Comment démarrer une entreprise avec seulement 100 $ en banque

Chris Guillebeau est écrivain, entrepreneur et voyageur. Son dernier livre, The 100 $ Startup: réinventer la façon dont vous gagnez votre vie, faites ce que vous aimez et créez un nouvel avenir, est maintenant un best-seller du New York Times. Au cours d'une vie de travail indépendant et d'entreprises allant de la publication en ligne au travail bénévole en Afrique de l'Ouest, il a visité presque tous les pays du monde avant l'âge de 35 ans. Hôte du World Domination Summit, un rassemblement international de créatifs, Chris est concentré sur l'encouragement des quêtes individuelles tout en «redonnant». Son site Web principal, ChrisGuillebeau.com, est visité par plus de 300 000 personnes par mois.

J'ai interviewé Chris à propos de son livre, comment il pense que les gens peuvent démarrer une entreprise avec un petit budget, comment les jeunes peuvent transformer leur passion en profit, et plus encore.

Pourquoi avez-vous appelé votre nouveau livre "The 100 $ startup"? Pourquoi est-il possible maintenant de créer une entreprise pour presque pas d'argent?

J'ai voyagé à travers les États-Unis et dans le monde entier, et j'ai continué à rencontrer des entrepreneurs non conventionnels – des gens qui avaient démarré une entreprise de manière presque inattendue, généralement sans beaucoup de planification et presque toujours sans beaucoup d'argent. La plupart d'entre eux l'ont fait pour 1 000 $ ou moins, et la moitié d'entre eux l'ont fait pour 100 $ ou moins. Mon objectif était de raconter leurs histoires d'une manière que les lecteurs pourraient utiliser dans leur propre quête de liberté.

Il est désormais possible de toucher des personnes (clients, clients, abonnés, etc.) sur la base d'idéaux et de valeurs partagés. Les micro-entreprises d'une sorte ou d'une autre existent depuis le début du commerce, mais la facilité de connexion avec les gens est un phénomène nouveau. De plus, un pourcentage important de la population est à l'aise de faire des achats en ligne. Ces choses créent une tempête parfaite de convergence économique. Cela n'a jamais été aussi simple.

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Les étudiants devraient-ils créer des entreprises plutôt que des stages et des emplois? Pourquoi ou pourquoi pas?

Je ne suis pas intéressé à dire à quiconque ce qu'il devrait ou ne devrait pas faire. Ce que je dirais cependant, c'est que de plus en plus de gens se retirent du système. De plus en plus de jeunes font cavalier seul et trouvent beaucoup plus de succès en prenant les choses en main. Si vous pouvez le faire tout en limitant le risque (c.-à-d. Ne pas dépenser beaucoup d'argent), pourquoi ne pas essayer?

Les jeunes choisissent un travail valorisant plutôt que des salaires plus élevés. Comment peuvent-ils trouver du travail qu'ils aiment et le transformer en argent?

La clé est de relier le travail qu'ils aiment à quelque chose que les autres aiment aussi. Tout ce que vous aimez ne peut pas devenir une entreprise prospère. J'avais l'habitude de jouer à des jeux vidéo, et peu importe ma qualité à Halo, personne n'est venu me donner un chèque. Cependant, j'ai appris plus tard qu'il y avait * d'autres * choses que j'aimais – les voyages internationaux, le travail indépendant créatif, l'écriture – que je pouvais en fait monétiser.

C'est pourquoi il est si important de se concentrer sur la question de * l'utilité *. Comment votre idée servira-t-elle les autres?

Pouvez-vous partager une histoire de votre livre de quelqu'un qui a créé une entreprise prospère avec 0 $ investi?

La plupart des gens ont dépensé * une * somme d'argent, même si ce n'était que le coût d'une licence commerciale de 50 $ ou d'un nom de domaine de 10 $. Mais beaucoup plus important que l'argent était l'investissement de l'équité en sueur – prendre le temps de faire quelque chose de significatif. Brett Kelly a écrit Evernote Essentials, un guide du logiciel gratuit Evernote. Son objectif initial était de gagner 10 000 $ au cours d'une année. Un an plus tard, il avait gagné plus de 100 000 $. Les coûts initiaux de démarrage étaient essentiellement nuls.

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Quels sont vos trois meilleurs conseils pour qu'une startup de 100 $ démarre?

1. Transformez votre idée générale en une idée spécifique. Quel est le produit ou le service? Qui va l'acheter? Comment allez-vous être payé? Encore une fois, soyez aussi précis que possible.

2. N'attendez pas pour commencer. Visez 30 jours ou moins jusqu'à l'heure de démarrage réelle. Faites tout ce qu'il faut pour que cela se produise – obtenez un site Web gratuit sur WordPress.com, ouvrez un compte PayPal si vous n'en avez pas et présentez votre offre au monde même si vous ne pensez pas que tout est 100% prêt.

3. Dites à tout le monde que vous savez ce que vous faites. Ne spammez pas les gens, mais contactez vos amis pour leur dire: "Hé, je fais ce truc – je veux aider? Pouvez-vous passer le mot?"

4. Un bonus, quatrième conseil: après la fin de l'offre et les premiers retours, engagez-vous dans un processus d'amélioration continue. Chaque jour, identifiez 1-2 actions que vous pouvez entreprendre pour développer davantage le projet. Même s'il s'agit de petites actions, le processus vous aidera à vous concentrer sur la proactivité au lieu de répondre constamment aux choses.

Dan Schawbel est l'auteur à succès du New York Times de Promote Yourself. Abonnez-vous à sa newsletter mensuelle gratuite pour plus d'informations.

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Julien