Boston Red Sox: un adieu tardif à Mookie Betts

Je vous écris aujourd'hui en tant que fan des Red Sox, toujours brisé par le commerce de Mookie Betts, mais je vous écris également aujourd'hui en tant qu'être humain qui essaie toujours de rassembler ses propres pensées pour tous ces événements qui ont conduit à ce point dans le passé. cinq ans et demi. Parce que tout a changé pour les Red Sox, beaucoup de choses ont également changé au cours des cinq dernières années.

Revenons un peu en arrière. Il y a cinq ans et demi. Mookie Betts a été appelé par les Red Sox. C'était aussi le jour de mon premier rendez-vous avec la femme qui allait devenir ma femme. J'étais un paquet de nerfs toute la journée, sur le point de rencontrer sa famille et on m'a présenté le besoin de les impressionner. Je n'avais pas beaucoup de travail ou d'aspirations futures, et ils venaient d'un milieu totalement différent du mien. J'étais inquiète de l'acceptation et de savoir s'ils permettraient à leur fille de me voir.

Mookie ne ferait ses débuts que le lendemain, mais la nouvelle de son appel m'a permis de me détendre un peu plus et d'aller de l'avant. La date a été réussie, ses parents semblaient relativement impressionnés malgré ma mauvaise position et nous avons commencé une relation qui s'est poursuivie aujourd'hui.

Il s'agit en fait d'une photo de ses débuts en MLB contre les Yankees.
      
      
        Photo par A Marlin / Getty Images

En 2014, Mookie a montré pourquoi il méritait la meilleure facture de prospect qu'il était sur le point de recevoir. Pour toutes ses réalisations, il n'a jamais été classé très haut sur les meilleures listes de prospects. Avant 2014, il était classé 75e par Baseball America et 62e par MLB Pipeline. Il devait être promu dans le top 20 de la mise à jour de mi-saison de MLN Pipeline, mais cela ne s'est manifestement pas produit car il n'était plus éligible.

L'une de mes plus grandes honte est que, comme ces tableaux de classement nationaux, je n'ai jamais adhéré au battage médiatique comme les autres fans des Red Sox. Je sentais que la chauve-souris était pleine d'hélium, et même à un moment donné, je lui ai dit que l'échanger contre un Cole Hamels comme le seul gros morceau en mouvement aurait eu du sens. Je suis très content de ne pas avoir eu le contrôle de cette situation car cela aurait été un très mauvais échange.

Pour moi, c'était une combustion lente. Ce n’est qu’au début de la saison des ligues mineures 2014 que j’ai senti que Mookie Betts pouvait être non seulement un joueur majeur, mais un très bon joueur. Pour le contexte, en 2013, Mookie n'avait pas encore joué au ballon Double-A. À la date limite des échanges en 2013, il n'avait joué qu'en High-A. Certes, il frappait très bien, mais c'était à un moment dans ma perspective après que je n'ai pas pris un joueur au sérieux jusqu'à ce qu'il puisse jouer en Double-A. Depuis lors, je sens que je suis devenu un peu plus bien ajusté à ce que je dois surveiller dans les perspectives inférieures au niveau Double-A, mais c'était une faiblesse flagrante dans mon évaluation à l'époque.

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Cole Hamels bruant avec une batte en 2013, parce que la Ligue nationale est drôle.
      
      
        Photo de Mike Ehrmann / Getty Images

Au début de cette saison 2014, cependant, j'ai pu voir de visu quel type de joueur il pouvait être. Un frappeur droitier qui a lacé des balles dans le "Maine Monster" de Portland, m'a fait saliver à l'idée d'un joueur capable d'une saison de 50 doubles, 200 coups sûrs. Un joueur capable de frapper n'importe où dans l'alignement pour garder la conga-line en marche.

