Ce que chaque employeur peut faire pour mieux soutenir les mamans qui travaillent

La Journée internationale de la femme peut être l'occasion de célébrer les réalisations des femmes à travers le monde et de réfléchir aux progrès que nous avons accomplis. Et, en effet, il y a beaucoup de femmes incroyables à célébrer. Au moment du coucher, la semaine dernière, mes filles et moi avons lu l'histoire de la vie de la juge de la Cour suprême Sonia Sotomayor dans son livre Turning Pages. Mais aujourd'hui – et tous les jours de l'année – nous devons déterminer comment les employeurs doivent faire mieux pour soutenir les mères qui travaillent.

À la fin de septembre de l'année dernière, j'ai vécu l'une de mes expériences les plus significatives en tant que PDG d'une start-up:

J'ai ouvert un e-mail d'un collègue qui nous avait rejoint quelques mois plus tôt et qui était en transition vers un rôle différent de celui pour lequel elle avait été embauchée (bienvenue dans la vie d'une startup). Elle demandait cinq minutes pour parler. J'avoue, je me suis préparé au pire. Je n'avais pas de contexte, seulement une demande inattendue de me connecter et la compréhension que son rôle avait récemment changé. Avait-elle une mauvaise expérience avec le nouveau rôle? L'entreprise? Quelque chose de grave s'était-il passé?

En fait, elle a voulu me dire qu'elle était enceinte de son premier bébé. J'étais absolument ravie quand elle a partagé la nouvelle, et je l'ai fait savoir avec un câlin. Depuis, je découvre qu'elle était anxieuse avant notre interaction, ne sachant pas comment un employé prendrait un congé parental dans les neuf mois suivant le début d'un nouveau rôle dans une startup.

Je comprends pourquoi elle ressentait ça. Je l'ai ressenti aussi, avec mes propres grossesses. En fait, j'ai découvert que j'étais enceinte de ma deuxième fille après avoir accepté un nouvel emploi que je n'avais pas encore commencé. J'ai eu quatre bébés maintenant, et je trouve choquant que nous vivions dans un monde où quelque chose comme 10000 femmes par jour disent à leurs patrons qu'elles sont enceintes – mais c'est quelque chose troublé de peur et de frustration et de résultats inconnus. Comment quelque chose d'aussi ordinaire que la grossesse peut-il être un sujet aussi difficile au travail en 2020?

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Mon entreprise, la Riveter, est fondée sur la conviction que l'égalité des chances pour toutes les femmes qui travaillent est une priorité. En tant que mère qui a travaillé pendant des années dans des entreprises américaines et a démarré une entreprise avec des bébés à la maison, je connais de première main les difficultés de naviguer dans un monde qui a été construit par et pour les hommes, et la discrimination à laquelle les femmes, et en particulier les mères qui travaillent, sont confrontées. paramètres professionnels.

À l'origine des préjugés sexistes se trouve le fait très fondamental que les femmes ont des enfants. Je ne vous dis rien de nouveau ici, mais restez avec moi. Étant donné que notre société a traditionnellement assigné aux femmes les principales responsabilités en matière de prestation de soins, et ce, indépendamment du fait qu'une femme choisisse d'avoir des enfants, les employeurs ne la considèrent pas comme une responsabilité et sont donc plus susceptibles d'embaucher, de promouvoir et d'investir dans des employés masculins lorsque étant donné le choix.

Le faux jugement selon lequel avoir des enfants affaiblit l'engagement et les performances des mères sur le lieu de travail est carrément nocif et n'est pas soutenu par la recherche scientifique. Il s'agit d'une discrimination en milieu de travail et elle peut prendre des formes implicites ou explicites, affectant directement la capacité d'une femme à être traitée et payée équitablement.

Mise en œuvre des politiques

En tant que chef d'entreprise, je me suis fixé comme mission de défendre la parentalité professionnelle. Cela commence par la mise en œuvre de politiques qui fonctionnent pour les parents. La politique de congé parental du Riveter n'exige pas que vous soyez à votre travail pendant au moins un an avant d'être admissible au congé – vous êtes admissible dès votre embauche. Et chaque parent employé bénéficie d'un congé payé de 16 semaines à 100% de son salaire. Nous avons également des politiques de travail flexibles et des congés payés illimités.

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Mais nous pouvons adopter des lois et adopter des politiques sur le lieu de travail pour protéger les femmes, et nous le devrions, mais un changement véritable et durable ne se produira pas tant que nous n'aurons pas changé d'attitude. Il ne suffit pas de protéger la parentalité professionnelle; notre culture devrait le célébrer.

A ce jour, notre entreprise de seulement deux ans et demi a accueilli trois bébés, toutes filles (très sur la marque). D'ici la fin de l'année, ce nombre sera passé à sept. Je suis fier et époustouflé par tout ce que notre petite et puissante équipe a accompli depuis que j'ai fondé le Riveter, et c'est en raison, non malgré, du fait que nos employés sont en mesure de donner la priorité à la croissance de leur famille pendant que nous développons cette entreprise.

À une époque où les femmes représentent la moitié de la main-d'œuvre, où les femmes créent des entreprises à cinq fois le taux des hommes, il est plus important que jamais de remédier à ces inégalités. Et si les entreprises veulent vraiment prospérer, elles doivent créer des politiques et des environnements favorables pour accueillir de nouveaux humains dans ce monde.

Les préjugés liés à la maternité punissent les femmes qui travaillent d'avoir des enfants en freinant à la fois leur progression professionnelle et leur potentiel de gagner leur vie. En faisant pression pour des politiques progressistes sur le lieu de travail qui favorisent l'égalité sur le lieu de travail, en aidant à faire évoluer la culture du lieu de travail et, oui, en défendant nos intérêts et en célébrant la parentalité, les mères qui travaillent et leurs alliées peuvent faire face de front aux sanctions maternelles.

Les employeurs peuvent commencer à travailler activement pour éliminer la discrimination en milieu de travail et les préjugés systémiques, en mettant en pratique des systèmes qui ne pénalisent pas les mères qui travaillent pour leurs choix de vie et en démontrant une compréhension de la pression que subissent les mères qui travaillent.

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Cela implique de permettre des conversations ouvertes et honnêtes sur l'évolution des besoins et des attentes lorsque les employés entament leur cheminement vers la maternité, d'établir des systèmes qui créent un environnement de travail empathique et d'inclure des politiques qui offrent un congé parental plus payé, une flexibilité de l'emploi, un salaire égal et des opportunités équitables pour promotion.

La relation entre la maternité et le travail est l'un des équilibres les plus délicats pour les femmes. Mais si nous nous réunissons, partageons nos histoires et encourageons les autres à se responsabiliser, nous pouvons recadrer la maternité et lutter contre la discrimination au travail.

Publié le: 6 mars 2020

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d'Inc.com sont les leurs, et non celles d'Inc.com.

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Julien