À considérer lors du démarrage d'une bibliothèque d'objets

Shareable a publié un certain nombre d'articles sur les bibliothèques des objets (LoT), car ils sont un élément essentiel de l'économie du partage réel. Mais si vous envisagez de démarrer votre propre LoT, vous voudrez peut-être réfléchir à quelques problèmes opérationnels.

Votre LoT doit-elle être une entreprise à but lucratif financée par des investisseurs afin d'avoir les fonds nécessaires pour créer rapidement un réseau d'utilisateurs et stocker ses nouveaux articles? Devrait-il être à but non lucratif et géré par des bénévoles afin qu'il n'y ait pas de pressions pour générer des revenus qui seront retirés de votre communauté? Doit-il avoir un emplacement physique visible, susceptible d'être remarqué par les nouveaux utilisateurs? Ou devrait-il s'agir d'une application, qui pourrait avoir des coûts de maintenance inférieurs?

À but lucratif vs géré par des bénévoles vs LoTs publics

Un exemple classique d'un LoT est une bibliothèque d'outils, et la Buffalo Tool Library est une instance d'un LoT à but non lucratif géré par des bénévoles. Lancé en 2011, il s'agit maintenant d'un 501 (c) 3 et propose non seulement la location d'outils à ses plus de 500 membres, mais gère également d'autres programmes comme des projets d'amélioration et d'embellissement de quartier.

Il est également possible de louer des outils de Home Depot, qui pourraient être considérés comme une bibliothèque d'outils à but lucratif. La location d'une perceuse électrique de The Home Depot est de 100 $ par semaine plus un dépôt de 50 $, mais à la bibliothèque d'outils de Buffalo, une location similaire n'est que de 20 $ pour un abonnement annuel permettant cinq locations simultanées Donc, pour l'utilisateur, le modèle géré par des bénévoles semble nettement plus abordable.

Le démarrage d'un LoT de ce type ne nécessite pas nécessairement beaucoup d'argent ou d'espace, car ils ont parfois la taille d'une petite chambre ou d'un grand placard. «Le plus grand atout dont vous auriez besoin est une base de bénévoles dévoués, à moins que vous n'ayez une excellente source de financement», a expliqué Marty Seeger, président du comité des opérations de la Buffalo Tool Library. "Essentiellement, vous constaterez que c'est assez de travail pour être un emploi à temps plein", a expliqué Seeger, citant les exigences du maintien d'une haute qualité de service, de la maintenance des outils, de l'organisation, du stockage et d'autres tâches administratives. "Donc, si vous ne répartissez pas cela parmi un groupe de bénévoles dévoués et loyaux [then] tu vas juste être submergé. "

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Pourtant, le maintien d'un LoT comme celui de Buffalo, même sur une base volontaire, nécessite toujours des dizaines de milliers de dollars en coûts d'exploitation, selon leur rapport annuel 2018, pour le loyer, les services publics, l'assurance et un logiciel de suivi des actifs appelé MyTurn utilisé par de nombreux LoT. En tant que tel, le Buffalo LoT avait une gamme variée de sources de revenus pour maintenir sa vitrine et de nombreux autres projets, y compris «les frais d'adhésion, les frais de retard, la collecte de fonds, les subventions privées et le soutien aux entreprises».

De plus, les bibliothèques publiques prêtent plus que des livres et offrent un accès à des choses surprenantes comme des vêtements professionnels pour les interviews, GoPros, PS4 et même des services de streaming de style Netflix. Mon bibliothécaire local m'a dit que trois des cinq articles les plus fréquemment vérifiés en 2019 étaient des articles LoT: des fourre-tout, des chargeurs de téléphone et des laissez-passer Empire, qui donnent accès à tous les parcs d'État de New York et coûtaient normalement 80 $. En fait, il existe de nombreux laissez-passer – des lieux d'enseignement au théâtre indépendant.

«L'une de nos principales missions consiste à aider les clients à accéder aux informations et à se connecter à la communauté», a déclaré Asia Bonacci, qui gère LoT, la succursale d'Ithaca à la bibliothèque publique du comté de Tompkins. "Le genre de choses que nous envisageons de prêter est davantage de laissez-passer ou de points d'accès Wi-Fi comme le font d'autres bibliothèques." Expliqua Bonacci.

