Ce n'est pas l'Apple Store de l'herbe: ces entrepreneurs sont …

Parmi une mer de magasins de mauvaises herbes inspirés par la technologie, trois entreprises – qui sont co-dirigées par des femmes – offrent aux consommateurs une expérience de vente au détail plus intime

Andrea Dobbs n'était pas une grande consommatrice de cannabis jusqu'à la fin de la quarantaine, lorsqu'elle a commencé à ressentir des symptômes de périménopause comme la dépression, des problèmes de sommeil et une perte de libido. Avant la légalisation, le Vancouverite a visité un dispensaire pour essayer des produits comestibles au cannabis. Elle se souvient de ces premières expériences qui manquaient: les magasins étaient mal éclairés. Il y avait des pots de cannabis non scellés, remplis de produits avec ce qu'elle appelle en riant «une expérience terpène robuste» – et le personnel presque toujours masculin ne savait pas grand-chose sur la façon dont elle pourrait utiliser le cannabis pour soulager ses symptômes.

«À cette époque, les gens n’investissaient pas dans leurs espaces parce qu’ils ne se sentaient pas à long terme», dit-elle. Depuis qu'elle a elle-même appris sur le cannabis en tant qu'aide de santé globale, elle a ouvert Village Bloomery avec son partenaire dans la vie et les affaires Jeremy Jacob. En janvier, ils ont achevé la transition du magasin vers le marché réglementé et légal en janvier. Elle se fait un devoir d'être ouverte avec d'autres femmes sur des problèmes de santé comme ceux qu'elle a vécus, et passe du temps à aider les clients à savoir ce que le cannabis pourrait faire pour eux.

Dobbs est une rareté sur la scène de la vente au détail de cannabis au Canada. Peu de femmes exploitent des magasins de mauvaises herbes, et l'industrie dans son ensemble est également dominée par les hommes. Au fur et à mesure que les sociétés de cannabis cotées en bourse ont émergé et se sont développées, il y a eu une ruée des investissements de particuliers qui réussissaient déjà dans les affaires, la technologie et la finance, et une industrie dominée par les hommes a émergé. Le résultat, dit Dobbs, a été un déluge de magasins conçus et conçus comme des magasins de technologie, où les acheteurs parcourent les produits sur iPad et les produits sont cachés derrière des magasins fermés. Plusieurs se décrivent dans le marketing et les relations publiques comme étant «l'Apple Store – mais pour l'herbe».

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"Tout le truc d'Apple vient de gens qui n'aiment pas le cannabis", dit-elle. Mais elle peut aussi raconter: avant d'en savoir beaucoup, elle était attirée par les teintures, crèmes et chocolats joliment emballés. Avec le temps, elle a découvert les différents types de fleurs de cannabis et combien de produits différents les consommateurs doivent choisir. Et tandis que le concept Apple garde le cannabis à bout de bras, elle essaie de créer l'énergie opposée au Village Bloomery.

"Je suis tombé amoureux de [cannabis flowers], et je me sens mal de la façon dont ils sont traités », dit-elle. "Je déteste les voir dans des bacs en plastique, je déteste les voir desséchés au-delà de la reconnaissance, et je n'aime pas les voir marqués d'une manière qui les éloigne de leur personnalité."

Accessibilité à la maison de Superette

Dobbs n'est pas la seule femme à contrecarrer la tendance Apple Store. Lorsque la PDG de Superette, Mimi Lam, a décidé d'ouvrir une entreprise de cannabis, elle a d'abord fait ses recherches. C'était en septembre 2018, un mois avant la légalisation, et elle et son co-fondateur Drummond Munro voulaient s'assurer qu'ils comblaient une lacune sur le marché. Ils ont examiné de près ce que d'autres entreprises de cannabis prévoyaient, et tandis que d'autres excellaient dans des domaines tels que la culture et la transformation, ils ont vu des améliorations à apporter à l'expérience de vente au détail.

