Combien cela coûte-t-il de démarrer une entreprise sur le marché?

Vous êtes un aspirant entrepreneur du marché. Vous avez lu le guide pratique pour créer une entreprise de marché en ligne et vous êtes prêt à démarrer. Cependant, vous vous interrogez toujours sur le coût de démarrage d'un marché. Combien de temps et d'argent devez-vous consacrer avant que votre entreprise ne devienne durable?

Naturellement, il n'y a pas de réponse unique. Différentes industries nécessitent différents niveaux d'investissement. Dans cet article, nous supposerons que votre concept ne nécessite pas de fonctionnalité spécifique à l'industrie de la plate-forme et que vous n'allez pas affronter un concurrent comme Uber, un avec des milliards de dollars dans son coffre de guerre.

Au lieu de cela, vous vous attaquez à un marché fragmenté de petits fournisseurs avec une proposition de valeur de marché typique: offrez aux petits fournisseurs une présence en ligne, un outil de facturation solide et plus de pistes via le modèle de marché. Pendant ce temps, vos clients bénéficient de la possibilité de trouver tous les fournisseurs à partir d'un seul endroit et de les comparer facilement.

Il est sûr de supposer que vous ne tirerez aucun revenu de votre marché au cours de sa première année. Les entreprises du marché sont imprévisibles, surtout à leurs débuts. S'appuyer sur des revenus futurs potentiels entraînera des problèmes. L'objectif principal de votre première année est de valider votre idée d'entreprise. S'il y a des revenus, tant mieux, cela signifie que vous avez plus de ressources et que vous pouvez vous déplacer plus rapidement. Cependant, si le concept ne fonctionne pas, vous devez être prêt à perdre votre investissement initial.

Budget de votre première année

Lorsque vous évaluez le coût d'une action, vous devez toujours évaluer à la fois le temps et l'argent nécessaires. Vous pouvez généralement compenser le manque de l'un en investissant davantage dans l'autre. Si vous avez beaucoup d'argent à dépenser, moins de temps est nécessaire et vice versa.

Nous supposons que votre objectif est de créer une entreprise de marché rentable qui, à terme, fournira un revenu à temps plein au (x) fondateur (s), et de préférence à d'autres également. Pour pouvoir atteindre cet objectif, nous estimons que l'investissement suivant est requis pour la première année:

  • 2 000 $ (environ 165 $ par mois, avec certains frais initiaux)
  • 20 heures de travail par semaine
  • Ce scénario suppose que vous avez une somme d'argent relativement faible à dépenser, mais beaucoup de temps. 20 heures de travail par semaine pendant un an, soit environ 1 000 heures au total, valaient bien sûr un peu d'argent en salaire.

    Ce n'est pas un investissement insignifiant. Mais en même temps, c'est quelque chose que nous pensons que la plupart des gens dans les pays occidentaux avec des emplois à temps plein devraient être capables de réaliser.

    Décomposons maintenant ce budget.

    Où dépenser votre argent

    Au cours de votre première année, votre argent sera dépensé pour deux choses principales: la construction de la plate-forme et la diffusion du message.

    Naturellement, lorsque vous commencez à gagner de l'argent avec votre marché, vous devrez créer une société juridique, obtenir un comptable, etc. Le coût de ce processus varie considérablement selon les pays, nous l'avons donc laissé de côté. Notre conseil général est de ne consacrer du temps et de l’argent à la création de l’entreprise que lorsque vous le devez et lorsque vous pouvez être sûr que l’entreprise décolle vraiment. Pendant les premiers jours, agir en indépendant et avoir une sorte d'arrangement pour accepter de petites sommes d'argent devrait suffire.

