Comment démarrer une petite entreprise à partir de rien

Hiscox, l'assureur des petites entreprises, a récemment lancé une nouvelle série de documents numériques, Courageous Leaders, en partenariat avec Vox Media.

La série comprend des entrevues vidéo avec des entrepreneurs prospères qui donnent un aperçu de la façon dont ils ont trouvé le courage de réussir en affaires.

La série présente des entrepreneurs comme le co-fondateur / PDG de Foursquare, Dennis Crowley, le co-fondateur / PDG de Thrillist, Ben Lerer et le designer d'intérieur / personnalité de la télévision Ross Cassidy.

Un dénominateur commun de bon nombre de ces entrepreneurs était qu’ils avaient lancé leur petite entreprise, littéralement, à partir d’un rêve. Hunter Hoffmann, responsable des communications pour Hiscox, a récemment discuté avec Small Business Trends pour donner des conseils sur la façon de démarrer une petite entreprise avec des ressources limitées.

Ne quittez pas votre travail de jour… pourtant

Une façon de démarrer une petite entreprise et de la faire décoller tout en minimisant les risques financiers est de garder votre travail de jour jusqu'à ce que votre entreprise soit suffisamment grande et stable.

S'il y a certainement une romance dans l'histoire de l'entrepreneur audacieux qui fait cavalier seul, il y a aussi beaucoup à dire pour continuer à recevoir un chèque de paie, surtout si vous êtes marié et avez des enfants. Cela signifie que vous brûlerez la bougie aux deux extrémités, mais cela peut être fait avec une bonne gestion du temps.

Par exemple, si vous travaillez au bureau de 9 h à 17 h, vous devrez bloquer l'heure chaque jour. Peut-être 20 h à 22 h chaque nuit est le meilleur moment pour vous. Ou, si vous êtes une personne du matin, se lever à l'aube et travailler pendant quelques années est la voie à suivre. Il s'agit de gérer le temps et de maintenir un niveau de stress bas.

Dépenser moins

Trouvez des moyens de réduire les coûts partout où vous le pouvez. De nombreux fondateurs de petites entreprises mêlent leurs efforts commerciaux naissants à leur vie quotidienne, de sorte qu'ils cherchent souvent à réduire les dépenses en termes de dépenses domestiques et professionnelles. Mais beaucoup d'entrepreneurs économisent beaucoup d'argent en utilisant de nouvelles solutions de bricolage en ligne, telles que Wix.com, ainsi qu'en utilisant des sites tels que Crowdsource et Elance pour trouver des talents supplémentaires que vous pouvez pratiquement embaucher à des tarifs compétitifs.

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Une façon de vous aider à déterminer où trouver un soutien externalisé est de suivre cette maxime: Concentrez-vous sur ce que vous savez faire et laissez les autres gérer les autres choses.

N'oubliez pas non plus d'assister aux bons événements de réseautage, ceux liés à votre entreprise. Vous devriez assister à autant de ces événements que possible. Vous rencontrerez des gens qui pourraient s'avérer essentiels à votre succès, tout en profitant de la nourriture et des boissons gratuites offertes à ces occasions.

Trouver des anges

Prier et croire en une puissance supérieure ne nuiront certainement pas à vos efforts pour lancer votre entreprise. Cependant, nous ne parlons pas ici de séraphins ailés, mais plutôt d'investisseurs à la recherche de projets à financer. Utilisez vos relations pour obtenir du financement d'investisseurs providentiels, des individus aisés qui cherchent à fournir des capitaux spécifiquement pour les créations d'entreprises. Plusieurs fois, vous trouverez des investisseurs qui étaient autrefois à votre place et peuvent également offrir des conseils en plus du financement.

Comme pour bien d'autres choses dans la vie, réaliser le succès ici, c'est comme jouer à un jeu de chiffres: plus vous parlez de personnes, meilleures sont vos chances de trouver quelqu'un qui peut vous aider ou de vous présenter quelqu'un qui peut vous aider.

Lors de la préparation des réunions avec ces investisseurs potentiels, il est important de connaître votre entreprise à l'intérieur comme à l'extérieur. Une bonne méthode consiste à demander à un ami de percer votre plan d'affaires. Cela vous aidera à mieux résister à la tempête, ce qui signifie que vous serez en mesure de mieux gérer les questions difficiles sous pression, une capacité que les vrais leaders doivent avoir.

Regardez les messes

Le financement participatif est devenu de plus en plus populaire. C'est aussi une excellente solution pour les entrepreneurs qui ont besoin de financer leur rêve.

