Ce gars possède maintenant près d'un million de CD abandonnés de Murfie

En novembre dernier, une petite société du Wisconsin nommée Murfie, qui diffusait et stockait des milliers de collections personnelles de CD et de vinyles, a soudainement disparu, laissant les clients se demander si leurs collections personnelles seraient perdues à jamais. Maintenant, après des mois dans le noir, il a été annoncé que les actifs de Murfie avaient été achetés par une startup nommée Crossies, avec l'intention de déplacer la collection dans un entrepôt nouvellement obtenu en Arkansas.

Sauf que Crossies n'est pas une entreprise stable et bien établie qui est prête à renvoyer tous ces disques. C'est surtout un gars du nom de John Fenley qui a acheté un entrepôt géant en Arkansas.

Fenley a un CV excentrique. Il dirigeait un espace de fabrication de 400 pieds carrés dans sa ville natale de Provo, Utah. Il a enregistré le site Web Itanimulli.com (c'est «illuminati» orthographié à l'envers ») et l'a signalé à la National Security Agency. Il a protesté contre la société d'actifs blockchain NEM, affirmant que cela lui avait pris beaucoup d'argent. Il a couru une fois pour le maire de Provo sur la plate-forme de désincorporation de la ville. Et il a fondé Crossies il y a plus d'une décennie, avec l'intention de stocker et de diffuser en continu les collections de musique des clients. Mais les investisseurs n'étaient pas intéressés, donc cela n'a jamais abouti – jusqu'à présent.

L'achat de Murfie était apparemment une décision prise en une fraction de seconde pour Fenley. Après avoir lu la disparition de l’entreprise sur The Verge, il a contacté les investisseurs de Murfie et s’est envolé pour Madison. "J'ai vu l'article et j'ai immédiatement acheté un billet d'avion pour le Wisconsin", a déclaré Fenley à The Verge en décembre. Il a fait des allers-retours avec les investisseurs de Murfie pendant des semaines, menaçant de reculer s'ils bloquaient la transaction.

«J'ai vu l'article et j'ai immédiatement acheté un billet d'avion pour le Wisconsin.»

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Enfin, après environ un mois, les investisseurs de Murfie ont accepté de vendre. Fenley a acheté Murfie pour seulement 6 000 $ plus 2 000 $ pour les honoraires d'avocat de Murfie, selon l'accord obtenu par The Verge. Au total, il dit que l'effort lui a coûté jusqu'à présent environ 25 000 $.

Les 930 000 disques de Murfie sont toujours dans son entrepôt du Wisconsin. Personne n'est à l'intérieur depuis que le propriétaire a changé les serrures il y a quelque temps, mais Fenley dit qu'il y aura accès «sous peu».

Lors de son lancement, Crossies est censé offrir essentiellement le même service que Murfie. Il numérisera les CD audio des gens pour une lecture en nuage haute fidélité. Les clients enverront leurs collections par courrier, Crossies les rippera vers le cloud et si les abonnés continuent de payer des frais de stockage, Crossies conservera leur collection physique et les laissera acheter et vendre avec d'autres utilisateurs.

Murfie a dirigé ce service pendant près d'une décennie. Mais un jour, sans avertissement, les clients de Murfie ont découvert que le site Web était hors ligne. Ils ne pouvaient plus diffuser leur musique et toutes les personnes précédemment impliquées dans l'entreprise, y compris son dernier PDG, s'étaient lavé les mains de l'opération. Les clients n'avaient aucune idée de ce qu'il était advenu de leurs collections de musique et ils n'ont pas pu entrer en contact avec la société pour récupérer leurs albums.

Fenley dit qu'il rendra les disques manquants à ceux qui le demandent

Fenley dit qu'il rendra les disques manquants à ceux qui le demanderont. Il a envoyé un courrier électronique aux clients de Murfie le 29 janvier, déclarant qu '«aucun disque n'a été, ou ne sera, éliminé, mal alloué, délibérément détruit ou endommagé de quelque manière que ce soit».