«Beaucoup d'entreprises se précipitaient dans l'espace, avec l'intention d'ouvrir autant de magasins que possible, et de dire:« Nous sommes luxueux et premium, alors mettons des iPad partout, mettons du bois et appelons-le un jour », Dit Lam. «Et puis il y avait encore beaucoup de magasins principaux et beaucoup de concepts qui n'étaient pas aussi accessibles aux nouveaux consommateurs. Nous voulions intégrer les principes de base du commerce de détail traditionnel au commerce de cannabis. »

Pour Lam, cette décision a beaucoup à voir avec l'interaction humaine et le service client.

«L'une des plus grandes décisions que nous avons prises dès le départ a été de ne pas avoir la technologie comme interface pour les clients», explique Lam. Un écran, dit-elle, n'est pas le meilleur moyen pour de nombreuses personnes de savoir quel produit répondra à leurs besoins – différents produits ont des effets radicalement différents et certains clients ont beaucoup de questions. «Nous voulions responsabiliser les clients. Nous voulions laisser les gens parler à quelqu'un s'ils le voulaient, mais aussi donner à quelqu'un de l'espace s'ils ne voulaient pas parler. "

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La Superette d'Ottawa a remporté le prix du meilleur magasin de détail aux Canadian Cannabis Awards. Photo: Superette

Le résultat est une approche lo-fi. Le personnel amical accueille les clients au lieu d'écrans. Les paniers d'achat sont codés par couleur: le vert signifie que vous souhaitez discuter, le rouge signifie que vous souhaitez rester seul. L'espace est ensoleillé et parsemé d'art kitsch, et les menus en papier mettent en évidence les spéciaux ou les produits biologiques. Elle veut que ses magasins ressemblent au dépanneur où les employés connaissent votre nom et votre commande et ont un peu d'informations sur le quartier. Superette a également opté pour un merchandising plus traditionnel: au lieu de tout enfermer derrière des vitrines, qui peuvent sembler inaccessibles, les accessoires sont là où ils peuvent être touchés et examinés de plus près. Il n'y a aucune raison, dit Lam, de traiter les accessoires légaux comme de la contrebande ou comme d'un coût prohibitif. Avec une deuxième succursale à Ottawa et deux succursales à Toronto qui ouvriront bientôt, le plan de Lam semble fonctionner.

«La stigmatisation envers le cannabis s'est considérablement améliorée au fil des ans, mais il y a encore beaucoup de peur. Nous voulions adopter cette approche amicale et être comme votre autre dépanneur qui fait partie de votre routine quotidienne. "

Inspiré par la nature

La toile de Toronto a été conçue avec une philosophie similaire. Après 30 ans de carrière dans le secteur sans but lucratif, la propriétaire Helene Vassos a remporté une licence dans l'ancien système de loterie de l'Ontario. Après avoir visité des magasins de cannabis à l'étranger, elle savait qu'elle voulait le faire un peu différemment. Dans certains magasins de Las Vegas, par exemple, il faut parcourir plusieurs longs couloirs sombres avant d'entrer dans le magasin lui-même. C'était l'opposé de ce que Vassos voulait cultiver dans son espace ensoleillé et rempli de plantes.

«J'ai eu l'expérience de marcher dans d'autres magasins de cannabis et de sentir que c'était très gris et bla, sans charisme, sans caractère», dit-elle. "Je ne pense pas qu'un magasin de vente au détail de cannabis doive être un endroit où vous entrez très vite et sortez très vite."

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«Je voulais que ce soit accueillant. Vous deviez entrer et dire: «Ahh, je ne m'attendais pas à ça» », explique la propriétaire de Canvas, Helene Vassos. Photo: Facebook

De nombreux clients ont besoin de temps pour trouver les meilleurs produits pour eux, et Vassos dit qu'elle a conçu Canvas en conséquence. Elle dit que la plupart de ses clients ont entre 30 et 80 ans, et qu'il est courant de voir des groupes de femmes dans les années 70 et 80 se poser des questions sur le CBD ou les produits à faible teneur en THC. Pour beaucoup d'entre eux, c'est la première fois qu'ils essaient des produits à base de cannabis, et il est donc important pour Vassos qu'ils ne se sentent pas pressés et que ses employés puissent être disponibles pour prendre du temps avec chaque client.

«Je voulais que ce soit accueillant. Vous deviez entrer et dire: "Ahh, je ne m'attendais pas à ça." "

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Julien