La règle générale ici a tendance à être: les idées les plus excentriques sont les plus performantes. (Rappelez-vous, un projet Kickstarter réussi avait à voir avec la recette parfaite de sandwich à la salade aux œufs.)

Si votre entreprise implique un nouveau produit ou un service en ligne, vous devriez certainement y réfléchir.

La principale mise en garde à garder à l'esprit concernant le financement participatif lorsque vous démarrez une petite entreprise est la suivante: rappelez-vous toujours qu'il est possible que vous commettiez des faux pas qui vous obligent à restituer l'argent.

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Allez à la banque quand vous n’avez pas besoin

Aller à la banque lorsque vous êtes sans le sou vous met dans une position vulnérable; il est préférable d’effectuer les formalités administratives tôt afin de pouvoir commencer à nouer des relations importantes bien avant de devoir les exploiter.

De plus, ne grimpez pas sur une branche financière avant d'y être obligé. Les paiements mensuels seront toujours dus et ils ne changeront pas en fonction des revenus que votre entreprise génère ou ne parvient pas à générer pour ce mois.

Faites de votre entreprise votre bébé

Vous êtes celui qui est ultimement responsable de veiller à ce que tout dans votre entreprise soit pris en charge. Personne d'autre ne peut le faire. Tout comme les nouveaux parents se rendent rapidement compte que leur nouveau-né est en charge du ménage, les nouveaux propriétaires d'entreprises devraient également en être conscients.

Vous ne feriez pas confiance à quelqu'un d'autre pour prendre soin et nourrir votre bébé – considérez votre entreprise sous le même jour. S'il y a un problème, ne vous plaignez pas car personne d'autre ne s'en soucie. Concentrez-vous simplement sur la façon de résoudre le problème.

Prévoyez du temps libre pour éviter de vous épuiser

Lorsque vous démarrez une petite entreprise, cela s'avère généralement être une entreprise globale. Vous ne frapperez pas à 17 h 00. tout comme ceux qui occupent des postes dans des entreprises. Au lieu de cela, vous vous retrouverez à travailler à toute heure du jour et de la nuit. Vous n'aurez certainement plus beaucoup de temps libre.

C'est pourquoi il est si important de prévoir du temps libre – pour éviter de vous épuiser. Que ce soit un après-midi à la plage ou tout un week-end, vous devez faire des pauses dans votre cycle de travail. Le temps passé vous permettra de vous ressourcer et vous donnera souvent une perspective renouvelée sur la vue d'ensemble que vous n'obtiendrez pas en étant coincé dans les mauvaises herbes et en broyant.

Dot Your Is et Cross Your Ts

Regarder votre concept prendre vie est l'une des choses les plus excitantes à propos du démarrage d'une nouvelle entreprise. Mais vous devez également prendre soin de certains éléments de base.

Par exemple, assurez-vous de retenir les taxes appropriées pour votre entreprise et vos employés, et connectez-vous toujours pour l'assurance nécessaire. Les petites entreprises devraient se pencher à la fois sur la responsabilité civile professionnelle et sur l'assurance responsabilité civile générale et, si vous avez des employés, des travailleurs sont requis partout sauf au Texas.

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Rendez votre démarrage officiel

Lorsque vous démarrez une petite entreprise, vous devez vous assurer de vous protéger en faisant de votre entreprise une entité juridique enregistrée.

Créer une séparation entre vous et votre entreprise permet de limiter votre responsabilité en cas de problème. Vous voudrez peut-être demander conseil à votre comptable ou à votre avocat concernant le type d’entité qui conviendrait le mieux à votre situation.

Suivez l'argent

Chaque entreprise commence avec ce qui est considéré comme un excellent concept, soit d'un produit ou d'un service qui, selon le propriétaire de la petite entreprise, mourra pour acheter.

Mais le marché vous dit rapidement ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, et vous devez pouvoir pivoter rapidement pour suivre l'argent, ne pas attendre à un endroit où vous pensez qu'il va apparaître. N'oubliez pas que bon nombre des plus grandes entreprises mondiales ont évolué de manière assez radicale – certaines ne ressemblant même plus à ce qu'elles étaient à l'origine. Twitter, par exemple, a commencé comme un service de podcasting.

La leçon ici est la suivante: concentrez-vous sur ce qui fonctionne et ne soyez pas trop fier pour mettre de côté des idées qui tombent à plat.

Image: Vox Creative

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Julien