    En règle générale, vous devriez dépenser de l'argent pour des choses qui vous prendraient énormément de temps par rapport à l'investissement en argent. Par exemple, le coût de l'apprentissage de la programmation et de la création d'une plate-forme logicielle de marché à partir de zéro représente un investissement en temps extrêmement important, et n'en vaut probablement pas la peine. Vous pourriez y consacrer tout votre budget temps et ne pas le faire. L'achat d'une plate-forme de marché prête à l'emploi est donc logique.

    Construire la plateforme

    Même si vous savez coder, développer une plateforme de marché à partir de zéro n'est probablement pas la meilleure utilisation de votre temps. Vous souhaitez commencer à valider l'idée le plus rapidement possible, c'est pourquoi nous vous recommandons d'utiliser une plate-forme standard pour créer la première version de votre place de marché.

    Le moyen le plus rapide et le plus simple de démarrer est d'utiliser une plate-forme Software-as-a-Service qui vous permet de créer votre site sans votre propre serveur. La plateforme doit répondre aux exigences de votre plateforme viable minimale. L'utilisation d'une plate-forme auto-hébergée peut, à première vue, sembler moins chère, mais les coûts provenant de la surveillance, de la journalisation, des mises à jour logicielles, des certificats de sécurité et d'autres tâches techniques peuvent être étonnamment élevés. Cet article du développeur open source Dan Moore explique comment les coûts d'un serveur auto-hébergé peuvent facilement dépasser ceux d'une plate-forme SaaS.

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    Vous pouvez tirer le meilleur parti des deux mondes en utilisant une plate-forme à la fois open source et fournissant une version SaaS hébergée. Cela vous permet de déplacer votre plate-forme vers votre propre serveur ultérieurement, une fois que vous aurez commencé à faire évoluer votre équipe. Par exemple, notre propre plateforme, Sharetribe, possède à la fois une version SaaS et une version open source, et constitue un excellent point de départ pour votre entreprise. Bien sûr, nous sommes quelque peu biaisés, mais nous pensons honnêtement que la combinaison du SaaS – avec une configuration rapide et indolore – et la flexibilité de l'open source conviennent parfaitement aux entrepreneurs en phase de démarrage du marché.

    Le plan Pro de Sharetribe est un excellent moyen de commencer. Il permet jusqu'à 1000 utilisateurs, ce qui est un bon objectif pour votre première année. Si vous finissez par attirer encore plus de membres, les plans de mise à niveau sont simples. Le plan vous permet également d'utiliser votre propre nom de domaine, qui peut être acheté séparément auprès d'un fournisseur tel que Hover. Les domaines coûtent environ 10 $ par an.

    En termes de conception, le modèle Sharetribe standard est suffisant pour votre phase de validation. Cependant, il est important d'ajouter une touche personnelle. Cela comprend l'obtention d'un logo unique. Nous vous recommandons d'obtenir un logo sur le marché du design 99designs pour 299 $. Si votre entreprise évolue, vous voudrez peut-être embaucher un concepteur de logo professionnel et dépenser un peu plus pour votre logo et votre identité de marque, mais pendant la phase de validation, il est préférable de réduire les coûts.

    En plus d'un logo, vous voudrez peut-être pimenter le design avec des photos pertinentes pour votre industrie. Après tout, les premières impressions de vos utilisateurs comptent vraiment. Puisque vous avez un budget serré, nous vous recommandons d'obtenir les images d'Unsplash, un site de photos avec des photos gratuites de photographes professionnels. Si vous avez un budget plus important, Stocksy est une excellente option.

    Répartition des coûts de plateforme pour la première année:

  • Abonnement Sharetribe Pro pour 12 mois – 1428 $
  • Domaine personnalisé pendant 12 mois – 10 $
  • Certificat de sécurité – inclus avec Sharetribe
  • Logo – 299 $
  • Images de stock – gratuit
  • Coût total: 1737 $
  • Faire passer le mot

    Mis à part la construction de la plate-forme, l'autre domaine où vous devez dépenser de l'argent est le marketing. Sur le budget initial de 2000 $, il ne nous reste que 263 $. Ce n'est cependant pas un problème. Avec le marketing, il existe de nombreuses façons de compenser le manque d'argent en faisant du travail manuel. Étant donné que vous n'avez pas consacré une grande partie de votre budget à la création de la plate-forme, il vous reste beaucoup de temps.

