Alibaba, Amazon et les Oscars assurent les affaires de cette femme …

Lesley Mann, Li Hayes de Cool Me Scarf, George Lazenby et CrisMarie Campbell au Roger Neil et … [+] Dîner Oscar Maryanne Lai

William Kidston

Il y a quatre ans et demi, la grande société pharmaceutique pour laquelle Li Hayes travaillait, l'a appelée au bureau pour 15 heures. réunion le dimanche. "Ce ne sera pas une bonne nouvelle", se dit-elle. Effectivement, l'entreprise fermait la division locale du Connecticut pour laquelle elle travaillait. Au cours des 24 mois suivants, en tant que directrice des RH, son travail consistait à licencier 250 personnes. Une tâche ingrate s'il en est!

L'expérience a façonné la décision de Hayes de ne pas chercher un autre emploi dans l'entreprise. Par chance, la carrière de son frère en tant que conférencier principal prenait son envol et il avait besoin d'aide. Maintenant, elle gère la carrière de plusieurs conférenciers principaux. Mais ce n'était que la première étape de son parcours entrepreneurial.

Il y a environ un an et demi, Hayes a cherché un traitement non hormonal pour gérer ses bouffées de chaleur ménopausiques. Pour de nombreuses femmes, les bouffées de chaleur sont suffisamment intenses pour rechercher un traitement. Les bouffées de chaleur peuvent prendre une décennie ou plus pour disparaître, selon Harvard Women's Health Watch. Selon le NIH National Cancer Institute, Transparency Market Research prévoit que le marché mondial des bouffées de chaleur de la ménopause s'élargira pour atteindre 5,3 milliards de dollars d'ici 2023. Selon le NIH National Cancer Institute, les femmes qui suivaient une hormonothérapie combinée ou des œstrogènes seuls avaient un risque accru d'accident vasculaire cérébral, de caillots sanguins et de crise cardiaque. . En conséquence, la demande accrue de thérapies non hormonales stimule la croissance du marché.

Le traitement de choix de Hayes était un foulard rafraîchissant. À l'époque, il en existait deux types. L'un était un shammy – une serviette que vous trempez dans l'eau, que vous sonnez et que vous portez humide autour du cou. Lorsque l'eau s'évapore, elle vous refroidit. L'autre gelait un bandana et l'attachait autour de votre cou. Aucun des deux n'était attrayant.

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"Je voulais une solution élégante, discrète et instantanée", a affirmé Hayes. Malgré les inconvénients des foulards mouillants et gelants, «la demande de foulards est robuste». Elle a conclu qu'il y aurait une forte demande pour son concept.

N'ayant rien de plus qu'une compréhension de base de la science, Hayes a recherché d'autres matériaux qui pourraient être moins visibles. Elle cherchait un matériau réutilisable et un conducteur à température ambiante. Les packs de gel de glycérine étaient la solution. "Vous mettez un pack de gel de glycérine [that is 68–77 °] contre votre peau, qui est de 98 ° et cela donne une délicieuse sensation de refroidissement ", a-t-elle déclaré.

Le gel pack tient dans une poche à l'arrière de l'écharpe en lyocell – une fibre polyvalente, lavable en machine, non rétractable et respectueuse de l'environnement. Sa texture soyeuse était parfaite pour un foulard. De plus, il est respirant, léger, confortable et possède des capacités d'évacuation de l'humidité qui gardent la peau sèche.

Elle l'a baptisée Cool Me Scarf.

Hayes a fabriqué un prototype de l'écharpe Cool Me à partir de matériaux qu'elle pouvait acheter dans les magasins locaux. Cependant, elle a dû embaucher une couturière pour faire le bord de l'écharpe, ce qui nécessitait un outil spécial. Le prototype a coûté 50 $ – beaucoup trop élevé pour mettre le produit sur le marché.

À l'aide de ThomasNet, un annuaire en ligne de fabricants américains, Hayes a trouvé 15 fabricants de mode qui fabriquaient des articles sur demande et les a contactés. Personne ne l'a rappelée. Elle a contacté les fabricants de packs de glycérine et deux des 12 l'ont rappelée. L'un d'eux l'a réprimandée pendant 20 minutes, lui disant qu'elle était une idiote et qu'elle perdait son temps.

L'autre a expliqué pourquoi il serait coûteux de fabriquer aux États-Unis et pourquoi la Chine serait un meilleur choix pour ce type de fabrication à petite échelle. Le premier obstacle était qu'aux États-Unis, même si le fabricant fabrique des produits à base de glycérine pour d'autres traitements, il devrait être conforme à la norme ISO 9000 et prouver l'innocuité et l'efficacité de cette utilisation particulière. Le deuxième problème était qu'un fabricant américain aurait besoin de construire une machine qui coûterait 500 000 $ pour faire le travail, lui a-t-il dit. En Chine, ils pouvaient embaucher une ou plusieurs personnes pour le faire à la main et n'avaient pas de réglementation.

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Hayes ne savait absolument pas comment trouver un fabricant en Chine. Personne dans son réseau n'avait une bonne suggestion. Un jour, elle est tombée sur Alibaba.com. Il s'agit d'une plateforme en ligne qui relie les entreprises aux fournisseurs de composants du monde entier, offrant une garantie de satisfaction à 100%. Elle a regardé des vidéos YouTube pour savoir comment cela fonctionnait. Elle a trouvé trois fabricants chinois qui ont fabriqué un prototype de l'écharpe et envoyé des prix. Elle a fait de même avec le pack de gel.

Cependant, une impasse est survenue au moment de passer la commande. Les fabricants souhaitaient un paiement initial et Hayes voulait confirmer la qualité du produit avant de payer. Alibaba à la rescousse. Son produit Trade Assurance prend le risque de passer une commande en ligne en bloquant le paiement jusqu'à ce que la commande arrive à temps et dans les bonnes conditions.

Alors que Hayes vend Cool Me Scarf directement sur son site Web, la création d'une suite prend du temps. Elle a décidé de puiser dans le flux de trafic intégré massif des acheteurs d'Amazon Prime, que les analystes estiment à 100 millions. Cependant, le succès n'est pas garanti. Elle a regardé des vidéos de formation et a beaucoup appelé leur service client. Son représentant était patient.

Hayes fait partie d'un groupe de réflexion, qui est un concept de mentorat entre pairs utilisé pour aider les membres à résoudre leurs problèmes avec les commentaires et les conseils des autres membres du groupe. Ce fut son tour sur la sellette – lorsque vous êtes au centre de l'attention du groupe et que la majorité de la session se concentre sur votre entreprise et les problèmes ou problèmes particuliers auxquels vous êtes confronté. Le défi de Hayes était d'augmenter les ventes de Cool Me Scarf. L'une des personnes du groupe est un publiciste. "Je peux vous amener aux Oscars, ce produit devrait être là", a-t-elle déclaré à Hayes. "Je suis comme, vous plaisantez?". Elle ne l'était pas.

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Cool Me Scarf était dans la suite de cadeaux Roger Neil. «Être dans la suite de cadeaux des Oscars a été une course folle», a déclaré Hayes. "Je me sentais comme une princesse. J'ai dû me faire photographier 1000 fois. »Elle a également été interviewée plusieurs fois et a pu rencontrer des célébrités. «J'ai hâte de l'utiliser comme tremplin [for my marketing activities]! "

Comment allez-vous tirer parti des grandes marques pour faire de votre entreprise un succès?

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Julien