail de produits alimentaires, mais il existe déjà des leaders du marché dans ce domaine. Vous devez donc soit viser un créneau qui n'a pas encore de leader sur le marché, soit essayer de devenir encore plus – en offrant des paniers de Noël, disons. "

Le financement

Il existe de nombreuses options de financement différentes pour les entrepreneurs en herbe. Pour de nombreuses entreprises, la collecte de fonds peut impliquer plusieurs sources.

Le financement bancaire sous forme de prêt ou de découvert est généralement moins cher que la vente d'actions ou de capitaux propres dans votre entreprise, explique Macklin. Mais il ajoute que l'investissement en actions est idéal pour les entreprises qui ne souhaitent pas augmenter leur niveau d'emprunt ou qui ne sont pas en mesure de fournir la sécurité nécessaire.

Si vous envisagez d'investir en actions, deux options sont appelées «business angels» et capital-risqueurs. Les business angels sont des individus riches qui cherchent à investir dans des entreprises en croissance souhaitant lever entre 10 000 et 250,00 £. Ils offriront également des contacts et des conseils. Les capital-risqueurs n'investiront – généralement un minimum de 2 millions de livres sterling – que s'ils peuvent voir un rendement significatif dans trois ans, par exemple.

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Pour les start-ups Internet avec une proposition commerciale solide mais sans la sécurité nécessaire pour obtenir des prêts conventionnels, la garantie de prêt aux petites entreprises est une autre option, selon Steve Jennings, directeur des services bancaires aux entreprises à Alliance & Leicester Commercial Bank. Il dit que l'analyse des flux de trésorerie est vitale.

"Une erreur courante des entreprises est de demander trop peu de soutien financier dans l'espoir d'obtenir au moins une partie du financement dont elles ont besoin", dit-il. "Mais c'est potentiellement une recette pour un désastre."

Votre site web

Les sites Web vous coûteront des montants variables. "Le coût est relatif", explique Berry. "Alors qu'un modèle de base pourrait coûter aussi peu que 500 £, un très bon modèle qui domine le marché pourrait coûter jusqu'à 20 000 £."

Si la création de votre propre site Web n'est pas une option, essayez de rechercher des concepteurs de sites Web en ligne ou demandez des recommandations à vos amis et collègues, explique Nick James, consultant en petites entreprises et fondateur de Nick-James.com, un club en ligne pour les entrepreneurs. Gardez le site propre et simple: les gens achèteront chez vous s'ils font confiance au site et peuvent trouver ce qu'ils veulent.

"Assurez-vous de mettre à jour le contenu de votre site Web en permanence, car l'innovation, l'imagination et l'invention sont essentielles si vous voulez réussir à long terme", dit-il. "Facilitez également la prise de contact: votre entreprise doit présenter un visage humain."

Commercialisation

Un secteur où les entreprises Internet échouent souvent est le marketing, selon Lisa Richards, associée chez les comptables Smith Cooper.

"Trop de gens tombent dans le piège de développer leur produit ou service et de s'attendre à ce que les commandes arrivent", dit Richards. "Mais sans" vitrine "pour vous promouvoir, comment les clients potentiels vont-ils vous trouver?"

Des sites tels que Google AdWords peuvent être un moyen de publicité rentable, dit-elle. Ceux-ci fonctionnent sur une base de "paiement par clic", vous ne payez donc que lorsque quelqu'un clique sur votre site Web.

James recommande également d'envoyer par e-mail à vos amis et à votre famille les détails de votre site. "Recherchez les forums de discussion et les forums de discussion, et faites savoir aux gens que vous y êtes", ajoute-t-il. "Réseautez avec les autres et obtenez des références."

Vous pouvez demander à une entreprise de faire l'optimisation des moteurs de recherche (SEO) pour vous assurer que vous attrapez tous les clients potentiels à la recherche de votre type de produit sur Yahoo! et Google. "Mais essayez de les amener à travailler sur les résultats", explique Berry. "Le référencement n'est pas si important si vous avez dépensé de l'argent efficacement pour des publicités en ligne. Beaucoup de gens essaient de se hisser au sommet des moteurs de recherche – et il ne peut y en avoir qu'un."

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Transactions clients

Faites en sorte que les clients commandent rapidement et facilement, car un site avec un processus de vente difficile risque de perdre des clients, explique James. "Exécutez chaque commande aussi vite que possible", ajoute-t-il.