    Cependant, certaines choses nécessitent de l'argent. Comme nous l'avons déjà expliqué, une façon courante de faire du marketing avec un budget limité est via le marketing de contenu – les blogs. Pour ce faire, vous avez besoin d'un blog. Vous voudrez utiliser une plate-forme de blogging que vous pouvez complètement mettre en marque blanche, avec votre propre domaine et sans publicité tierce. WordPress.com est une bonne option. WordPress est une plate-forme flexible et puissante qui vous permet de déplacer votre blog vers votre propre serveur plus tard si vous souhaitez le personnaliser davantage. Au moment d'écrire ces lignes, un blog en marque blanche sur WordPress.com coûte 36 $ par an.

    Un autre élément essentiel du marketing de contenu est un service de liste de diffusion. Nous recommandons MailChimp, qui est gratuit pour un maximum de 2000 abonnés. Il s'intègre parfaitement à WordPress, permettant à vos utilisateurs de s'inscrire à votre liste de diffusion directement depuis votre blog.

    Avant de lancer votre place de marché, vous devez configurer une simple page de destination pour créer le buzz initial et collecter les adresses e-mail. La page de destination doit vivre dans le même domaine où votre place de marché sera finalement. Launchrock est un excellent outil pour créer une page de destination. Il vous permet d'importer facilement les adresses e-mail collectées dans MailChimp. Une version en marque blanche de Launchrock coûte 9 $ par mois, et vous n'en aurez probablement besoin que pendant environ trois mois.

    Vous devez également suivre vos efforts de marketing. Les gens visitent-ils réellement votre site? D'où viennent ces visiteurs? Google Analytics est un bon outil gratuit pour répondre à ces questions. Il devrait couvrir vos besoins pour la première année.

    Si vous avez un budget plus important et moins de temps à consacrer au marketing, vous pouvez dépenser un peu d'argent sur Google Ads pour acheter la demande ou l'offre. Si, cependant, il ne vous reste qu'environ 200 $ dans votre budget marketing, cette option n'a aucun sens. 200 $ ne vous achèteront pas une quantité significative de trafic. Au lieu de cela, vous devriez faire des choses qui ne sont pas à l'échelle. Organisez des rencontres pour vos premiers utilisateurs et utilisez l'argent pour des rafraîchissements. Imprimez des affiches de votre site et diffusez-les dans les quartiers que vous souhaitez initialement cibler. Payez un publiciste local pour que votre site soit présenté dans les médias locaux, de préférence en ligne, afin que vous puissiez suivre les résultats de votre investissement. La bonne stratégie dépend vraiment du type de marché et du public cible initial.

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    Comment passer votre temps

    Tous les marchés prospères ont nécessité un investissement en temps considérable de la part de leur (s) fondateur (s). Cela ne signifie toutefois pas que le simple fait de consacrer de nombreuses heures est tout ce qui est nécessaire. Vous devez viser la qualité, pas la quantité. Essayez d'identifier les choses les plus importantes que vous pouvez faire et concentrez-vous dessus.

    L'objectif de la première année n'est pas de devenir une grande entreprise, mais de valider votre concept et de réunir un premier public passionné. Si vous parvenez à trouver 100 utilisateurs pleinement engagés, c'est une grande réussite.

    Tu dois être patient. Bien que vous souhaitiez valider votre concept rapidement, vous ne devez pas abandonner trop facilement. Les marchés sont lents: il faut parfois trois ans pour qu'ils démarrent vraiment. La principale raison de l'échec du démarrage est que les fondateurs abandonnent. Si vous refusez simplement d’arrêter, vous avez plus de chances d’atteindre votre objectif.

