Bob Allen, entrepreneur maritime en Alaska, constructeur de bateaux et st …

Bob Allen (à droite), avec son frère Jack, évoquant le 50e anniversaire du grand tremblement de terre de 1964 en Alaska. Dans son bateau à crabe «Fern», Allen a secouru 131 adultes et enfants des villages détruits de Kaguyak et Old Harbour sur l'île de Kodiak. (Photo KCAW / Emily Forman)

Le fondateur de l’une des plus grandes sociétés de tourisme marin d’Alaska est décédé. Bob Allen, de la marine Allen de Sitka, est décédé lundi matin 2 mars. Il avait 83 ans.

Bob Allen’s est une histoire classique de l'Alaska. Son père est venu pour la première fois sur le territoire de la Californie et a obtenu un pied travaillant sur les bateaux fluviaux à roue arrière exploités par les compagnies de chemin de fer. Bob l'a rejoint à l'adolescence, alors que la famille s'est installée à Nenana.

«Vous étiez seul. Vous étiez vraiment au milieu de nulle part, et vous deviez prendre soin de vous et de la communauté », a déclaré son fils, Rob Allen, de l'ingéniosité et de l'éthique de travail de son père. "Et donc je pense qu'il vient de s'habituer à faire des choses."

Allen a poursuivi: «Si quelque chose devait être fait, vous deviez simplement vous en occuper vous-même. Il en a parlé quand il a parlé de grandir là-bas. Il avait une roue à poisson, parce qu'il avait des chiens. Une attelage de chiens. Et il a dû utiliser la roue à poisson pour attraper le saumon de chien à sécher pour l'équipe de chiens pour leur nourriture pour l'hiver. Bien sûr, il avait un skiff avec un hors-bord, et ces hors-bord étaient un peu plus capricieux à l'époque. Il a dit que vous deviez y travailler pendant deux heures pour en manquer une heure. Et il a toujours préféré aller en amont, car il pourrait au moins rentrer chez lui lorsque le moteur hors-bord tombait inévitablement en panne. »

Cela explique beaucoup de choses sur Bob Allen, mais pas tout. Il a acheté un Piper et a appris à voler – obtenant finalement une qualification bimoteur. Il s'est essayé à la prospection et à la pêche commerciale. Il était toujours à la recherche d'opportunités et Rob a déclaré qu'il ne craignait pas vraiment l'échec – une attitude qui sous-tendait toutes ses activités commerciales futures: réparation de barge avec ses frères Jack et Buck, exploitation d'un chantier naval, transformation des fruits de mer, construction navale, transport maritime, et enfin le tourisme.

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À la fin de la vie de Bob, Allen Marine exploiterait une grande flotte de catamarans organisant des excursions d'une journée à partir de Sitka, Juneau et Ketchikan – tous construits dans l'usine de l'entreprise à Sitka – et posséderait une petite compagnie de croisière appelée Alaskan Dream Cruises.

"Je pense que l'une des choses à son sujet est qu'il travaillait toujours", a déclaré Rob Allen. «Vous savez, en grandissant en été, nous commencerions la journée le matin bien avant 7 heures, sur le bateau de croisière en train de prendre une charge de personnes pour faire la croisière à Silver Bay. C'était quelques heures. Nous terminions à 11 heures. Puis il partait au chantier naval ou au magasin… et parfois sautait dedans et aidait au sablage, à la peinture ou au soudage. Et puis en été, tous les soirs à Silver Bay, nous avions la «croisière des habitants». C'était n'importe qui qui s'est présenté. Voyageurs indépendants. C'était une croisière en soirée à 6 ou 7 heures du soir – encore une fois, une croisière de deux heures et demie – alors il serait sur le bateau à 9 ou 9h30 pour faire un voyage. Et il était content de partir avec deux personnes. Cela ne lui importait pas. Nous aurions un bateau d'une capacité de 150 passagers et il aurait deux personnes dans la timonerie, chacune payant 10 $, et il ferait le tour. L'un de nous, les enfants, serait un matelot. J'ai fait beaucoup de lecture. Je serais à l'arrière avec mon livre de bibliothèque. "

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Et vous ne pouvez pas vraiment raconter l’histoire de Bob Allen sans mentionner les enfants. En 1961, Allen a rencontré sa future épouse Betty, mère célibataire de deux filles, quand elle l'a attendu chez Angelo à Juneau. Le couple aurait trois autres enfants – qui ont tous joué un rôle dans la construction d'Allen Marine, ne serait-ce que pour faire fonctionner l'entreprise malgré leur réticence des adolescents à travailler. Rob Allen a dit qu'il y a eu un moment dans les années 1980, où l'entretien des barges à copeaux pour l'Alaska Pulp Corporation était l'activité principale d'Allen Marine, et le tourisme une ligne de touche coûteuse, que la famille a presque mutiné.

«Il y a donc eu une véritable discussion sur l'opportunité de se débarrasser du tourisme», a déclaré Rob Allen. «À ce moment-là, quand nous étions enfants, nous étions juste fatigués de nous lever tôt le matin. (Rires) Donc, les enfants auraient pu voter pour s'en débarrasser à ce moment-là. C'était proche, mais nous les avons tous gardés. »

Une fois que Rob et ses frères et sœurs ont été assez grands pour détenir des licences de capitaine, la pression s'est quelque peu relâchée sur Bob Allen, et le secteur touristique de l'entreprise a pris de l'ampleur. Comme toutes les eaux côtières de l'Alaska, Sitka a sa part de jours sombres et humides. Mais Rob a déclaré que les passagers étaient rarement déçus lorsque son père quitterait la timonerie et brancherait un microphone dans la cabine principale.

"Et il pourrait vraiment changer la sensation de croisière tout simplement en y allant", a déclaré Allen. «Répondre à des questions, parler de son histoire en Alaska et du tremblement de terre. Vous avez une cargaison de gens qui se demandent pourquoi, dans le hec, ils ont fait cette tournée, et il allait tout simplement renverser la vapeur avec sa narration. "

«Le tremblement de terre», bien sûr, a eu lieu le Vendredi Saint en 1964, alors que Bob Allen pilotait un bateau à crabes de 100 pieds au large de Kodiak.

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«Ils étaient tous sur la plage, tout en haut de la baie où se trouvait l'ancien village. Ils n'avaient ni nourriture, ni couvertures. Tout ce qu'ils avaient, c'était une petite radio. Et nous avons fait sortir 46 adultes et probablement 15 enfants. Et un seul corps. Ils étaient sous le choc », a déclaré Rob Allen.

L'histoire de Bob sur le sauvetage du village de Kaguyak a été racontée à KCAW en 2014 à l'occasion du 50e anniversaire du grand tremblement de terre. Allen et son équipage ont dit qu'ils livreraient 130 survivants du tsunami à la station navale de Kodiak – sans jamais connaître le sort de sa propre jeune famille.

"Lorsque vous atteignez un point où vous ne pouvez plus rien faire pour prendre soin de votre propre famille, vous dites:" D'accord, je vais m'occuper de ce que je peux – la famille de quelqu'un d'autre – et quelqu'un d'autre va s'occuper de la mienne, J'espère », avait-il déclaré à l'époque.

La famille Allen a traversé le séisme en toute sécurité et a déménagé à Sitka en 1967.

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Julien