Ces femmes incroyables sont la preuve qu'il n'est jamais trop tard pour suivre …

SI VOUS pensez que vous êtes toujours trop vieux pour changer de carrière – ces dames vous prouveront que vous avez tort.

Alors que l'âge de la retraite est en hausse, nous rencontrons trois femmes prouvant qu'il n'est jamais trop tard pour réaliser vos rêves.

«Je suis passée d'une mère au foyer à plus de 150 000 £»

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Paula a démarré son entreprise en décembre 2015 en utilisant un prêt public de démarrage de 25 000 £, ainsi que 55 000 £ d'un partenaire commercialCrédit: Lancton

Paula Wilkinson, 54 ans, possède une entreprise de livraison de gâteaux et vit à Maidstone, Kent, avec son mari Ian, 55 ans, qui possède une entreprise informatique, et les enfants Mollie, 16 ans, et Jake, 14 ans.

«En pensant à ma nièce Davina, qui mourait d'un cancer du sein, j'ai décidé de lui envoyer un gâteau. Elle aimait le gâteau, donc je savais que ça la ferait sourire. Davina et moi étions proches, et lorsqu'elle a reçu un diagnostic de cancer du sein à l'âge de 42 ans en 2013, j'étais dévastée. Elle a promis de passer plus de temps avec ses amis et sa famille, ce qui impliquait presque toujours du café et des gâteaux – nous sommes même allés au Ritz pour le thé de l'après-midi ensemble.

Lorsque Davina a découvert qu'elle n'avait que quelques mois à vivre en octobre 2015, toute la famille a été choquée. C'était son anniversaire le mois suivant, et j'ai pensé à lui envoyer des fleurs et à sa maman – ma sœur Sheila, 68 ans – pour les aider à se remonter le moral, mais je savais que la prochaine fois que je les achèterais serait à ses funérailles, j'ai donc décidé d'envoyer un gâteau d'anniversaire à la place.

Après avoir effectué une recherche en ligne, j'ai découvert qu'il n'y avait pas d'options pour faire livrer un gâteau fait à la main à Davina par un boulanger local. Cela a suscité une idée de construction d'un site Web qui relie les clients aux boulangers locaux qui pourraient faire des gâteaux sur commande en entrant leur code postal.

«ÉCLAIRER UNE IDÉE»

J'étais maman au foyer depuis 11 ans et je n'avais pas eu d'emploi depuis que je travaillais dans le marketing en 2004. Je n'étais pas sûre, mais Ian m'a dit que j'étais sur quelque chose et m'a exhorté à lui donner un aller.

Avant le décès de Davina le 7 décembre 2015, je lui ai parlé de mon idée et elle était tellement excitée pour moi – elle aimait avoir été l'inspiration. Après ses funérailles, c'est son soutien et la prise de conscience que la vie est si courte qui m'ont permis de continuer à réaliser mon rêve.

J'ai trouvé le nom Mums Bake Cakes, car je voulais présenter des mamans qui aiment la boulangerie et qui voulaient gagner de l'argent supplémentaire, ainsi que des boulangeries professionnelles, et nous avons commencé en décembre 2015 en utilisant un prêt public de démarrage de 25000 £, ainsi que 55 000 £ d'un partenaire commercial.

Nous avons externalisé la conception Web et après le lancement du site Web en janvier 2016, plusieurs centaines de boulangers à travers le pays se sont inscrits. Nous représentons maintenant 500 entreprises – tant les mamans que les entreprises. Au jour le jour, le site Web fonctionne lui-même et je suis en contact avec notre équipe Web pour tout changement.

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Paula dit que Davina était sa motivationCrédit: Paula Wilkinson

Nous avons récemment embauché une équipe marketing pour aider à développer l'entreprise. L'année dernière, nous avons reçu 2 000 commandes, mais bon nombre d'entre elles concernaient des milliers de gâteaux – une entreprise a commandé 3 000 brownies!

Nous avons également de grandes entreprises clientes, comme la marque de maquillage Too Faced, qui commande des gâteaux pour ses comptoirs de maquillage à Debenhams. La meilleure partie est que je suis de retour au travail et que j'apprends de nouvelles choses – ainsi que d'avoir à nouveau des conversations avec des adultes. Nous prenons une commission de 14% sur chaque commande, et l'année dernière, nous avons remis plus de 150 000 £.

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Pour le moment, l'argent est réinvesti dans l'entreprise. Je sais que Davina serait fière de moi. Ses pages de médias sociaux étaient pleines de photos des gâteaux qu'elle aimait essayer, elle serait donc occupée à tester tous les gâteaux du site Web.

Elle était ma motivation et je recommanderais à toutes les femmes ayant une bonne idée d’entreprise de s’y intéresser – on ne sait jamais à quel point cela pourrait être important. Même si vous avez 50 ans ou plus, il n'est jamais trop tard. "

"Après des années à m'occuper de mes garçons, je fais quelque chose pour moi"

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En avril 2019, Julia a décidé de renoncer à ses 40 000 £ par an et de prendre un licenciement volontaireCrédit: Lancton

Julia Page, 50 ans, est une célébrante des funérailles et vit à Broughton, dans le sud du Pays de Galles, avec ses fils Max, 21 ans, Ollie, 19 ans et Sam, 18 ans.