    Nous pensons qu'une courte période, comme trois mois, n'est tout simplement pas assez longue pour valider un concept de marché. Même un an ne suffit pas pour voir si votre marché réussira ou échouera. Cependant, il devrait y avoir suffisamment de temps pour déterminer si votre idée mérite d'être poursuivie. Trois mois, ce n'est pas assez pour arriver à une telle conclusion.

    Commencez par valider votre idée. Notez vos hypothèses et passez le premier mois à parler aux personnes de votre groupe cible et à évaluer leur intérêt.

    Si vous obtenez une validation initiale, créez la plate-forme viable minimale. Avec Sharetribe, cela peut littéralement être fait en une seule journée. Vous voudrez également acheter un domaine, commander un logo et créer un blog, une liste de diffusion et des sites de médias sociaux. Une fois que vous avez décidé que votre idée mérite d'être essayée, il est logique de commencer à bloguer et à être actif sur les réseaux sociaux. De cette façon, vous pouvez commencer à créer une audience initiale avant même de lancer votre site. Cette étape de «configuration» ne devrait pas prendre plus d'un mois.

    Ensuite, il est temps de commencer à construire des fournitures. Selon votre idée, il est logique de passer entre un et trois mois dans cette phase. Vous devez disposer d'un approvisionnement suffisant lorsque vos premiers clients arrivent. N'oubliez pas de recueillir constamment les commentaires des fournisseurs lorsque vous les intégrez et de procéder aux ajustements nécessaires.

    Dans le même temps, continuez à bloguer, à tweeter et à développer votre audience initiale. Il pourrait également être judicieux d'assister à des événements locaux pendant cette période, de passer le mot et de collecter des adresses e-mail.

    Une fois que vous avez suffisamment d’approvisionnement, il est temps de commencer à inviter des clients. N'allez pas pour un lancement big-bang. Au lieu de cela, invitez un petit nombre de bêta-testeurs de votre liste de diffusion et demandez-leur de fournir des commentaires. Alternativement, vous pouvez aller à un événement et inciter les participants à rejoindre votre site. Soyez créatif en trouvant comment trouver vos premiers adoptants. Les fondateurs de Pinterest sont allés au hasard dans des cafés et leur ont demandé d'utiliser le site en échange de café gratuit. Si vous remarquez que la plupart des utilisateurs rencontrent certains accrocs qui les empêchent d'effectuer des transactions, corrigez-les avant de lancer.

    Lorsque vous lancez, le faire localement au début est généralement une bonne idée. Le positionnement local rend votre concept plus intéressant pour les médias locaux. Cette première presse facilite votre lancement marketing.

    Après le lancement, le reste de l'année devrait surtout être consacré à parler aux utilisateurs. Découvrez pourquoi ils utilisent ou n'utilisent pas votre site. Découvrez quels sont leurs problèmes et dans quelle mesure leurs histoires correspondent à vos hypothèses initiales. Envoyez-leur des e-mails, configurez des appels Skype et rencontrez-les en personne dans la mesure du possible. Au fur et à mesure que vous apprenez quelque chose de nouveau, mettez à jour votre plateforme ou votre message marketing en conséquence.

    Au-delà de la première année: atteindre la rentabilité des ramen

    Après la première année, vous devriez avoir atteint un niveau de liquidité de base sur votre marché: les transactions se produisent constamment et vous avez un petit groupe d'utilisateurs fidèles qui reviennent et tirent de la valeur de ce que vous construisez. Le marché, même s'il ne se développe pas nécessairement rapidement, «fonctionne tout seul».

    Si vous n'avez pas atteint cet état, cela ne signifie pas que vous devez arrêter. Vous n'avez peut-être pas trouvé le bon angle et devez continuer à essayer différentes choses. Mais une chose est sûre: quelque chose doit être changé. Vous devriez examiner votre concept d'un œil critique, en vous demandant «Suis-je vraiment en train de résoudre un problème assez gros»?

