C'est ce que fait le tourisme au Maroc

Dans le monde d’aujourd’hui, où les crises de réfugiés sont exacerbées par des politiques frontalières xénophobes, où le Nord mondial refuse de se partager la charge, où la liberté de circulation des personnes est impitoyablement répudiée, la capacité de voyager est un privilège particulièrement saillant. Comme le disent Dallen Timothy et Victor Teye dans leur livre, «Le tourisme et le secteur de l'hébergement», le tourisme de masse de l'après-Seconde Guerre mondiale a des conséquences dévastatrices pour l'environnement et la culture, est exclusif aux groupes marginalisés et les avantages économiques cités pour justifier sa promotion aveugle est largement surestimée en raison de l'inflation et des fuites économiques. Il n'est donc pas surprenant que le tourisme de masse mondial ait été qualifié de néocolonialisme.

Récemment, j'ai mené une étude indépendante sur les auberges de jeunesse au Maroc par le biais de l'École de formation internationale, cherchant à mettre en contexte le dilemme de l'investissement local contre l'intrusion touristique dans les médinas du pays qui s'embourgeoisent rapidement. Les auberges de jeunesse au Maroc sont un phénomène récent, une institution née au début du 20e siècle en Allemagne et introduite au Maroc au cours des deux dernières décennies seulement. Il existe malheureusement une pénurie de données sur les auberges marocaines, bien que leur établissement ait accompagné le développement rapide des maisons d'hôtes dans les vieilles villes.

Depuis la fin des années 1990, de nombreux riads – maisons traditionnelles construites autour d'une cour centrale – ont été transformés en hébergements touristiques ou résidences secondaires. Le processus a été rapide. Dans la médina de Marrakech, il n'y avait qu'une poignée de maisons d'hôtes en 1997, et encore moins de 50 en l'an 2000. En 2008, l'Université de Varsovie Maciej Kalaska estimait qu'il y avait environ 450 maisons d'hôtes dans la médina, dont 70% appartenaient par des étrangers d'origine européenne.

Avec les bras ouverts

La plupart des critiques de la gentrification au Maroc, cependant, ne viennent pas de l'intérieur des médinas du pays, mais plutôt des médias nationaux et des marocains de la classe moyenne vivant en dehors des vieilles villes. Le professeur Sadik Rddad, de l'Université Sidi Mohamed Ben Abdellah, a déclaré dans une interview que les riads convertis «fonctionnent à merveille» pour la médina de Fès, qui était en déclin avant un afflux d'investissements étrangers dans les années 1990. Selon lui, il est essentiel que les habitants de Fès bénéficient directement du tourisme – et que les touristes puissent vivre Fès de manière plus immersive.

Cela ne veut pas dire que toute la communauté embrasse les touristes à bras ouverts. Fès est connue comme la capitale spirituelle du Maroc, et la présence touristique a eu un impact particulièrement aigu. Mis à part le remaniement économique et culturel, la présence de touristes sur les terrasses des auberges et des maisons d'hôtes a entièrement perturbé la culture des toits de la ville. Les toits sont un espace conservateur et féminin, sacré selon les normes traditionnelles d'intimité. Comme le dit Rddad, "ça sort sans sortir."

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Les femmes ne s'attendent pas à voir des hommes dans cet espace ou à voir leur intimité violée par les touristes, et ne peuvent plus utiliser le toit comme elles l'ont fait par le passé. La perturbation des espaces conservateurs est plus qu'un simple effet secondaire. Rddad dit que le gouvernement utilise le tourisme comme vecteur de modernisation et d'ouverture de la société.

Et, bien sûr, la gentrification repousse les résidents. Selon Rddad, vous pouviez louer une chambre dans la médina de Fès pour environ 100 dirhams par mois, soit un peu plus de 10 $. Son prix abordable faisait partie de ce qui rendait la ville attrayante. En 1995, cependant, une belle maison ancienne que la famille de Rddad vendait pouvait coûter environ 13 000 $. Maintenant, il estime que la maison pourrait valoir 70 000 $ ou plus.

Le prix de conversion

Le tourisme culturel évolue au Maroc depuis plus d'un siècle et a été stimulé par une campagne touristique internationale durant le Protectorat français. Cependant, le nouveau phénomène des riads convertis amène les touristes dans des espaces résidentiels où les hôtels ne sont pas nécessairement présents. Cela facilite la gentrification mondiale d'une manière similaire à Airbnb, faisant monter les prix des logements, augmentant les normes pour les équipements de luxe et les vitesses Internet élevées, et soutenant les entreprises de restauration et de divertissement par rapport à celles qui s'adressent aux résidents permanents.

Selon les chercheurs Rachele Borghi et Claudio Minca, les autres impacts négatifs de la conversion des riads comprennent la modification des cultures urbaines, la ségrégation économique, un manque de réglementation en matière de rénovation et le comportement sexuel des touristes. Pourtant, 57% des résidents interrogés pour une étude citée par Borghi et Minca ont affirmé que l'embourgeoisement de la médina était une tendance positive. L'investissement étranger dans le tourisme dans les médinas crée des emplois, soutient l'artisanat local et a entraîné la réhabilitation de nombreux riads en détérioration.

La Banque mondiale et le gouvernement marocain ont joué un rôle clé avec des stratégies telles qu'un plan de réhabilitation de Fès dans les années 1990, qui a ouvert la médina à des investissements privés, nationaux et internationaux. L'État a longtemps promu le tourisme comme moteur de développement, commercialisant le Maroc comme un idéal oriental accessible. En 2011, l'industrie représentait 8,9% du PIB du pays et contribuait directement à 7,8% de l'emploi total. Cependant, les chercheurs ont évoqué la possibilité d'une causalité inverse, plaidant contre la promotion aveugle du tourisme de masse en tant que moteur de la croissance économique à long terme.