Les sites Web doivent être faciles à naviguer afin que les utilisateurs ne soient pas frustrés et partent sans effectuer d'achat. La sécurité doit également être une priorité, et les clients potentiels doivent être assurés que leurs informations seront conservées en toute sécurité.

"La façon dont vous traitez les clients est importante", explique James. "Parlez-leur le plus souvent possible et aidez-les à vous connaître et à gagner leur confiance en vous et les services que vous offrez. Demandez-leur ce qu'ils attendent de vous et réagissez à ce qu'ils vous disent."

Commencez petit et ayez de la patience

N'abandonnez pas votre travail de jour trop tôt, car il faudra du temps pour que votre entreprise Internet se développe – et en attendant, il peut ne pas y avoir beaucoup de revenus entrants. En tant qu'entrepreneur en ligne en herbe, vous aurez besoin de beaucoup d'énergie, d'enthousiasme, de détermination et de passion; mais vous devez également être réaliste. "Le succès sur le web est rare", prévient Cohen. "Alors que de nombreuses entreprises sont lancées, peu font des bénéfices et la plupart ne verront jamais de retour sur investissement. Cela dit, bien que le démarrage d'une entreprise Internet puisse être l'une des choses les plus difficiles que vous ayez jamais faites, elle peut aussi être la plus gratifiante. "

Des petits pas au grand succès – Une question de développement

Julie White, 38 ans, de Milton Keynes, a créé sa propre entreprise Internet, Truly Madly Baby, en 2005 après avoir donné naissance à son fils, Samuel.

L'entreprise connaît un grand succès et Julie peut désormais se targuer d'un chiffre d'affaires à six chiffres.

C'est après avoir commencé à travailler pour Ann Summers en tant que planificatrice de fêtes pour les événements à domicile que Julie a identifié une lacune sur le marché pour un service «acheter à la maison» pour les produits et accessoires pour bébé.

"J'ai regardé ce qu'il y avait d'autre et les types de produits que je pourrais vendre, puis j'ai commencé à concevoir mon propre modèle en ligne", explique Julie.

Quelques semaines après avoir commencé l'entreprise, elle est apparue sur Dragons 'Den, le programme de télé-réalité populaire de la BBC pour les entrepreneurs en herbe.

Après avoir fait un bon pitch, elle a reçu deux offres des dragons. Mais à la fin, elle a décidé de les refuser tous les deux.

Au lieu de cela, Julie a choisi d'aller avec un autre bailleur de fonds, qui lui a offert un investissement de 75 000 £. Après cela, l'entreprise a décollé.

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«J'ai eu de l'expérience en comptabilité et en service à la clientèle au cours de ma carrière précédente», dit-elle. "Mais c'était une courbe d'apprentissage très abrupte – et j'ai fait des erreurs en cours de route, mais rien de trop préjudiciable à l'entreprise. Dans l'ensemble, ce fut une expérience très positive."

Julie a maintenant quatre employés sur le salaire et quelque 260 consultants qui coordonnent les parties.

"Il est maintenant prévu de s'étendre à l'Europe", dit-elle. "Mon conseil à quiconque envisage de créer sa propre entreprise est que si vous croyez que c'est assez bon, vous devez y aller."

Graham Hobson est le fondateur du site Web d'impression numérique en ligne PhotoBox, qui compte désormais 2 millions de membres.

Il a commencé en 2000 après avoir remarqué le manque de sites de stockage et d'impression en ligne au Royaume-Uni, par rapport au grand nombre de sites similaires aux États-Unis.

«J'avais toujours travaillé dans la technologie mais je suis un entrepreneur accidentel», dit-il. "J'ai rédigé un plan d'affaires, obtenu un soutien financier et un partenaire pour me rejoindre dans l'entreprise."

Graham a renoncé à son travail de jour en 1999. Les trois premières années, admet-il, ont été «douloureusement lentes».

"Nous nous attendions à ce que tout se passe rapidement, mais en réalité, il s'agissait d'une croissance régulière", dit-il. "Nous étions naïfs au sujet du marketing au début et nous avons dû apprendre beaucoup de leçons."

Le marketing viral a aidé PhotoBox et a fusionné l'année dernière avec Photoways, une entreprise française.

"Si vous voulez créer une entreprise Internet, vous devez convaincre tous les gens autour de vous que c'est une bonne idée", explique Graham. "Mettez votre temps et votre énergie, mais l'argent des autres – et prenez autant de conseils que possible."

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Julien