Ai-je besoin d'une LLC pour démarrer une entreprise?

Si vous lancez une nouvelle entreprise, vous vous êtes peut-être demandé: ai-je besoin d'une LLC pour démarrer une entreprise? La réponse est simple: non, vous n'avez pas besoin d'une LLC pour démarrer votre propre entreprise, bien que vous puissiez en décider.

Une LLC, ou une société à responsabilité limitée, fournit une protection contre la responsabilité personnelle et une structure commerciale formelle, mais vous pouvez également obtenir ces choses en formant une société ou un autre type d'entité commerciale. Il est également parfaitement légal d'ouvrir une entreprise sans mettre en place de structure formelle. Vous gagnerez en simplicité mais passerez à côté de certaines protections clés.

Voici un aperçu des risques et des avantages de démarrer une entreprise sans LLC.

LLC: démarrer une entreprise sans un?

Si vous ne formez pas de LLC, il existe deux types d'options juridiques pour gérer votre entreprise. La première consiste à déposer des documents auprès de votre état pour établir un autre type d'entité commerciale comme une société ou une société à responsabilité limitée. Chaque type d'entité commerciale a ses propres avantages, mais ils ont tous une caractéristique clé: ils limitent votre responsabilité pour les dettes commerciales. Si vous décidez de créer une entité commerciale, un avocat ou un comptable peut vous aider à décider si une LLC ou un autre type d'entité vous convient le mieux.

Votre autre choix est d'exploiter votre entreprise sans créer du tout une entité commerciale formelle. Si vous êtes le seul propriétaire, vous serez l'unique propriétaire. Si vous possédez votre entreprise avec une ou plusieurs autres personnes, vous serez un partenariat général. Suivre cette route présente quelques avantages:

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  • C'est facile. Vous pouvez être opérationnel sans avoir à déposer des documents auprès de l'État. Cependant, vous pouvez toujours avoir besoin d'une licence commerciale ou de permis de votre localité et, si le nom de votre entreprise n'est pas le même que votre propre nom, vous devrez peut-être enregistrer un nom fictif ou DBA («faire des affaires en tant que»).
  • Ce n'est pas cher. Vous n'aurez pas à payer les frais de création d'entreprise ou les frais de rapport annuels de votre État. Vous n'aurez pas non plus besoin de payer quelqu'un pour agir en tant qu'agent enregistré.
  • Il vous permet de tester les eaux et de maintenir les coûts de démarrage bas. Cela peut être particulièrement intéressant si votre nouvelle entreprise est un concert solo et que vous n'êtes pas sûr de gagner beaucoup d'argent. Vous pouvez toujours décider de former une LLC plus tard.
  • Le démarrage d'une entreprise sans LLC comporte cependant des risques importants, surtout si vous avez des partenaires commerciaux ou des employés.

    Risques de démarrer une entreprise sans LLC

    Si vous ne formez pas une LLC ou une autre entité commerciale, vous laissez vos finances personnelles vulnérables aux problèmes commerciaux et vos opérations peuvent souffrir du manque de structure formelle. Les inconvénients de démarrer une entreprise sans LLC comprennent:

  • Aucune protection de responsabilité personnelle. Si vous êtes un propriétaire unique ou un associé commandité et que votre entreprise est poursuivie ou a des créanciers impayés, vous êtes personnellement responsable. Tout ce que vous possédez est en danger. Vous pouvez également être tenu responsable des activités commerciales de vos copropriétaires et employés. Une LLC change l'équation: en tant que propriétaire d'une LLC, vous risquez de perdre tout ce que vous avez investi dans l'entreprise, mais votre maison personnelle, votre compte bancaire et d'autres actifs sont protégés. C'est l'un des principaux avantages d'une LLC ou d'une autre entité commerciale.
  • Manque de structure. De nombreux partenaires commerciaux ne réfléchissent pas beaucoup aux détails sur la façon de répartir les responsabilités, les profits et les pertes, ni sur ce qui se passera en cas de désaccord ou si quelqu'un veut partir. Ces problèmes se poseront éventuellement. Votre accord d'exploitation LLC définit des règles et un cadre qui peuvent minimiser les conflits coûteux ultérieurement.
  • Plus difficile de lever des fonds. Les banques et les investisseurs peuvent hésiter à prêter ou à investir de l'argent dans une entreprise individuelle ou une société en nom collectif.
  • Potentiellement plus difficile à commercialiser. Deux entités commerciales ne peuvent pas avoir le même nom dans le même état, et la formation d'une LLC permet de garantir que le nom que vous avez choisi est unique et restera ainsi.
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    Donc, non, vous n'avez pas besoin d'une LLC pour démarrer une entreprise, mais, pour de nombreuses entreprises, les avantages d'une LLC l'emportent de loin sur le coût et les tracas de sa création.

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    Julien