C'est le secret des petites entreprises les plus performantes

En 2016, l'Organisation mondiale du commerce a publié un rapport détaillé sur les petites et moyennes entreprises. Sa plus grande révélation a été le peu que nous en savons.

Les PME, qui emploient la plupart des travailleurs et représentent 95% de toutes les entreprises, sont l’élément vital de l’économie mondiale. Pourtant, ils restent sous-étudiés, sous-estimés et mal desservis, peu compris même par les grandes entreprises qui les comptent comme clients et fournisseurs. De plus, ils ont été systématiquement ignorés par les négociateurs qui rédigent des règles commerciales internationales.

L'OMC affirme que les PME – les entreprises de moins de 250 employés – ont été "largement absentes du large débat commercial". Un résultat, dit-il, est que le commerce transfrontalier est plus difficile et coûteux pour les petites entreprises que pour les grandes entreprises.

Au-delà de cela, l'étude de l'OMC se lit comme un aveu ou un acte d'accusation. «On sait relativement peu de choses sur la participation des PME au commerce,… leurs décisions de commencer à exporter ou les avantages qu'elles peuvent retirer de l'internationalisation», indique le rapport. «Dans le contexte de l'OMC, les PME n'ont pas occupé une place très importante au fil des ans. Un nombre relativement restreint d'accords contiennent des dispositions qui font explicitement référence aux PME. »

À certains égards, les PME défient les efforts pour les étudier. Une start-up «née mondiale» – disons, une entreprise allemande vendant des produits numériques – a peu de choses en commun avec une micro-entreprise africaine qui n'a pas de connectivité Internet et ne peut pas effectuer de virements bancaires ni compter sur une livraison fiable de marchandises.

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Les données disponibles suggèrent une forte corrélation entre le savoir-faire technologique des petites entreprises et la probabilité qu'elles participent au commerce transfrontalier. Les données d'eBay provenant de 22 pays montrent que 97% à 100% des petites entreprises «technologiques» exportent, mais indiquent que seulement 2% à 28% des PME «traditionnelles» sont des exportateurs.

En effet, la technologie est le meilleur niveleur pour les PME. En matière de commerce, leurs principaux obstacles sont l'accès aux réseaux de distribution, les informations sur les réglementations et normes frontalières, le financement du commerce, des mécanismes de paiement fiables et une expédition fiable et rentable.

Image: Organisation mondiale du commerce et OCDE

Une étude qui sera publiée prochainement auprès de 800 petites et moyennes entreprises par la plateforme de fret numérique ShipA Freight met en évidence le rôle vital de la technologie dans le succès de ces entreprises et fait allusion à l'essor de la PME mondiale. Quelque 86% des personnes interrogées ont déclaré que la technologie «uniformisait les règles du jeu» pour leur permettre d'opérer à l'échelle mondiale. Ils ont identifié les coûts d'expédition élevés, le manque de visibilité sur ces coûts et la complexité du transport maritime international comme les principaux obstacles à la vente transfrontalière.

Aujourd'hui, les acteurs des secteurs public et privé tentent enfin de résoudre ces problèmes pour les PME. Les gouvernements se bousculent pour créer des ressources en ligne avec tout, des guides pratiques aux services de jumelage aux portails d'exportation-importation à guichet unique. Les plateformes de commerce électronique aident les PME à atteindre leurs clients à faible coût, à partager des informations sur les produits, à établir la confiance et à s'engager dans des ventes sur le Web à travers les frontières. Les plates-formes numériques telles que ShipA Freight offrent aux petites entreprises un moyen sûr et facile de gérer les expéditions en ligne, en les guidant à travers les problèmes de conformité, en fournissant des mécanismes de paiement et en offrant une livraison de port à port ou de porte à porte.

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Pris ensemble, ces développements donnent aux PME une échelle «virtuelle» qu'elles n'auraient jamais pu atteindre auparavant ou atteindre seules. Et à mesure que les plateformes et les entreprises qui les utilisent deviennent plus sophistiquées, les PME amélioreront leur productivité, réduiront leurs coûts et auront la possibilité de se connecter aux chaînes de valeur mondiales dominées par les grandes entreprises.

Les données sur les PME et le commerce sont incomplètes mais assez concluantes. Que ce soit dans les pays développés ou en développement, les petites entreprises qui font des affaires au-delà des frontières se développent, profitent, augmentent la productivité, se diversifient – et survivent – à des taux plus élevés que celles qui ne le font pas.

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Julien