«En lisant un discours sur un homme que je n'avais jamais rencontré auparavant, j'ai vu sa femme pleurer au premier rang du crématorium. C'était mon premier jour dans ma nouvelle carrière de célébrant des funérailles, et même si c'était émouvant, c'était si bien.

La mort ne m'a jamais effrayé, cela semblait être la prochaine étape de la vie. Lorsque j’étais à l’université de Liverpool pour étudier l’anglais en 1987, je me souviens avoir demandé à une amie quelles chansons elle aimerait jouer à ses funérailles, parce que c’était quelque chose que je réfléchissais souvent. Elle était paniquée, mais cela me semblait naturel.

Lorsque ma grand-mère Flora est décédée en 1990 à l'âge de 92 ans, je me souviens que ses funérailles étaient très sombres. Je n'ai pas reconnu sa personnalité dans le service et je pensais qu'il devait y avoir une meilleure façon de célébrer la vie de quelqu'un. Après l'université, je suis devenu professeur d'anglais, je me suis marié, j'ai eu mes trois fils puis je me suis séparé de mon partenaire en mai 2003.

«QUESTIONS TRICELLES»

À l'école, mes élèves me posaient souvent des questions délicates sur ce qui se passe quand nous mourons. Je n'ai jamais fui le sujet et j'ai trouvé les conversations à ce sujet vraiment intéressantes. Pendant mes vacances d'été, j'ai également aidé un ami directeur de funérailles, en faisant un administrateur pour lui. J'ai trouvé son entreprise fascinante et cela m'a fait réfléchir.

En janvier 2019, alors que je travaillais encore en tant qu'enseignant, j'ai suivi une formation de célébrant des funérailles chez Humanists UK, une organisation non religieuse qui milite pour les droits de l'homme et fournit également des cérémonies funéraires non religieuses à des personnes à travers le Royaume-Uni. Le travail consiste à officier les funérailles, ainsi qu'à soutenir les familles des personnes décédées et à les aider à trouver ce qu'elles veulent de la journée.

Bien que j'aimais enseigner, en avril 2019, j'ai décidé de renoncer à mes 40 000 £ par an et de prendre un licenciement volontaire. À 50 ans, je sentais que j'étais à la croisée des chemins dans ma vie, et c'était ma chance de faire quelque chose de différent. Je me suis qualifié comme célébrant de funérailles ce mois-là et j'ai célébré mes premiers funérailles en mai dernier.

C'était pour un homme des vallées galloises décédé après 65 ans de mariage. Quand j'ai parlé de lui à sa femme, elle a dit qu'il n'était «qu'un homme ordinaire». Mais après qu'elle m'ait raconté des histoires sur leur temps ensemble, c'était touchant quand elle a dit: «En fait, il était bien plus qu'un homme ordinaire». Je savais alors que j'étais au bon poste.

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Julia dit que son travail lui a fait voir à quel point la vie est courte et précieuseCrédit: Julia Page

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J'ai également été profondément touchée par la mort d'un homme de 25 ans, et comme ses amis jouaient de la musique qu'il aimait lors de ses funérailles, je me suis sentie très émue. Bien que quelques personnes pensent que ma nouvelle carrière est bizarre, mes amis sont heureux que je fasse quelque chose pour moi après des années à m'occuper de mes garçons. Je gagne 180 £ par service et j'en ai fait 170 jusqu'à présent – gagnant environ 30 000 £ au cours des neuf derniers mois.

En novembre, avec 9 000 £ de ma prime de licenciement, j'ai fondé un site Web appelé My Way To Go. J'avais eu une idée des années auparavant pour créer un espace où les gens pourraient écrire leurs demandes funéraires, ce qui faciliterait la vie de leur famille une fois décédée.

Jusqu'à présent, des centaines de personnes de toutes sortes de religions se sont inscrites et elles peuvent enregistrer leurs souhaits pour la musique, les fleurs et même créer un tableau d'humeur. Nous facturons 10 £ par an pour le service. Cependant, le site Web n'est pas quelque chose que j'essaie de gagner de l'argent, la motivation rend le chagrin plus facile pour les gens. Nous reversons également 10% des bénéfices aux associations caritatives en fin de vie.

Alors que certaines femmes de mon âge pourraient être heureuses de se reposer sur leurs lauriers, mon nouvel emploi n'est que le début pour moi et m'a donné un nouveau souffle. Dommage que la mort soit toujours aussi taboue, et les gens semblent penser qu'en la reconnaissant, ils l'invitent à se produire. C'est en fait beaucoup plus sain si les gens peuvent accepter la situation.

