9 raisons d'arrêter de faire vos propres impôts

Faire ses propres taxes, ce n’est vraiment pas comme changer sa propre huile.

Même si vous appréciez de telles tâches, vous pouvez vous tromper pour l'une ou l'autre d'entre elles en tant que bricoleur. Mais aussi compliqué qu'un moteur de voiture puisse être pour un débutant, une rencontre avec le code des impôts offre de nombreuses façons plus coûteuses de faire bouger les choses de manière spectaculaire.

Cette saison des impôts, considérez le danger d'une erreur humaine: la vôtre.

Voici neuf situations qui peuvent vous convaincre de confier la tâche à un professionnel.

Les logiciels fiscaux – ou les anciens formulaires et calculateurs papier – n’aideront pas beaucoup lorsque les chiffres que les êtres humains utilisent en premier lieu sont erronés.

Il n'est souvent pas toujours facile de trouver et de saisir des informations fiscales. "Cette partie du processus nécessite des compétences en compréhension de la lecture et en réflexion critique, rendues plus compliquées par un vocabulaire spécialisé", a déclaré Lynn Henley, comptable à Pacifica, en Californie.

Et les erreurs sont possibles lorsque vous faites tout vous-même. Un nouveau client de Minnie Lau, un comptable de San Francisco, a récemment fait un raté en déclarant le prix de base de certaines actions émises par l'employeur, grâce à un échappé impliquant l'interaction entre un logiciel fiscal et une déclaration de courtage. Mme Lau a réglé le rapport et le client a récupéré 14 000 $.

De nombreuses déclarations de revenus sont un bilan annuel des choix de vie élémentaires: qui, le cas échéant, vous épousez; qui dépend de vous; où et comment vous travaillez; ce que vous planquez pour plus tard; les causes qui vous émeuvent.

Parler régulièrement de tout cela avec un être humain est sain, surtout si quelque chose a changé. Et bien que certains logiciels fiscaux permettent une communication ponctuelle avec un professionnel, ce n'est pas la même chose que d'établir une relation.

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Les professionnels qui vous connaissent vraiment (et vous prodiguent) peuvent éviter les erreurs qui peuvent survenir lorsqu'un ordinateur vous mène sur une course folle à travers des chiffres sans contexte. Se brouiller le 14 avril pour comprendre ce qui compte comme un don n'est pas idéal.

"Notre avis est que votre déclaration de revenus devrait être des chiffres sur un formulaire que vous avez pensé et dont vous avez parlé toute l'année, au lieu de jeter des chiffres en l'air et d'espérer le meilleur", a déclaré Jennifer Kohlbacher, comptable à Tulsa, Okla .

Dans l'année qui suit la mort d'un partenaire de vie, le chagrin seul – le simple poids de celui-ci – pourrait être une raison suffisante pour confier la tâche fiscale à un professionnel.

Mme Kohlbacher et ses collègues de Tulsa travaillent avec plusieurs veuves et veufs cette année, et ils sont confrontés à des problèmes techniques en plus des problèmes émotionnels.

Il s'agit notamment de savoir comment traiter les revenus avant et après la date du décès, à quelle déclaration d'impôt appartient tout revenu, déchiffrer les implications fiscales du testament (le cas échéant), déterminer la valeur à fixer pour le coût des actifs hérités, et sur et sur.

Déposer des impôts après un divorce peut devenir litigieux pour un certain nombre de raisons, dont la moindre n'est pas que votre ex-conjoint peut obtenir un nouveau comptable aux crayons rouges pointus prêt à «corriger» votre travail de déclaration de revenus.

Vous pourriez défendre ce travail vous-même, pour essayer de parer à une demande que vous déposiez tous les rapports tous les deux. Ou vous pouvez embaucher votre propre as pour lisser les choses et revenir à votre logiciel préféré l'année prochaine.

Vous élevez donc un enfant par vous-même. Le logiciel fiscal peut vous demander au départ de choisir entre le dépôt en tant que «célibataire» ou «chef de ménage». Les deux réponses sont vraies, mais si vous dites «célibataire», vous risquez de perdre de précieuses déductions.

