Combien la réglementation coûte-t-elle vraiment aux petites entreprises?

Combien cela coûte-t-il à une petite entreprise moyenne de se conformer à la réglementation gouvernementale? Un récent sondage, publié juste à temps pour l'inauguration de Donald J. Trump, a laissé tomber ce chiffre impressionnant: au moins 12000 $ par an. Et vous ne voulez même pas savoir ce qu'une start-up dépense en matière de réglementation au cours de sa première année. Cependant, je vais vous dire quand même – un énorme 83 019 $.

Ces chiffres proviennent de la toute première enquête sur la réglementation des petites entreprises, menée par la National Small Business Association, qui, bien sûr, se fait un devoir de réduire le fardeau réglementaire des petites entreprises. Entre autres conclusions, l'enquête a révélé que 44 pour cent des entreprises consacrent au moins 40 heures par an à la réglementation fédérale et 29 pour cent dépensent au moins autant pour les règles étatiques et locales. Les trois quarts des propriétaires d'entreprise disent avoir passé du temps à lire les règles proposées au moins une fois, et parmi eux, pas tout à fait les deux tiers découvrent que plus de la moitié du temps, les règles qu'ils ont lues ne s'appliqueraient pas à eux. Environ 40 pour cent des personnes interrogées affirment qu'elles ont retenu de faire un nouvel investissement en raison d'une réglementation à un moment donné dans le passé.

Les règles les plus rigoureuses se trouvent dans l'Internal Revenue Code: les trois quarts des chefs d'entreprise qui ont répondu ont trouvé le code fédéral des impôts au moins "quelque peu" contraignant. La Loi sur les soins abordables est arrivée ensuite, suivie d'une série d'autres règles du travail. Fait intéressant, bien que les opposants à la réglementation gouvernementale, en particulier les partisans, concentrent une grande partie de leur hostilité sur la protection de l'environnement, ceux jugés faibles comme des priorités des petites entreprises – moins d'un quart ont trouvé la réglementation environnementale contraignante.

«Cette enquête est un argument clair et quantitatif pour expliquer pourquoi nous avons besoin de restrictions et de réformes réglementaires», N.S.B.A. Le président Pedro Alfonso a déclaré dans le communiqué de presse du groupe. «Notre fardeau réglementaire actuel n'est pas seulement une pression sur la croissance de l'emploi, il empêche de nombreux entrepreneurs potentiels de créer leur propre entreprise.»

À l'exception peut-être de la réglementation environnementale, la nouvelle administration trouvera certainement tout cela utile – hier encore, le président a déclaré aux chefs d'entreprise: "Nous pensons que nous pouvons réduire les réglementations de 75 pour cent". La plupart des économistes, même conservateurs, ne prennent pas au sérieux l'objectif de Trump. L'enquête de la N.S.B.A.exige probablement un scepticisme similaire.

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L'enquête a été envoyée à 45000 propriétaires d'entreprises qui sont N.S.B.A. membres ou prospects et qui ont répondu en ligne, selon le porte-parole du groupe, Molly Day. Par définition, il s'agit d'un groupe particulièrement sensible à la réglementation. Un millier de propriétaires ont répondu, ce qui semble être un taux de réponse inhabituellement bas pour les enquêtes en ligne. Mais le vrai cadeau pour moi que les propriétaires d'entreprise surestiment peut-être leurs coûts est leur mécontentement de la Loi sur les soins abordables. Vingt-deux pour cent des propriétaires d'entreprise ont trouvé la réglementation de l'Obamacare quelque peu contraignante, et 43 pour cent l'ont trouvée très contraignante. Pourtant, la grande majorité des répondants – 82% d'entre eux – ont 20 employés ou moins. Et si un propriétaire d'entreprise a besoin de savoir une chose au sujet de la Loi sur les soins abordables, c'est la suivante: si vous avez moins de 50 employés, la Loi sur les soins abordables ne s'applique pas du tout à vous.

Pour essayer de comprendre ce qui se passe ici, j'ai appelé, à la suggestion de la Journée de la N.S.B.A., Tom Secor, président de Durable Corporation. Durable est une entreprise de 94 ans (à partir d'aujourd'hui!) Qui recycle les pneus en pare-chocs de quai de chargement, tapis et autres produits d'entrepôt. La société emploie 37 personnes dans son usine de Norwalk, Ohio. Secor a déclaré qu'il trouvait les règles d'ObamaCare très lourdes.

"Il y a plus de 10 000 pages dans le registre fédéral qui ont été ajoutées dans le cadre du règlement. Il y a moins de 1 300 pages dans la Bible", a commencé Secor. En tant qu'entreprise qui fournit une assurance maladie, "il y a maintenant une litanie de règlements que je dois traiter, et qui pourraient me coûter des milliers de dollars si je ne déposais pas cette paperasse particulière. Il incombe à l'entreprise de fournir toutes les notifications dans leur forme appropriée. Par exemple, je dois fournir un résumé des avantages, et vous devez non seulement le fournir, vous devez prouver que vous l'avez fourni. "

C'était le seul exemple que Secor pouvait offrir.