Grâce à ma nouvelle carrière, j'ai pu constater par moi-même à quel point la vie est courte et précieuse, alors n'ayez jamais peur de prendre des risques et de suivre votre instinct. "

"De rejoindre un couvent à sortir en tant que gay, mon numéro de comédie couvre tout"

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En 2002, Fiona avait soif de changement et voulait un nouveau départ, alors elle a commencé une maîtrise en psychologie en CalifornieCrédit: Fiona Goodwin

Fiona Goodwin, 62 ans, est une comédienne de stand-up et vit à Los Angeles.

«Alors que la foule éclatait de rire, j'ai ressenti une montée d'adrénaline. C'était mon tout premier concert de comédie devant 500 personnes, et même si c'était terrifiant de raconter des blagues à un si grand public, âgé de 50 ans, je me sentais comme un naturel.

Ayant grandi à Cambridge, j'ai réalisé pour la première fois que j'aimais les filles quand j'avais environ 12 ans, mais je ne voulais pas l'admettre. C'était en 1970 et ma mère pensait qu'être gay n'était «pas naturel», alors à l'adolescence, je sortais avec des garçons et gardais ma sexualité secrète.

Après avoir étudié à l'étranger pendant un an en Italie en 1978 à l'âge de 20 ans dans le cadre de mon diplôme de français et d'italien à l'Université de Londres, j'ai décidé de rejoindre un couvent là-bas et j'ai suivi une formation pour devenir nonne, en espérant que cela signifiait que je pouvais éviter de venir en dehors. J'ai adoré – je n'ai eu aucun problème avec les relations et je n'ai pas eu à m'inquiéter d'agir directement.

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Fiona a gardé sa sexualité secrète jusqu'à ses 48 ansCrédit: Fiona Goodwin

Mais j'ai fini par rentrer à Londres après un an dans le couvent pour terminer l'université, et j'ai réalisé que je voulais vivre dans le monde réel, après tout. J'ai commencé à travailler en tant que professeur de français et d'italien à Leamington Spa, mais en 2002, j'avais envie d'un changement et je voulais un nouveau départ, alors j'ai commencé une maîtrise en psychologie en Californie. À Hollywood, peu importait que je sois gay ou hétéro.

J'avais secrètement eu des relations avec des femmes au fil des ans, mais pendant que j'y étais, je pouvais enfin être ouverte. Après avoir terminé ma maîtrise, j'ai commencé à travailler en tant que psychothérapeute et j'ai officiellement communiqué avec mes amis américains à l'âge de 48 ans en 2006. C'était un poids énorme sur mes épaules, bien que la réaction de mes amis au Royaume-Uni soit mitigée. .

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Certains ont dit: "Quel est le problème?" tandis que d'autres étaient horrifiés. Mes frères et mon père m'ont soutenu, même si je n'ai rien dit à ma mère pendant encore quelques années. Elle n'était pas contente, mais je sais que son point de vue était de son temps et qu'elle m'aimait toujours.

Ma première comédie stand-up a eu lieu vers 2008 en Californie, quand un ami m'a demandé de jouer lors d'une soirée bénéfice contre le cancer. Il m'a payé 100 $, parce qu'il pensait que je ferais rire les gens, alors j'ai raconté des blagues au public sur le fait d'être britannique – des choses typiques, comme nous avoir de mauvaises dents – et ils ont adoré. C'était électrisant.

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Après cela, j'ai commencé à jouer dans de petits clubs, à adapter les spectacles autour de mon travail de jour en tant que psychothérapeute. C'était exténuant de rester debout jusqu'à 2 heures du matin sans l'énergie que j'avais à 30. Mais les gens ont vraiment aimé mes performances, et personne ne m'a chahuté. J’ai aussi aimé passer du temps dans les coulisses avec les autres comédiens, qui étaient pour la plupart des hommes plus jeunes et qui pensaient probablement que je n’étais pas vraiment en concurrence avec eux.

Deux ans plus tard, à 52 ans, j'ai joué dans des lieux bien connus tels que The Comedy Store, et j'ai fait quelques concerts au Royaume-Uni, gagnant jusqu'à 3000 £ par spectacle. L’année dernière, j’ai joué au Edinburgh Fringe Festival, ce qui était incroyable, et je suis sur le point de faire une tournée au Royaume-Uni et en Amérique avec mon nouveau spectacle, A Very British Lesbian.

J'y parle de tout ce qui s'est passé dans ma vie, de l'entrée dans un couvent à la fuite vers Hollywood et la sortie. J'aime que je sois enfin moi-même et que je puisse faire rire les gens en même temps. Je pense que les années 50 sont les nouvelles années 30, et je conseillerais à n'importe quelle femme d'y aller. La comédie était un énorme pari, mais elle a payé. »

Rebecca Jane, PDG d'un organisme de bienfaisance en santé mentale, raconte comment elle a trouvé sa carrière de rêve

Ces femmes incroyables sont la preuve qu'il n'est jamais trop tard pour suivre …
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Julien