Puis il est passé à Triple-A, et la balle a semblé sauter un peu plus. Ma première pensée, "pourrait-il réellement toucher 20 circuits en un an pour aller avec les 50 doubles?" Savez-vous quel type de joueur frappe 20 circuits à domicile par saison, avec 50 doubles, et la vitesse pour voler 20 bases ou plus? Paul Goldschmidt des Diamondbacks était la comparaison la plus proche de ce que je regardais. Goldschmidt avait réussi 43 doubles, 20 circuits et volé 18 bases également. Mais Mookie avait une compétence supérieure qui aurait pu le faire ressortir: sa capacité à dessiner une promenade.

C'est probablement là que j'ai le plus commis d'erreur dans mon évaluation de Mookie. Pendant toute sa carrière, il avait été un frappeur incroyablement discipliné. Il a attiré 174 buts sur balles dans les ligues mineures et n'a retiré ses buts que 137 fois en 299 matchs en ligue mineure. Ce niveau de discipline sur les plaques est si rarement vu, et quand il l'est, il n'est presque jamais vu avec un joueur qui peut potentiellement frapper 50 doubles et 20 circuits à domicile en une saison. Alors oui, mon mauvais, aurait dû le voir venir.

Au cours des deux années suivantes, Mookie a continué d'étonner et, d'une manière ou d'une autre, a amélioré ce que je ressentais comme sa limite supérieure. Même lorsque je suis finalement arrivé à son niveau de compétence, il a en quelque sorte continué à prouver que j'étais encore trop faible avec lui. Il a montré plus de puissance que prévu, il a volé plus agressivement que prévu, il a même obtenu plus de coups sûrs que prévu. Et il l'a fait au début de sa carrière, pas dans ses premières années, mais dans ses premières années. Puis il a commencé à marcher autant qu'il a frappé, et c'était fini. Mookie Betts était devenu du jour au lendemain l'un des 5 meilleurs joueurs de baseball.

Alors que Mookie a poursuivi sa propre ascension, j'ai moi aussi commencé mes propres changements de vie.

J'ai déménagé en Californie, je suis retourné à l'université, j'ai obtenu mon premier emploi sérieux (et mon premier chèque de paie sérieux) et, pour la première fois, je me suis senti vivant. À ce stade de ma vie, je ne vivais pas autant que de survivre, mais sortir et voir le monde ont vraiment amélioré ma qualité de vie d'une manière qui ne peut être sous-estimée.

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Photo de Mark Cunningham / MLB Photos via Getty Images

Finalement, j'ai obtenu mon diplôme, et ma copine et moi sommes retournés sur la côte est. J'ai obtenu un meilleur travail encore, mon premier post-diplôme. La vie a continué de monter en flèche d'une manière que je n'aurais jamais pu imaginer. Je me suis même mariée à ma copine!

Maintenant, je vis dans le Tennessee, avec ma carrière à nouveau en hausse, avec une bien meilleure qualité de vie que j'ai jamais vue moi-même au début de 2014, quand je n'avais aucune aspiration, capacité ou avenir à proprement parler.

Pour chaque événement que j'avais vécu positivement dans ma vie, Mookie a eu un autre accomplissement qui m'a fait réaliser que je pouvais continuer à briser mes limites. Il a remporté le prix MVP (quelque chose que je n'aurais jamais pu voir depuis un million d'années). Il a joué un match à trois (plusieurs fois, mais j'ai assisté à l'un d'entre eux). Il joue un jeu parfait ou résout un cube de rubix en un quart de seconde, je ne sais pas, tout devient un peu folklorique parce que quel être humain peut être aussi bon en tout?

Photo de Juan Ocampo / NBAE via Getty Images

Il pouvait planer, alors pourquoi pas nous tous? Mookie Betts a été une source d'inspiration pour moi pendant son séjour à Boston, et c'est vraiment bouleversant de voir qu'il ne fait plus partie de l'équipe à plusieurs égards. Bien sûr, l'éventail en moi est triste, mais l'écrivain en moi doit reconnaître sa doublure argentée. Je comprends que nous ne le payions pas avant l'agence libre (le cas échéant). Je comprends que nous risquions de le perdre pour peu dans une saison qui n'aurait peut-être pas eu d'importance si nous ne l'avions pas échangé. Je comprends que ce que nous avons récupéré n'est pas rien pour quelqu'un qui est, en fin de compte, une location. Mais aucune de ces choses n'a vraiment d'importance pour le fan en moi.

