Avant d'acheter cette petite entreprise existante

Acheter une entreprise existante est souvent plus sûr que d'en créer une par vous-même. Mais attention à ces drapeaux rouges.

juin
18, 2008

4 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs d'entrepreneurs sont les leurs.

Il ne fait aucun doute que l'achat d'une petite entreprise existante est moins risqué que de la démarrer à partir de zéro. Pourquoi? Parce que, contrairement à une startup:

  • l'entreprise possède de l'équipement et des stocks;
  • l'entreprise a déjà un emplacement, et il reste peut-être quelques années sur le bail;
  • l'entreprise a des employés, dont certains peuvent vouloir conserver;
  • l'entreprise a des clients, dont la plupart resteront probablement avec vous (sauf s'il s'agit d'une entreprise ou d'une pratique de service professionnel); et
  • plus important encore, l'entreprise a des antécédents – vous pouvez consulter les livres, les registres et les déclarations de revenus de l'entreprise et avoir une idée de combien d'argent vous gagnerez.
  • Mais il y a toujours un risque. Chaque fois que vous achetez une entreprise existante et regardez ses dossiers, vous regardez le passé. Il n'y a aucune garantie que les choses ne changeront pas à l'avenir. Si vous négociez pour acheter une entreprise et que vous pensez que le vendeur vous donne beaucoup, soyez très méfiant – il y a probablement quelque chose qui se dirige vers la route à 90 miles à l'heure qui fera exploser cette entreprise quand elle arrivera.

    Lorsque vous effectuez votre "due diligence" sur une petite entreprise que vous souhaitez acheter, tenez compte de ces cinq facteurs:

    Changements démographiques et politiques:
    Si beaucoup de propriétaires d'entreprises en ville cherchent à vendre, il y a une raison. Comment la communauté évolue-t-elle? La population augmente-t-elle ou diminue-t-elle? La population est-elle asymétrique plus âgée ou plus jeune? Est-ce qu'une rue commerçante «mille miracle» détourne le trafic? Rendez-vous au bureau local de planification et de développement et voyez s'il y a des modifications proposées à la loi de zonage qui changeraient «l'utilisation autorisée» à l'emplacement de l'entreprise.

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    Revenu discrétionnaire du propriétaire, ou ODI:
    C'est ce que le vendeur retire de l'entreprise après avoir payé ses fournisseurs, ses employés, son loyer, ses frais généraux et ses taxes. Si vous ne pouvez pas vivre avec l'ODI actuel, ou si l'ODI diminue depuis plusieurs années, faites attention! L'entreprise est en baisse. Si l'ODI semble sain, demandez au vendeur de le mettre par écrit et attendez quelques jours pour nommer votre prix d'achat afin que vous puissiez confirmer que les numéros ODI du vendeur sont exacts.

    Méfiez-vous du vendeur qui vous dit que son ODI réel est supérieur à ce qu'il rapporte – s'il retire de l'argent supplémentaire de la caisse, minimise le revenu sur ses déclarations de revenus ou traite les dépenses personnelles comme des radiations d'entreprise, quelles sont les chances qu'il soit être scrupuleusement honnête avec vous?

    L'emplacement du grand concurrent le plus proche:
    Si vous cherchez à acheter une entreprise de vente au détail ou de services, il y a de fortes chances qu'il y ait au moins un concurrent de franchise ou de «grande surface» qui vous effacera de la carte s'ils viennent en ville. Où est le point de vente ou le franchisé le plus proche? Si vous achetez une quincaillerie locale, n'ayez pas peur d'appeler Home Depot et Lowe's et découvrez s'ils ont l'intention de construire une boutique locale bientôt. Vous pourriez juste apprendre ce qu'ils vont construire sur cette parcelle de 2 acres juste à la sortie de l'autoroute.

    Taxes de vente:
    Lorsque vous achetez les actifs d'une entreprise, vous évitez la responsabilité des dettes, obligations et passifs du vendeur (autres que son bail et les autres dettes que vous acceptez expressément d'assumer et de continuer à payer). Sauf . . . pour les taxes de vente. Si votre vendeur a sous-déclaré ses taxes de vente et que l'administration fiscale de l'État s'en rend compte, ils peuvent vous poursuivre pour tout ce que le vendeur devait. Vous pouvez poursuivre votre vendeur, bien sûr, mais d'ici là, il s'est enfui à Tombouctou et ne peut pas être retrouvé.

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    Ne payez pas un sou pour une petite entreprise tant que vous ne savez pas que le vendeur a produit toutes les déclarations de taxes de vente locales et nationales. Demandez à votre avocat si vous pouvez obtenir un «certificat de dédouanement» de l'administration fiscale de l'État indiquant qu'ils ne vous poursuivront pas pour les taxes de vente dues par votre vendeur.

    Réputation des entreprises locales:
    Ne vous fiez pas uniquement aux «données matérielles». Allez à la bibliothèque et parcourez les journaux locaux depuis au moins cinq ans. L'entreprise est-elle active dans la communauté? Est-il rédigé fréquemment? Y a-t-il une publicité négative? Rendez-vous au poste de police local et demandez s'il y a des plaintes fréquentes par ou contre le propriétaire actuel.

    Passez un peu de temps à parler aux habitants – passez du temps à la bibliothèque locale, au centre pour personnes âgées, aux cafés et aux parcs publics et parlez aux "vieux" qui s'y rassemblent. Oui, c'est fastidieux et chronophage, mais cela peut vous éviter de conclure un accord que vous vivrez à regret.

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    Julien