Cela est dû en partie aux fuites économiques, qui constituent un problème prédominant pour l'industrie du tourisme dans le monde. Souvent, moins de 20% du coût total d'un voyage reste réellement dans la destination hôte. En important des matériaux de construction, des fournitures et des ressources humaines, les hôtels et centres de villégiature – en particulier les sociétés internationales – sont les principaux coupables. Bien que ces établissements puissent employer des résidents du pays d'accueil, leurs salaires seront inférieurs à ceux des cadres supérieurs, dont beaucoup sont des expatriés.

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La gentrification touristique entraîne une inflation et une augmentation de la valeur des terres dans l'économie d'accueil, ainsi qu'une dépendance excessive à l'égard de ce secteur économique, ce qui rend les communautés vulnérables aux catastrophes naturelles et même aux variations saisonnières de la demande.

Dans une certaine mesure, les auberges sont un antidote à cette superstructure de l'exploitation orientaliste occidentale. Les établissements destinés aux voyageurs à petit budget sont sans doute plus durables que les autres formes d'hébergement. Timothy et Teye notent que ces endroits sont «plus susceptibles d'être la propriété locale, d'employer des résidents de destination et d'utiliser des biens et services produits localement». En outre, un pourcentage plus élevé des dépenses des voyageurs à petit budget profite directement à la communauté hôte, et ils passent souvent plus de temps, et donc plus d’argent, dans le pays hôte.

Communautés locales

Mais ce n'est pas si simple. La propriété étrangère des riads convertis retire toujours des capitaux du marché local et entre les mains d'intermédiaires étrangers. Le gouvernement marocain annonce un «climat d'investissement favorable» qui permet aux investisseurs étrangers de détenir jusqu'à 100% du capital social et de transférer tous les bénéfices dans leur pays d'origine. Selon un article du Roxana Popescu paru dans le New York Times sur l'immobilier au Maroc, les étrangers représentent 70% à 80% des acheteurs immobiliers de luxe au Maroc. Avec un joli riad à Marrakech ou à Tanger coûtant entre 240 000 $ et 360 000 $, les coûts de démarrage sont tout simplement trop élevés pour que la plupart des Marocains entrent dans l'industrie des auberges.

Indépendamment de la propriété, chacune des quatre auberges que j'ai étudiées avait un personnel à majorité marocaine. Seulement cinq des onze personnes interrogées ont critiqué la propriété étrangère, et une seule d'entre elles était propriétaire ou employée d'une auberge. Les personnes interrogées étaient largement indifférentes ou même favorables à la propriété étrangère et ont reconnu sans faute que cela était nécessaire en raison des coûts de démarrage élevés.

Ma recherche a indiqué une perception que la plupart des propriétaires d'auberge sont généralement des étrangers ou des Marocains riches qui ont voyagé à l'étranger. Non seulement le concept des auberges de jeunesse est nouveau au Maroc, mais il en va de même pour l'idée du tourisme intérieur. Dans le passé, les Marocains voyageaient pour rester avec leur famille, et maintenant ils optent soit pour la maison d'un membre de la famille, soit pour un hôtel. Il existe de nombreux hôtels bon marché et plus faciles à trouver.

«Les auberges ne font pas partie de notre culture», a déclaré le professeur Rddad. «Les gens ne pensent pas aux auberges de jeunesse lorsqu'ils voyagent.» Embed from Getty Images

J'ai mené 11 entretiens à Fès, Tanger, Rabat et Essaouira, et les perceptions des personnes interrogées reflétaient l'affirmation de Rddad selon laquelle la culture des auberges est un territoire plutôt inexploré pour de nombreux Marocains voyageant à l'intérieur du pays. Cependant, dans certains cas, la rareté relative des clients marocains dans les auberges est le résultat d'une exclusion manifeste plutôt que d'une méconnaissance.

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L’article 490 du Code pénal marocain incrimine les relations sexuelles en dehors du mariage et les couples marocains non mariés ne sont pas autorisés à rester ensemble dans une chambre privée. Cependant, aucune loi n'interdit aux couples ou aux voyageurs en solo titulaires d'un passeport marocain de séjourner dans les dortoirs des auberges. Au début de ma période de recherche, j'ai séjourné dans une auberge de jeunesse détenue et exploitée entièrement par des Marocains, mais qui ne permet pas aux Marocains de rester dans ses dortoirs. Dans des entretiens ultérieurs, on m'a dit que c'est parfois une orientation commerciale à laquelle les propriétaires d'auberges souscrivent afin de paraître plus attrayants pour les touristes étrangers.

Cela n'a pas toujours été le cas et j'ai également rencontré des modèles d'entreprise qui incluent et redonnent explicitement aux communautés dans lesquelles ils sont basés. Une auberge de jeunesse impliquée dans cette étude réinvestit même des revenus dans la formation de jeunes surfeurs locaux. Mais une telle politique raciste et d’exclusion ajoute une autre dimension à la dynamique sociale complexe de l’industrie des auberges en plein essor au Maroc, en plus de l’omniprésence de la propriété étrangère.

Bien que mes recherches aient été de portée limitée, il est clair que toutes les auberges ne sont pas créées égales. Au fur et à mesure que l'industrie touristique marocaine se développera, elle fera face non seulement à une superstructure dominante de sociétés multinationales, mais aussi aux implications sociales d'une industrie en mutation avec des courants omniprésents d'essentialisation, d'exploitation et d'exclusion.

Brianna Bilter

Cet article a été publié pour la première fois dans Fair Observer

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Qrius.

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Julien