Les personnes intéressées peuvent commencer à payer Crossies pour continuer leur service, écrit Fenley. Il promet qu'il y aura «peu de différence fonctionnelle» et que la structure de prix, bien que différente, sera abordable. "Le service aura de nouveaux composants et options, mais vos disques sont toujours vos disques, et votre musique est toujours votre musique."

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Cependant, la date à laquelle l'opération sera opérationnelle ne sera pas claire – principalement parce qu'il n'y en a pas. Malgré leur collaboration au cours de la dernière décennie, la société et sa technologie pour diffuser de la musique ne semblent pas encore exister. L'opération est juste Fenley et son père, et il n'est pas clair s'ils prévoient – ou ont l'argent – d'embaucher une aide supplémentaire.

Fenley, basé dans l'Utah, était déjà en train d'acheter un entrepôt lorsqu'il a pris connaissance de la situation avec Murfie. Cherchant à étendre l'empreinte de son petit makerspace dans l'Utah, il a acheté un espace à environ 40 minutes au sud de Little Rock, Arkansas – à plus de 1000 miles de là – afin de construire "le plus grand makerspace du monde". Il pense qu'il peut également l'utiliser pour stocker l'inventaire Murfie nouvellement obtenu.

Dans une vidéo YouTube publiée l'année dernière, Fenley a montré l'entrepôt. Il a été abandonné pendant 15 ans, et il admet qu'il a besoin d'être rafraîchi. "Il y a des fuites d'eau à certains endroits, et le courant n'est pas encore allumé", explique Fenley à The Verge, "Il y aura donc un travail de préparation nécessaire pour y arriver, mais je ne devrais plus jamais avoir à déplacer ce média." "

Fenley n'a aucun employé. Il dirige Crossies seul, avec l'aide de son père. Il dit que le financement de l’acquisition et de l’entrepôt de Murfie provient de l’argent gagné par le biais de transactions immobilières en Utah, ainsi que de l’épargne personnelle de sa famille. "Je suis probablement l'une des personnes les plus frugales que vous ayez jamais rencontrées", dit-il. «Je monte dans le bus ici à Madison. Je n'ai pas loué de voiture. J'ai l'impression de savoir où dépenser de l'argent et c'est un endroit qui a besoin d'argent. »

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Bien que Fenley ne sache pas combien de temps il faudra pour que l'entrepôt et Crossies soient pleinement opérationnels, il souhaite être transparent avec les clients tout au long du processus. Le site Web est en place, et Fenley espère que les clients pourront se connecter d'ici la fin de la semaine, bien que «l'accès en streaming puisse prendre un peu plus de temps pour fonctionner». Il dit également qu'une webcam dans l'entrepôt permettra aux gens de s'enregistrer l'avancement de la rénovation.

Après la conclusion de l'accord, Allen Dines, conseiller exécutif de l'investisseur Murfie WISC Partners, a contacté The Verge. "Comme le montre l'alarme et l'inquiétude exprimées par les clients de Murfie, la possession de musique est toujours importante au moins pour certaines personnes", a écrit Dines. «J'aime à penser que les gens trouvent plus de joie dans la musique qu'ils se soucient suffisamment d'acheter réellement qu'ils ne le pourraient jamais dans la musique qu'ils ont simplement cliquée pour ajouter à leurs favoris Spotify.»

Fenley est convaincu qu'il peut réussir là où Murfie a échoué, en partie parce qu'il possède son installation de stockage et prévoit de dépenser moins pour le stockage dans le cloud. «Je pense que je peux dépenser moins de cinq pour cent de ce qu’ils brûlaient à cause de la façon dont je construis les choses», explique Fenley. "Je peux aider à arranger ça."

Ce gars possède maintenant près d'un million de CD abandonnés de Murfie
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Julien