7 conseils de propriétaires de petites entreprises prospères

De nombreux propriétaires de petites entreprises de longue date seraient d'accord avec la réplique de la chanson des années 1970 du groupe Faces: «Je souhaite que je sache ce que je sais maintenant.»

Au fil des années de gestion d'une petite entreprise, les propriétaires rassemblent inévitablement de nombreuses leçons sur la façon de croître et de gérer une entreprise plus efficacement. Heureusement, beaucoup de ces propriétaires sont plus qu'heureux de partager leurs idées.

Voici sept conseils d'affaires de plusieurs propriétaires de petites entreprises prospères qui méritent une attention particulière:

1. Construisez un réseau d'assistance

Pour Laura Kelly, être propriétaire d'entreprise peut parfois être une expérience isolante. «Surtout si vous êtes propriétaire d'une entreprise en solo, vous pouvez perdre le contact avec d'autres propriétaires d'entreprise», explique Kelly, qui a lancé il y a 15 ans The Handwork Studio, une entreprise basée à Narberth, en Pennsylvanie, qui organise des camps de couture et des cours pour les enfants de 10 ans. États le long de la côte Est.

La solution cruciale pour Kelly a été de rester en réseau dans la grande communauté des affaires. Cela signifie rencontrer son coach d'affaires personnel pendant une heure toutes les quatre semaines. Le coach l'a aidée à trouver des solutions aux problèmes et à prendre des décisions difficiles avec son entreprise. Elle travaille également sur Facebook et Linkedin dans le confort de sa propre maison.

«Elle m'a accompagné à travers quelques exercices de visualisation», se souvient Kelly. «Le simple fait de me retirer de l'entreprise et de le regarder de haut m'a vraiment aidé à voir les problèmes qui me tracassaient. Dans une heure, je suis reparti avec clarté et un plan d'action pour aller de l'avant.

Et puis il y a le groupe de cerveaux auquel appartient Kelly. Elle et ses collègues femmes propriétaires d'entreprises de services se réunissent autour d'une ligne de conférence. «Nous discutons des problèmes et des solutions, et nous nous parlons du rebord.»

En tant que propriétaire d’entreprise occupé, il est difficile de trouver du temps pour réseauter, mais s’améliorer dans la mise en réseau et établir des contacts peut porter ses fruits à l’avenir.

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2. Soyez très précis avec vos objectifs

Une autre leçon que Kelly a apprise au fil des ans: diviser les grands objectifs en plus petits. «J'ai des objectifs sur 10 ans, j'ai des objectifs sur 3 ans et des objectifs sur 1 an, et j'ai des objectifs trimestriels pour mon entreprise», dit-elle. "En ce qui concerne les revenus, je vais les diviser en petits nombres afin qu'ils soient plus faciles à obtenir. Si je sais que je dois faire quelques centaines de milliers de revenus au premier trimestre, je dis: «Qu'est-ce que cela signifie en termes de ventes de camp? Combien de campeurs dois-je obtenir? "Si je sais que j'ai besoin de 800 campeurs pour atteindre l'objectif de revenus, il est plus facile de trouver un moyen de l'atteindre. Ces types d'objectifs vraiment spécifiques peuvent guider vos actions. »

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Chaque employé de The Handwork Studio a un tableau de bord avec leurs objectifs qui montre leur progression vers ces objectifs. Cela aide à garder tout le monde concentré, ajoute Kelly: «Je peux vous dire à tout moment combien nous avons de revenus, le trafic de notre site Web et combien de Facebook nous aimons.»

Construire une culture axée sur la performance commence par être très précis sur les objectifs – pour vous et vos employés. Lorsqu'un employé est satisfait, il sera en mesure d'offrir les meilleures performances et le meilleur service client possible.

3. Déléguez autant que possible

Lorsque le groupe Marks, un cabinet de conseil en technologie, a démarré en 1994, ce n'était que Gene Marks et son père. «Il faisait des ventes et je faisais du service», se souvient Marks. Puis son père est mort. «Lorsqu'il est décédé, je l'ai repris et j'ai réalisé que je ne pouvais pas tout faire, et j'ai embauché de nouveaux employés. J'ai appris que vous pouvez gagner beaucoup plus d'argent lorsque d'autres personnes le font pour vous. "

Alors qu'il embauchait plus de gens, Marks se rendit compte qu'il avait fait un travail qu'il était assez mauvais à faire. Les revenus de l'entreprise ont grimpé en flèche lorsqu'il a recruté de nouvelles personnes parce qu'il embauchait des personnes qui étaient meilleures que lui à certains emplois. «J'ai simplement appris à la dure: concentrez-vous sur ce que vous faites le mieux et déléguez le reste.»