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    Une fois que vous avez atteint la liquidité, il est peut-être temps de passer au niveau supérieur. Si vous travaillez seul, faire appel à une autre personne peut être extrêmement utile. À long terme, gérer l'entreprise seule peut être émotionnellement éprouvant. Si vous avez toujours votre travail de jour, vous devriez envisager de quitter pour vous concentrer à plein temps sur votre marché. La question du financement extérieur – via le crowdfunding ou l'investissement privé – pourrait également être sur la table, selon votre niveau d'ambition.

    Avant d'abandonner votre travail de jour, assurez-vous de comprendre quel type de revenus est nécessaire pour subvenir à vos besoins. Même si vous envisagez de collecter des fonds auprès des investisseurs, vous devez d'abord essayer de réaliser ce que le gourou des startups Paul Graham appelle la rentabilité des ramen: le plus petit niveau de revenus possible qui vous maintient à flot financièrement. Bien sûr, ce niveau dépend de votre situation. Si vous êtes un étudiant vivant dans un dortoir d'université, vous pouvez vous en tirer avec moins que si vous avez trois enfants et une hypothèque. Néanmoins, atteindre la rentabilité des ramen augmente considérablement votre pouvoir de négociation car vous n'êtes plus obligé de prendre un investissement.

    Que faut-il pour atteindre la rentabilité des ramen avec votre entreprise de marché? Faisons un exemple de calcul simple en utilisant le chiffre que Graham a utilisé dans son article: 1 500 $ par mois. Si nous regardons tous les marchés hébergés par Sharetribe, la valeur moyenne des commandes est de 70 $ et la commission moyenne de 13,4%. Si nous utilisons ces chiffres comme base, cela signifie que vous obtiendrez 9,40 $ de chaque transaction et que vous auriez donc besoin de 160 transactions par mois pour atteindre un revenu mensuel de 1500 $. C'est un peu plus de 5 transactions par jour. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais beaucoup de travail est nécessaire avant de pouvoir maintenir ce montant de transaction semaine après semaine.

    Pour calculer rapidement le nombre de transactions dont vous avez besoin pour atteindre votre objectif et la façon dont différentes variables (telles que la valeur moyenne des commandes et le montant de votre commission) affectent la situation, vous pouvez utiliser cette calculatrice pratique. C'est une bonne idée d'effectuer de tels calculs dès le début pour comprendre le défi auquel vous êtes confronté.

    Dernières pensées

    Chez Sharetribe, l'un de nos trois principaux objectifs est de démocratiser la propriété de la plateforme. En d'autres termes, nous voulons qu'il soit facile et abordable pour quiconque de créer et de gérer son marché. Bien que tout le monde sur la planète ne soit pas en mesure d'investir 2000 $ et 20 heures par semaine, bien plus de personnes ont la possibilité de démarrer leur propre entreprise de marché en ligne que jamais auparavant. En fait, si vous lisez ceci, il y a de fortes chances que vous ayez toutes les ressources nécessaires pour créer un marché.

    Si vous avez suffisamment d'argent, vous pouvez prendre certains raccourcis et vous n'aurez peut-être pas besoin d'investir autant de temps. Si vous manquez d'argent, vous pouvez le compenser en investissant plus de temps.

    La plupart des entreprises du marché n’échouent pas car elles manquent de ressources pour continuer. La plupart d'entre eux échouent parce que les fondateurs perdent confiance. Dans certains cas, cela est justifié; toutes les idées de marché ne sont pas bonnes. Cependant, dans de nombreux cas, ceux qui continuent patiemment d'essayer et d'itérer réussiront finalement.

    Nous espérons que cet article vous donne un bon aperçu de la façon de commencer avec des ressources limitées et de les dépenser judicieusement. Bonne chance pour bâtir votre entreprise!

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    Julien