Sheneya Wilson, comptable à New York, a vu les résultats dans son bureau. C'est même un problème avec le logiciel de qualité militaire utilisé par les fiscalistes, qui n'incite pas nécessairement un préparateur qui ajoute un enfant ailleurs dans les formulaires fiscaux à changer le statut de déclaration du client en le choix le plus optimal de «chef de ménage».

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Un client qui n’a pas déposé sa candidature comme chef de ménage dans le passé a raté de précieuses économies, et cela peut coûter 1 500 $ ou plus par an. (Mme Wilson dit que ses frais commencent à 350 $ pour les personnes qui se présentent comme chef de ménage.)

Ceci est l'un des domaines les plus délicats de déclaration de revenus. Les personnes qui paient leurs baby-sitters sur les livres éprouvent souvent une douleur administrative intense, en remplissant des formulaires et en se conformant à toutes les réglementations.

Ce qui est pire, c'est que certaines familles délivrent nonchalamment un 1099 à une nourrice qui ne s'y attendait pas. L'une de ces personnes s'est présentée au bureau de comptabilité de Louise F. Cochrane à Alameda, en Californie, où la facture potentielle avoisinait les 15 000 $.

Si vous êtes un employeur, il vaut mieux ne pas le faire à quelqu'un.

Engagez un expert, ou du moins devenez-en un, puis mangez toutes les erreurs que vous faites vous-même. Mme Cochrane elle-même sous-traite ce genre de tâches administratives liées aux employés à un spécialiste maintenant.

«La paie n'est pas quelque chose avec laquelle je m'amuse», a-t-elle déclaré. "Le timing est tellement critique."

Dans les zones à coût élevé, il peut sembler que tout le monde loue une chambre ou un logement entier au moins une partie du temps. Et très peu de ces hôteliers hétéroclites, a déclaré Mme Cochrane, comprennent la dépréciation.

Aussi étrange que cela puisse paraître, le code des impôts déclare que votre maison se déprécie même si sa valeur augmente (sur papier ou sur Zillow), tant que vous êtes propriétaire et propriétaire de la propriété.

Mais les mathématiques sont en désordre. Les bâtiments se déprécient, mais pas les terrains. Une résidence unifamiliale et un immeuble commercial se déprécient à des taux différents. Lorsque vous vendez, il existe des règles de «récupération» que vous devez suivre concernant le type de gain ou de perte en capital que vous pouvez déclarer. Et puis il y a le taux d'imposition et tout le reste.

Les propriétaires expérimentés peuvent être en mesure de le découvrir au fur et à mesure. Ou ils peuvent ne pas savoir ce qu'ils ne savent pas.

Les comptables à moins de 200 miles d'une ville avec une vallée ou une ruelle ou un autre centre technologique voient souvent cet écueil. Voici ce que leurs nouveaux clients fauteurs d'erreurs ont en commun: ils agissent d'abord avant de commettre des actes mathématiques appropriés.

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Une situation courante: un nouvel employé vend des actions, utilise tous les gains pour un acompte et reçoit une facture fiscale surprise. Après de douloureuses discussions avec un comptable, cet employé se retrouve dans un I.R.S. plan de remboursement pour les personnes qui se retrouvent au-dessus de leurs têtes.

Une meilleure situation: assister à certaines séances de formation des employeurs avant de vendre des actions, tracer chaque ramification fiscale avec l'aide d'un professionnel et ranger l'argent des impôts après une vente avant de faire quoi que ce soit d'autre.

Ça arrive. Mais la peur de déposer n'est pas une excuse. Ni la dette ni la confusion quant à ce que vous devez maintenant.

Vous pouvez essayer de rattraper votre retard en introduisant des années de chiffres dans le logiciel, mais vous êtes probablement confronté à une variété de frais et de pénalités. Un fiscaliste connaîtra vos options de plan de paiement et pourra essayer de négocier en votre nom.

«Ne pas produire de déclaration est la pire chose qu'un contribuable puisse faire», a déclaré Mme Henley. «Même si une personne ne peut pas payer ses impôts, elle devrait tout de même produire ses déclarations et payer ce qu'elle peut. Fichier, fichier, fichier. "

Mais vous voudrez peut-être que quelqu'un vous tienne la main et vous aide à le faire.

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Julien