Combien en coûte-t-il pour démarrer une nouvelle ferme?

L'âge moyen d'un agriculteur américain est maintenant de 58,3 ans, un chiffre qui augmente depuis trois décennies. Environ 40% des agriculteurs ont 65 ans et plus. Et moins de jeunes entrent dans la profession que jamais auparavant. Le dernier recensement du département américain de l'Agriculture montre que le nombre de «nouveaux agriculteurs» (définis comme étant en poste depuis moins de 10 ans) a diminué d'environ 20% entre 2007 et 2012.

Alors que de nombreux jeunes sont attirés par le travail de la terre et l’abandon de la vie urbaine vertigineuse, ils sont également probablement rebutés par des coûts de démarrage prohibitifs. C'est selon Shawn Williamson, un comptable à St. Louis, Missouri, qui a récemment effectué une analyse approfondie de ce qu'il en coûterait pour créer une ferme à partir de rien. La réponse: un montant d'argent qui rend impossible l'idée de créer une économie agricole indépendante plus robuste.

[Image: courtesy the author]Williamson lui-même possède plusieurs propriétés agricoles (qu'il loue). Récemment, il a fait des expériences de réflexion avec des amis sur ce qu'il en coûterait pour créer une exploitation agricole à partir de zéro. C'est-à-dire une ferme qui produit en fait un revenu décent – disons suffisamment pour qu'une famille de quatre personnes puisse vivre confortablement (au moins 50 000 $ par an).

C'était beaucoup plus que ce que pensaient Williamson et ses copains, principalement en raison des coûts fonciers élevés. Selon Williamson, vous avez besoin de 5 157 500 $ pour installer une nouvelle ferme céréalière de taille décente dans l'Iowa; 2 695 000 $ pour une nouvelle ferme laitière au Nebraska; et 4 477 500 $ pour une exploitation de blé au Kansas.

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[Image: courtesy the author]Williamson a estimé et rassemblé les chiffres dans deux articles pour le site Successful Farming. Il craint que les coûts pour les jeunes qui entrent dans l'industrie soient trop élevés et que l'agriculture ne reconstitue pas son stock de praticiens, afin que l'Amérique puisse produire la nourriture abordable dont elle a besoin.

«Où est un jeune homme ou une jeune fille qui obtiendra 5 ou 3 millions de dollars pour devenir agriculteur?», Dit-il dans une interview. «Même s'ils le font progressivement, comment vont-ils réussir cela sur 10 ou 20 ans? C’est une urgence à venir, calme et lente, je pense. Quand vous avez le fermier moyen dans la cinquantaine et peu de gens qui viennent derrière, tout d'un coup il n'y a plus de fermiers. »

[Image: courtesy the author]Williamson pense qu'il serait en fait impossible pour quelqu'un d'emprunter 5 millions de dollars, comme ça, pour démarrer une ferme. «Ils ne le feraient presque jamais de cette façon parce qu’ils ne le pouvaient pas. Aucune banque ne dirait: «Oh, vous avez un million de dollars, je vous en prêterai quatre autres, sur une aile et une prière», dit-il.

Heureusement, peu de fermes sont démarrées avec un achat pur et simple de terrains et d'équipements et tout le reste. Williamson estime que 70 à 80% des mises en exploitation sont des affaires familiales – par exemple, lorsque papa donne à ses fils des terres avec lesquelles travailler et son équipement en prêt. L'autre type de nouvelles fermes, dit-il, est plus récréatif. Par exemple, lorsque les professeurs de biologie, de mathématiques ou d'agriculture acquièrent des terres sur plusieurs années, ils se tournent finalement vers l'agriculture à temps plein en semi-retraite. Encore une fois, cela est étayé par les statistiques du recensement. Sur 2,1 millions de ménages agricoles aux États-Unis, 1,5 million tirent moins de 25% de leurs revenus de l'agriculture.

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Le prix des terres est une des principales raisons pour lesquelles l'agriculture devient plus chère. Par exemple, les fermes du centre de l'Illinois, une zone privilégiée, ont changé de mains à 17 000 $ l'acre, soit quatre fois leur valeur en 1979. «Beaucoup de terres agricoles de premier ordre sont passées de 5 000 $ à 10 000 $ l'acre, ou quatre à huit, en ces dernières années », déclare Williamson. Les prix attirent Wall Street, qui voit qu'elle peut faire plus d'argent dans le Midwest que sur le marché boursier.

Les jeunes agriculteurs qui ont essayé la vie mettent en garde les autres contre l’entrée dans la profession. La plupart des petits agriculteurs fonctionnent à perte. Mais s'il y a une pénurie d'agriculteurs, peut-être que l'économie changera à l'avenir. "Il y a probablement beaucoup d'opportunités pour les jeunes ambitieux et intelligents dans les prochaines décennies en raison d'un manque de concurrence", a déclaré Williamson.

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Julien