Combien cela coûte-t-il de démarrer une société de logiciels?

Combien d'argent pensez-vous qu'il faut pour démarrer une société de logiciels? 10 000 $? 100 000 $? UN MILLION DE DOLLARS?

Beaucoup de startups parlent de revenus, mais pas beaucoup de coûts – d'exploitation ou de démarrage.

Remarque: supposez que tout ce que j'écris concernant les logiciels concerne le démarrage / n'impliquant pas de VC. J'ai travaillé avec des startups qui ont levé des capitaux et ce n'est ni mieux ni pire que le bootstrap, mais c'est un état d'esprit différent lorsque vous dépensez l'argent de quelqu'un d'autre. Et dépenser un montant que vous ne pouviez pas vous fournir.

De toute évidence, les coûts peuvent varier considérablement. Certains logiciels prennent beaucoup plus de temps et sont beaucoup plus compliqués à créer. Parfois, vous devez sous-traiter beaucoup de travail parce que vous n'avez tout simplement pas de compétences spécifiques pour l'accomplir rapidement.

Pour ofCourseBooks (une entreprise que j'ai cofondée), nous avons décidé que nous voulions dépenser le moins possible pour le faire décoller. Non seulement parce que nous sommes bon marché, mais aussi parce que nous voulions prouver à nous-mêmes et aux autres personnes qui envisagent de créer un logiciel que cela peut être fait, et à bon marché (

Une autre chose à noter est qu'avant de dépenser plus de quelques centaines de dollars, nous avons ouvert des «adhésions fondatrices» aux premiers bailleurs de fonds qui pourraient soutenir nos efforts de développement en achetant un accès à vie à ofCourseBooks pour une somme forfaitaire de 200 $. Nous avons vendu 63 places, soit 12 600 $ de revenus. Cela a également aidé à valider la prémisse du logiciel, car les gens étaient impatients de l'acheter avant même de l'avoir aperçu.

Compétences

Parlons des compétences une seconde dans cette revue des dépenses, car les compétences peuvent compenser les coûts. Plus vous pouvez en faire par vous-même, en tant que fondateur ou cofondateur, moins vous devez dépenser pour sous-traiter ces compétences. Parfois, il est logique d'externaliser des compétences si cela vous prendrait trop de temps pour apprendre ou même effectuer certaines tâches. Mais pour les articles plus volumineux, savoir comment faire quelque chose est presque toujours moins cher que de payer quelqu'un d'autre pour le faire.

Les principales compétences que nous avons utilisées pour créer et exploiter maintenant des CourseBooks sont:

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  • Programmation d'application
  • Configuration et gestion du serveur
  • Design + image de marque
  • Automatisation des e-mails
  • Marketing + promotion
  • Enregistrement + montage audio / vidéo
  • Service client
  • Opérations (cela est souvent négligé, mais la capacité de faire avancer une équipe avec des listes et des actions est énorme)
  • Ce ne sont pas seulement les compétences qui sont importantes, c'est aussi le chevauchement et la façon dont elles fonctionnent ensemble.

    Voici les coûts, à ce jour, pour la création de CourseBooks:

    Les serveurs

    Océan numérique – 20 $ / mois Nous avons deux gouttelettes, une pour l'application et une pour le site Web frontal, qui ont traité environ 10 000 visites le premier mois.

    Heroku – gratuit Nous utilisons Heroku pour un serveur de transfert pour l'instant, car il est gratuit et était l'endroit le plus facile pour Zack de coder l'application où Jason et moi pouvions voir sa progression et son test.

    Amazon Web Services – 0,03 $ Heureusement, nous devrions être sur le niveau gratuit d'AWS, mais il y a eu une baise liée aux emoji qui a nécessité de télécharger plusieurs fois la même chose, ce qui nous a poussés à dépenser 0,03 $.

    Nécessités

    Survol – 41,12 $ / an Nous avons acheté ofcoursebooks.com et ofcb.co (plus facile à partager des classeurs sur un domaine de 4 caractères).

    NameCheap – 18 $ / an2 certificats SSL. Un pour ofcoursebooks.com et un pour ofcb.co.

    Fonderie de type Klim – 600 $ Presque ridiculement, notre plus grande dépense pour créer ce logiciel était les polices Calibre et Tiempos de KLIM. Nous voulions que notre application et notre site soient uniques et élégants, et ces deux polices s'associent parfaitement. Je me sentais mal de les suggérer, car ils nous ont coûté 600 $ pour la licence Web, mais ils sont parfaits.