Le fan en moi veut dire "Payez simplement l'homme!". Il est le meilleur joueur des Red Sox depuis Carl Yastrzemski. Peut-être Ted Williams. Peu importe le coût, Mookie Betts serait impossible à remplacer. Si nous le laissions partir, nous le regretterions. Surtout si c'était plus d'argent, quelque chose qui n'a pas d'importance pour moi, fan. Ce n'est pas mon argent, donc bien sûr, je m'en fiche si c'est dépensé pour garder Mookie. Je suis sûr que la dynamique est très différente pour un propriétaire.

L'homme que les Red Sox espèrent jouer assez bien pour que le commerce en vaille la peine.
      
      
        Photo de Billie Weiss / Boston Red Sox / Getty Images

Ces choses n’ont pas d’importance permanente pour un fan qui vit dans le présent.

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Certains d'entre eux n'ont même pas d'importance pour un fan qui a un œil sur l'avenir, car c'est un avenir qui ne devrait pas exister à leurs yeux. C'est une mauvaise planification et une mauvaise gestion des actifs qui ont mis en place un scénario où les Red Sox ressentaient le besoin d'échanger Mookie Betts contre de la valeur, plutôt que de l'enfermer à vie.

Si les informations étaient vraies, les Red Sox et Mookie Betts étaient séparés dans les négociations chaque année de 100 millions de dollars. Les Red Sox avaient toujours un an de retard sur la propre évaluation de son talent par Mookie. Au début, un pari de 100 millions de dollars (qui aurait été un vol avec le recul) est devenu un pari de 200 millions de dollars (encore une fois un vol), est devenu un pari de 300 millions de dollars (qui aurait été d'une très bonne valeur), et serait actuellement supérieur à 400 millions de dollars maintenant ( c'est beaucoup mais il l'a mérité).

En tant que fan, j'ai été autorisé à parier contre Mookie Betts. Je n'ai rien perdu en le faisant. Et quand il m'a prouvé à tort maintes et maintes fois, c'était agréable, c'était rafraîchissant, c'était revigorant, car il est devenu le deuxième meilleur joueur de baseball qui était incroyablement amusant à regarder.

Photo de Billie Weiss / Boston Red Sox / Getty Images

J'ai juste l'impression que les propriétaires parient aussi contre lui. En conséquence, ils ont non seulement perdu de la valeur (Mookie Betts à 200 ou 300 millions il y a un an ou deux sonne beaucoup mieux que Mookie Betts à 400 millions maintenant), mais le deuxième meilleur joueur de tout le baseball, car ils ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas pas les moyens de parier contre Mookie encore une fois.

Nous nous retrouvons donc dans cette position en tant que fans des Red Sox, où nous espérons que Mookie Betts sera payé (parce que c'est un joueur incroyable qui mérite d'être payé autant qu'il le peut), mais espérons aussi, désespérément, que d'une manière ou d'une autre , il trouvera son chemin vers nous.

Adieu, Mookie Betts. Je sais que la plupart des gens en souffrent dans une certaine mesure (grands ou petits). Pour moi, vous représentiez un idéal: que n'importe qui puisse continuer à défier son plafond et continuer à s'améliorer au-delà des limites, même la pensée la plus optimiste possible. Bien que je ne lâcherai jamais ces leçons, je pense à des gens qui pourraient devoir s'en passer, qui ne vous verront jamais jouer comme je vous avais vu jouer, qui n'ont pas eu le sentiment exaltant d'avoir une attente si totalement détruit. Merci et bonne chance.

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Julien