La semaine dernière, j'ai écrit sur la façon dont la perception de la réglementation par un propriétaire d'entreprise peut parfois submerger la réglementation actuelle. Cela peut être le cas avec la loi sur les soins de santé, en particulier. Secor et moi avons parlé de la Loi sur les soins abordables pendant environ 40 minutes. Notre conversation a abordé les nombreuses autres façons dont la loi s'est révélée décevante. Par exemple, le site Web: au début, lorsque Healthcare.gov a lancé et fonctionnait à peine, après avoir finalement pu accéder au site, il a vérifié le prix d'un plan comme le sien et a vu la prime mensuelle augmenter de plus de 600 $ d'un écran à l'autre.

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Il m'a dit qu'il avait fait appel à son agent d'assurance pour aider ses employés à trouver une meilleure couverture grâce aux échanges. La stratégie, cependant, s'est effondrée en partie parce que l'administration n'autoriserait pas les cotisations patronales non imposables aux primes d'assurance achetées individuellement – ce qui est vrai, mais jusqu'à ce que la Loi sur les soins abordables crée un marché individuel stable, déplaçant les employés d'un régime collectif vers les plans individuels n'étaient pas une option viable pour les entreprises qui voulaient s'assurer que tout le monde pouvait obtenir une couverture. (Le Congrès a récemment modifié la loi afin qu'à partir de cette année, une entreprise puisse payer les primes individuelles des employés. Cependant, si le Congrès abroge également la Loi sur les voitures abordables, il n'est pas clair quelle part du marché de l'assurance individuelle restera.)

Finalement, nous sommes revenus à la complexité de la loi, et Secor a fait une comparaison avec le code fiscal. "Si vous répondez à une enquête auprès des propriétaires de petites entreprises, ce qu'ils disent au sujet du code fiscal, ce ne sont pas les taux, c'est la complexité. C'est ce qu'ils ne savent pas", a-t-il déclaré. "Et vous savez comment nous découvrons habituellement ces trucs? Un régulateur frappe à notre porte et dit:" Laissez-moi voir vos dossiers. " "Il est revenu à la Loi sur les soins abordables avec une remarque teintée de politique. "Le Président de la Chambre" – à l'époque, la démocrate Nancy Pelosi – "a déclaré:" Adoptons ceci pour que nous puissions découvrir ce qu'il contient. " C'est un fait. Cela s'est réellement produit. Quelles sont les chances que je sache ce qu'il y a là-dedans? " Mais: elle n'a pas vraiment dit ça.

En fin de compte, Secor m'a dit: "J'ai décidé que tant que quelqu'un ne pourrait pas me l'expliquer, je n'aurais rien à voir avec ça. Si vous dirigez une petite entreprise, vous n'avez pas le temps entrez et prenez toute votre journée. " Ce qui le place dans la position intéressante d'être très accablé par une loi sur laquelle il ne passe pas de temps.

J'ai remercié Secor pour son temps. Ensuite, j'ai contacté Linda Mendel, un avocat fiscaliste chez Vorys, Sater, Seymour et Pease à Columbus, Ohio, à une centaine de kilomètres au sud de Norwalk. Je lui ai demandé quelles nouvelles obligations en matière de conformité la Loi sur les soins abordables avait-elle créées pour les entreprises de 50 employés ou moins offrant une assurance maladie. Sa réponse: "Pas grand-chose."

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La compagnie d'assurance et non l'employeur, a-t-elle dit, prépare le résumé des prestations et de la couverture des travailleurs. Soit l'assureur, soit l'employeur doit le distribuer, mais "cela ne devrait pas être un gros problème". (Quant à l'employeur qui le prouve, Mendel dit que cela ne peut se produire que dans le cadre d'un audit du Département du travail ou si son assureur le demande.) Le crédit d'impôt pour les soins de santé aux petites entreprises, accessible aux entreprises de moins de 25 employés et à un salaire moyen inférieur à 50 000 $, "était compliqué pour un avantage financier minime – mais le dépôt est un choix, pas une exigence. " Et, a-t-elle déclaré, si un assureur ne dépense pas autant que prévu pour les frais de soins de santé et doit émettre un remboursement aux assurés – une nouvelle exigence en vertu d'Obamacare – l'employeur pourrait devoir traiter le remboursement comme un revenu imposable et ajuster ses registres. .

C'est ça.

Il se peut que les très petites entreprises passent beaucoup de temps à réfléchir à la Loi sur les soins abordables. Mais ce n'est pas parce qu'ils le doivent.

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Julien