    Stocksy – 52,50 $ La plupart des photographies sont horribles. C'est pourquoi je n'achète que des photos de Stocksy – recherchez "Business" ou "Marketing" sur tout autre site de stock, puis à nouveau sur leur site. Je vous garantis que l'une vous montrera les pires images les plus horribles et les plus horribles et l'autre, évidemment, est le site de Stocky.

    Venjuris – 375 $ Nous avons créé une LLC en Floride avec l'aide de Ruth Carter, Esq. chez Venturis, car nous voulions légitimer notre partenariat. Et comme je suis un sale socialiste canadien, nous étions limités à l'endroit et à la façon dont la société était installée. Nous avons même signé un accord de partenariat!

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    Ruby on Rails – gratuit L'application ofCourseBooks est construite sur Rails, qui est open-source.

    WordPress – gratuit Le site Web est construit sur WordPress, qui est également open-source.

    Services de communication

    Helpscout – gratuit Pour gérer les demandes d'assistance et les e-mails, nous utilisons le plan gratuit de HelpScout. Il est facile à utiliser et très utile pour organiser les e-mails entrants auxquels nous devons répondre tous les trois. De plus, leur plan gratuit permet à 3 utilisateurs!

    MailChimp – 9 $ / mois Nous payons MailChimp même si nous avons moins de 2000 abonnés (ce que leur plan gratuit couvrirait) parce que nous avons besoin d'automatisation pour segmenter et envoyer différents e-mails aux clients par rapport aux abonnés. MailChimp gère tous les e-mails frontaux / marketing.

    Mandrill – freeMandrill gère tous les e-mails provenant du logiciel (principalement les e-mails de création de compte). Nous avons moins de 2 000 envois, nous n'avons donc pas encore besoin de passer à 20 $ / mois pour 25 000 e-mails.

    Collecte de données

    Google Analytics – gratuit Nous suivons chaque événement dans GA, des ventes aux clics sur les boutons, aux référents.

    GoSquared – 9 $ / mois Nous utilisons également GoSquared uniquement pour le site Web, car il nous donne un aperçu rapide du trafic, de l'efficacité de nos campagnes et de nos événements comme les abonnements par e-mail.

    Papertrail – freePapertrail enregistre les messages d'erreur pour nous afin que nous puissions identifier les problèmes et les résoudre rapidement. Jusqu'à présent, nous n'avons besoin que du plan gratuit.

    New Relic – free Cet outil surveille la performance de notre logiciel afin que nous puissions diagnostiquer et corriger les goulots d'étranglement ou les processus qui consomment du temps et des ressources. Nous sommes actuellement en essai gratuit.

    Totaux

    Donc, tout compte fait, cela nous a coûté 1 125 $ pour passer d'une idée à un logiciel fonctionnel (y compris notre premier mois d'exploitation).

    À l'avenir, nous dépensons actuellement environ 45 $ / mois pour maintenir notre logiciel opérationnel. À mesure que nous élargissons notre base de clients, ce nombre augmentera également, tout comme le travail impliqué pour prendre en charge et ajouter de nouvelles fonctionnalités à ofCourseBooks. Mais quand même, à 45 $ / mois et à 1 125 $ pour démarrer l'entreprise, cela signifie que même si nous ne gagnons pas un autre dollar, nous pouvons rester opérationnels pendant plus de 20 ans.

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    Maintenant, je suis sûr que le plus nerd des gens qui lisent ceci sera consterné que nous ayons choisi un certain outil au lieu d'un autre outil, ou Heroku pour la mise en scène au lieu d'une gouttelette synchronisée sur Digital Ocean, mais nous avons fait les choix que nous avons faits pour passer rapidement de l'idée lancer.

    Les choses vont définitivement changer et les outils qui ne nous serviront pas à l'avenir seront remplacés. Mais pour l'instant, comme on dit, c'est ainsi que nous procédons.

    Le point

    Le point de cet article est double.

    Tout d'abord, nous aimons partager les coulisses de la construction de ce logiciel, car il a été créé totalement en public sur le podcast Invisible Office Hours (saison 4).

    Deuxièmement, le logiciel n'a pas besoin de coûter une tonne d'argent pour être construit, si (et c'est un gros si) vous réduisez votre première itération aux fonctionnalités de base dont vous avez besoin et suivez cet ensemble de fonctionnalités de base et ignorez tout le reste jusqu'à une nouvelle itération.

    Publié le: 19 mai 2016

    Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d'Inc.com sont les leurs, et non celles d'Inc.com.

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    Julien