Ace Chapman retourne à Chattanooga et partage son expertise …

Tout le monde aime une bonne histoire de démarrage, mais Ace Chapman préfère faire du shopping là où les entreprises existent déjà.

"Personne ne parle du fait que vous pouvez acheter une entreprise existante, et cela est aggravé par le fait que les baby-boomers n'ont pas appris à vendre une entreprise", explique Chapman, 39 ans, qui a passé près de deux décennies à acheter, à développer et à vendre des entreprises. "Il y aura près d'un billion de dollars de transferts de richesse au cours de la prochaine décennie et, pendant ce temps, les milléniaux commencent tous quelque chose à partir de zéro."

Chapman a fait ses débuts dans la ville pittoresque, grandissant à East Chattanooga où son père, feu Al Chapman, a concentré son ministère. Le jeune Chapman a acheté sa première entreprise à 19 ans et a tout possédé, des salons de bronzage et des sociétés de prêts hypothécaires à un studio d'animation 3D et des magasins de revente de vêtements haut de gamme. Il possède maintenant environ 40 entreprises et est toujours à la recherche d'offres.

"Pour chaque douzaine d'entreprises que j'ai achetées, j'en ai probablement examiné 300", explique Chapman.

Au cours des cinq dernières années, Chapman a vécu et travaillé à l'international, mais il s'installe dans sa ville natale en 2020. Chattanooga est proche de sa famille, proche de partenaires commerciaux à Nashville et à Atlanta, et il y a une vague d'opportunités à venir, prédit-il .

«Beaucoup de propriétaires d'entreprise de baby-boomers devront vendre et ne chercheront pas seulement un acheteur potentiel, mais aussi quelqu'un qui pourra les aider à préparer l'entreprise», dit Chapman.

Partager ce qu'il a appris sur l'achat et la vente d'entreprises est devenu un axe important de son travail, dit Chapman. Son site Web et ses canaux de médias sociaux sont largement dédiés à montrer aux autres comment faire ce qu'il fait.

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"J'ai besoin de plus de gens qui ont cette connaissance", dit-il. "Ce qui est cool avec cet espace, c'est que tout le monde peut gagner."

Chapman a eu un premier aperçu de la carrière qu'il allait construire lorsqu'il a décroché une place en tant qu'étudiant à l'école McCallie.

«J'ai pu obtenir une bourse là-bas, et cela a changé ma vie», dit Chapman. «Un de mes amis, lors de mon premier jour à McCallie, m'a demandé ce que mon père avait fait et j'ai dit qu'il était au ministère. Je lui ai posé des questions sur son père et il a dit: 'Il possède des banques.' Je pensais que les gens pouvaient les posséder? "

En tant que recrue à l'Université Colgate à New York, la fascination de Chapman pour les marchés commerciaux et financiers l'a amené à se plonger dans un site Web virtuel de négociation d'actions en ligne appelé CoolWallStreet.com.

«Nous sommes en 1999, j'utilise ça juste pour le plaisir, mais ça plante toujours, alors au fur et à mesure que mon été arrivait, je cherchais s'ils voulaient m'avoir comme stagiaire», dit Chapman. Mais le propriétaire n'était pas intéressé par les stages. Il voulait vendre, et il se demandait si Chapman connaissait quelqu'un qui voudrait acheter.

"J'ai 19 ans, je viens de vous demander d'être stagiaire, je ne connais personne qui veuille acheter une entreprise", dit-il. "C'est une idée qui ne m'a jamais traversé l'esprit."

Une fois que l'idée a été implantée, elle a pris racine. Le propriétaire voulait 70 000 $ et était prêt à financer la moitié. Chapman ne savait pas grand chose sur l'évaluation, mais il pensait qu'une petite entreprise rentable pourrait être un bon moyen de bâtir une base financière. Il est donc devenu créatif.

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Chapman avait 3 000 $. Il a trouvé un ami qui voulait investir 15 000 $. Cela lui a laissé un trou de 17 000 $ à combler. Il a visité le centre étudiant.

"À l'époque, ils avaient ces tables sur le campus où les sociétés de cartes de crédit venaient et vous donnaient une carte de crédit – je veux dire, c'était tellement prédateur – alors je vais à l'une d'entre elles et je trouve comment faire le cash back ", Dit Chapman. «J'ai reçu l'acompte en retirant 17 000 $ de plusieurs cartes.

«Les gens me demandent, n’avez-vous pas eu peur que l’entreprise ne fonctionne pas? Quand je repense à cette époque, ma plus grande inquiétude était un de ces relevés de carte de crédit envoyés par la poste à mes parents au lieu de mon dortoir. été mort. "

Chapman est rentré chez lui pour l'été et a commencé à passer tout son temps à construire CoolWallStreet.com. Mais c'était assez tôt dans les jours de dot-com que son père n'était pas convaincu.

"Nous avions des annonceurs qui nous payaient, mais tout l'été, il a dit:" Vous devez trouver un emploi. ""

Le site a attiré des investisseurs et s'est assez bien débrouillé pour que sa famille finisse par céder, et Chapman a pris du temps loin de l'école pour créer l'entreprise. Mais le crash du dot-com de 2001 a mis fin à tout cela.

«Nos clients ont cessé leurs activités, nous avons cessé leurs activités, j'étais absolument dévasté», dit Chapman. "Avec le recul, je l'ai acheté pour 70 000 $ et il gagnait 150 000 $ pour quelques années – c'est un rendement incroyable sur les 70 000 $ initiaux."

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Chapman est allé travailler à la rédaction d'hypothèques pour une banque, mais ses tendances entrepreneuriales ne le laisseraient pas seul.

«J'ai commencé à penser, je me demande si je pourrais acheter une société de prêts hypothécaires», dit Chapman.

Après avoir initialement investi dans des prêteurs immobiliers et hypothécaires, Chapman a décidé de voir s'il pouvait faire des affaires en achetant, en développant et en vendant des petites entreprises plutôt que des biens immobiliers. Il a commencé à faire du shopping et a passé les premières années en mode achat-croissance-vente. Maintenant, il est beaucoup plus concentré sur l'achat et la conservation d'entreprises – et sur l'achat d'entreprises qui se complètent, a-t-il déclaré.

"Je ne veux plus vendre, je veux toujours acheter", dit-il. "Vous entrez dans un système où vous utilisez les flux de trésorerie d'une entreprise pour acheter plus d'entreprises."

Ace Chapman

* Âge: 39

* Entreprise: Chapman achète et vend des petites entreprises existantes, relie les acheteurs et les vendeurs et aide les vendeurs à préparer leur entreprise à la vente. Il a commencé ses études il y a 20 ans et a acheté et vendu plus de 100 entreprises au fil des ans.

* En ligne: AceChapman.com

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Julien