Comment démarrer votre entreprise à partir de zéro sans argent

J'entends souvent des gens dire «j'aimerais démarrer une entreprise, mais je n'ai pas d'argent». Ce défi est compréhensible; comment êtes-vous censé créer une entreprise prospère à partir de zéro qui peut rivaliser avec les marques établies?

Non seulement c'est possible, mais parfois partir de zéro peut être un avantage – du moins c'était pour moi.

Partir de zéro

Nous vivons dans un âge d'or pour les entrepreneurs. Internet a fourni un accès inégalé aux clients et aux ressources indépendamment de votre milieu socio-économique, et de grandes quantités d'argent liquide ne sont pas nécessaires pour réussir.

Imaginez un programmeur au Bangladesh qui conçoit, développe et publie une application dans une boutique mobile – le tout avec un minimum de ressources. Comparez cela à une grande société de logiciels qui pourrait jeter des millions de dollars sur une application, consacrant une équipe de 50 personnes à son développement et potentiellement encore gâcher. Le service client a-t-il développé l'application? Tout ce qui compte pour eux, c'est que l'application fait ce dont ils ont besoin et le fait bien.

Je suis fermement convaincu que l'énergie a bien plus de valeur que l'argent. La personne avec énergie et enthousiasme va sortir et changer le monde, peu importe ce qu'il faut. Je ne doute pas que si j'avais eu des ressources illimitées, je serais beaucoup moins créatif. Quand j'ai commencé ma première entreprise, Tago, je n'avais pas de ressources. Je n'avais pas d'argent pour jeter des publicités. Au lieu de cela, j'ai utilisé des hacks de croissance et des techniques de marketing de foule, similaires à celles utilisées par des entreprises comme Airbnb et Dropbox, pour obtenir cette traction initiale (consultez Growth Hackers et Top 101 Growth Hacks pour des idées plus créatives). Je travaillais à plein temps, mais quand je rentrerais à la maison, je travaillerais pour mon entreprise. L'argent que j'ai gagné dans mon travail de jour est allé à l'embauche d'un développeur pour travailler sur le produit, un programme qui pourrait créer et suivre les codes QR. Sans aucun investissement extérieur, j'ai pu commencer à développer mon entreprise.

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C'était la même chose lorsque j'ai lancé Reply, une entreprise SaaS qui automatise les e-mails et les suivis personnalisés de vente. Je suis retourné en Ukraine, mon pays d'origine, pour profiter du coût de la vie nettement inférieur; ce faisant, tout mon salaire de ma première entreprise pourrait être versé à mon développeur. Il a travaillé sur le produit, tandis que je travaillais sur le marketing, les ventes et le développement client pour le produit.

Comment démarrer votre entreprise aujourd'hui

Une amie m'a dit une fois qu'elle voulait créer une entreprise pour aider les enfants, mais elle n'avait pas d'argent et ne savait pas par où commencer. J'ai répondu qu'il était très simple de commencer: aider un enfant gratuitement. Commencez par aider une personne. Si vous faites du bon travail, les parents en parleront aux autres parents. Word se répandra et vous commencerez à collecter des clients potentiels, à quel moment vous pourrez commencer à facturer vos services. Une fois que vous avez de l’argent, vous pouvez le réinvestir dans votre entreprise, une approche que j’ai adoptée avec toutes mes entreprises à ce jour.

Lorsque vous planifiez le démarrage d'une entreprise et pensez à qui vous pouvez aider, gardez ces idées à l'esprit.

  • Validez votre idée. Avant de travailler sur votre produit ou service, assurez-vous qu’il existe un marché pour celui-ci. Tendez la main à vos clients potentiels et demandez: «Avez-vous besoin de cela? Sinon, de quoi avez-vous besoin? »Pour réussir, vous devez avoir une compréhension approfondie de ce dont ils ont besoin, puis le fournir.

    Dans le cadre de ma validation, j'ai utilisé Reply pour contacter 100 influenceurs commerciaux, leur demandant s'ils pouvaient consacrer 10 minutes pour me dire si je construisais quelque chose de valable ou si je perdais mon temps. Les résultats ont été incroyablement gratifiants. Les gens étaient ouverts à ces courriels honnêtes et j'ai établi d'excellentes relations – y compris mon co-fondateur.

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  • Commencez la promotion tôt. Une fois que vous êtes sûr d'avoir une idée viable, commencez à la promouvoir. Faites-le immédiatement, avant d'écrire une seule ligne de code. Configurez une page de destination expliquant ce que vous construisez et donnez aux gens un endroit pour s'inscrire à l'accès bêta. Bloguez sur la plateforme de votre choix, partagez des maquettes et des détails de votre progression.
  • Continue d'apprendre. En me préparant à lancer mon deuxième produit, j'ai tout appris sur les ventes. Des sites comme Closing Call et Sales Hacker, ainsi que le webinaire Predictable Revenue d'Aaron Ross, ont été d'une grande aide. Mais je ne savais toujours pas comment les ventes fonctionnaient, alors j'ai passé six mois à travailler sur les ventes pour l'entreprise d'un ami, à apprendre tout ce que je pouvais. Ce faisant, j'ai appris plus sur ce qui a fonctionné et sur quel produit je pourrais construire.
  • Évitez les erreurs coûteuses

  • Commencez par les tâches importantes, pas les tâches faciles. L'une des principales erreurs que je constate dans les nouvelles entreprises est que les gens commencent par les emplois faciles ou ceux qu'ils aiment le plus. Les bons produits peuvent échouer de cette façon.
  • N'ignorez pas le design. C'est une triste vérité, mais les gens jugent un livre par sa couverture. Vous pouvez vous concentrer sur la création d'un produit révolutionnaire, mais il ne réussira pas s'il semble bon marché. Si vous n'êtes pas totalement confiant dans vos compétences en conception, faire appel à un designer professionnel devrait être une priorité.
  • Ne vous laissez pas rebuter par toutes les exigences légales. Je ne suis pas avocat et ce n'est pas un conseil juridique, mais je vois trop de gens paralysés qui s'inquiètent de l'incorporation ou de l'enregistrement du nom commercial parfait. Plutôt que de vous soucier de vous assurer que tous les détails sont corrects à 100%, faites bouger votre entreprise! Si vous ne faites pas de revenus, cela devrait être votre première étape.
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    Il y a toujours une façon simple de commencer

    Quelle que soit l'entreprise que vous cherchez à démarrer, que vous fournissiez un produit physique, un produit numérique ou un autre service, les principes sont les mêmes. Vous avez déjà tout ce dont vous avez besoin. Vous pouvez toujours commencer lean avec un minimum de ressources.

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    Julien