LoTs numériques et décentralisés

Une autre approche consiste à exploiter une plate-forme exclusivement numérique qui facilite efficacement la création de réseaux de partage: des bibliothèques d'objets décentralisées. Un avantage de cette approche est qu'ils peuvent se répliquer rapidement, car les communautés dans différentes régions peuvent facilement commencer à partager des choses entre elles sans avoir à trouver un stockage physique accessible et des points de collecte. Au lieu de cela, les utilisateurs de ces plates-formes peuvent simplement déposer et ramasser des choses où ils vivent ou travaillent.

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Un exemple de cette approche est la startup technologique Peerby, une plateforme basée à Amsterdam financée à l'origine par un certain nombre de sociétés d'investissement et d'accélérateurs de startups. Selon Joshua van Wijgerden, responsable de la communauté et des connaissances chez Peerby, il compte environ 25 000 utilisateurs actifs qui partagent des éléments entre eux, principalement à Amsterdam, Utrecht et Rotterdam.

De nombreux articles sont répertoriés dans ces zones, et les utilisateurs facturent principalement des frais pour le prêt de leurs articles. Peerby exige désormais soit des frais d'abonnement, soit des frais d'assurance lorsque des articles sont empruntés, ce qui, «tout le monde n'est pas satisfait», selon van Wijgerden. «Mais cela crée de la transparence et un sentiment de sécurité et de sûreté [that] nous pensons est important dans une plate-forme de partage. " L'introduction de ces frais pourrait amener les utilisateurs à se sentir plus à l'aise pour partager des articles de plus grande valeur, un obstacle courant pour de nombreuses LoT.

Le démarrage d'un LoT peut être délicat, et l'approche de démarrage pour prendre le financement des investisseurs s'accompagne des risques associés aux entreprises à but lucratif. Yerdle a été créée à l'origine en tant que Certified Benefit Corporation (B Corp) en 2012 avec l'idée d'amener les gens à partager ou à donner des articles dont ils n'ont pas besoin. D'après les pages archivées, il semble qu'en 2013, Yerdle était plus ou moins une bibliothèque d'objets décentralisée comme Peerby, mais après quelques itérations qui ont du mal à trouver sa place et à lever 20 millions de dollars supplémentaires, il semble avoir abandonné son objectif initial en tant que Lot. Bien qu'il s'agisse toujours d'une société B Corp et se présente comme une «puissance économique circulaire», Yerdle opère désormais en tant que revendeur à but lucratif de marques de vêtements.

Un modèle hybride

L'organisation basée au Canada The Thingery a un modèle d'affaires qui offre la possibilité de se reproduire rapidement dans les communautés, tout en conservant la fondation dirigée par la communauté qui permet aux LoT de prospérer. The Thingery permet aux communautés de déployer un LoT avec moins de difficultés initiales en travaillant pour trouver un emplacement et obtenir l'approbation des sites des municipalités locales. Le Thingery envoie ensuite un conteneur d'expédition modifié qui est conçu et stocké par la communauté. Chaque nouvelle Thingery est sa propre coopérative à but non lucratif entièrement gérée par la communauté dans laquelle elle existe, tandis que The Thingery, Inc. gère le support client, la maintenance et les logiciels.

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Lorsque l'on réfléchit à la meilleure façon de permettre à une communauté de démarrer, gérer et utiliser un LoT, il y a des avantages à chaque modèle et selon les types spécifiques de choses que les gens vont emprunter. Différents modèles fonctionnent bien dans différents cas, mais ceux qui persistent semblent avoir engagé des individus sur le terrain pour concrétiser l'idée que tout le monde peut sortir du lot en renforçant les capacités et la confiance de la communauté tout en réduisant les coûts et la consommation.

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Cet article fait partie de notre série éditoriale Hiver 2020 sur les bibliothèques d'objets. Lisez nos autres articles de la série:

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Julien