4. Gardez vos frais généraux bas

Il y a huit ans, Marks s'est rendu compte qu'il était assis dans un bureau coûtant près de 30 000 $ par an en loyer, alors que ses employés travaillaient avec des clients. Marks s'est donc débarrassé du bureau de la banlieue de Philadelphie et a rendu son personnel virtuel. En cours de route, il a remplacé la ligne fixe par un téléphone Internet qui coûtait environ 10 $ par mois, et il a également abandonné les serveurs informatiques pour le cloud.

Réduire les frais généraux a apporté à Marks une certaine tranquillité d'esprit pendant la Grande Récession. "Lorsque les choses tournent mal, vous n'avez pas à paniquer, car vous pouvez réduire vos revenus", explique Marks. «Même au plus fort de la récession, nous n'avons jamais perdu d'argent. Réduire les frais généraux vous donne vraiment cette tranquillité d'esprit. Si vos frais généraux sont faibles, vous pouvez prendre des décisions de tarification que vous ne seriez pas en mesure de prendre autrement. "

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5. Trouvez votre meilleur créneau et respectez-le

Vous essayez d'en faire trop trop tôt? Sentez-vous que vous devez être tout pour tous les clients? La diversification n'est peut-être pas toujours la meilleure stratégie. Parfois, il est bon de reproduire la magie si vous avez quelque chose qui fonctionne vraiment bien. C'est la stratégie réussie d'Ace Apparel, explique Marc Mathios, qui, avec ses deux frères, est la troisième génération à diriger l'entreprise familiale âgée de 78 ans.

"L'un des silos de l'industrie dans lesquels nous sommes vraiment bons est celui des exploitants de parkings", explique Mathios. «La raison pour laquelle les exploitants de parkings aiment travailler avec nous, c'est parce que nous fabriquons notre propre gamme de vestes qui convient aux entreprises de parkings. … Nous avons dupliqué ce succès avec 30 exploitants de parkings différents en Amérique du Nord. »

Trouver votre créneau et innover continuellement autour de ce créneau est une voie vers le succès.

6. Gardez votre travail de jour un peu plus longtemps

C'est un piège courant: une personne est enthousiasmée par une idée de petite entreprise, quitte son emploi de jour, puis manque d'argent et échoue.

La fondatrice de Spanx, Sara Blakely, attribue son succès au fait qu'elle a en fait gardé son emploi de jour en tant que vendeuse d'équipement de bureau pendant deux ans, apprenant à travailler avec un minimum de sommeil pendant le démarrage de son entreprise de shapewear ajustée. Blakely ne voulait pas démissionner de son travail de jour jusqu'à ce qu'elle soit absolument sûre que son idée de petite entreprise fonctionnerait, selon Forbes.

Au moment où Blakely a démissionné en 2000 de ce qui était alors le fournisseur d'équipement de bureau Danka, elle avait déjà passé d'innombrables nuits et week-ends à étudier la conception des collants et les brevets existants. Elle conduirait de sa maison d'Atlanta à la Caroline du Nord, où elle cherchait des usines de bonneterie disposées à fabriquer le produit.

«Il y avait des jours où je restais à Danka toute la journée et les semi-camions déposaient des boîtes de Spanx devant mon appartement. … J'ai démissionné le 14 octobre 2000. J'ai démissionné de Danka et deux semaines et demie plus tard, j'étais au Oprah Winfrey Show », dit Blakely.

7. Évitez les distractions à tout prix

Il y a quelques années, AudienceBloom, une société de marketing de contenu basée à Seattle, fonctionnait si bien que son fondateur et PDG, Jayson DeMers, a décidé qu'il pouvait se concentrer sur une deuxième start-up qui l'intéressait. DeMers en viendrait à regretter cette décision.

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«Diriger une entreprise« très bien »n’est pas le métier d’entrepreneur», explique DeMers. "Les entrepreneurs qui réussissent ne font pas le minimum pour leur entreprise; ils travaillent constamment à le faire grandir, à le faire évoluer et à le préparer pour l'avenir. Parce que je partageais mon équipe entre les deux startups, la croissance a stagné dans ma première entreprise, et je n’ai pas eu assez de temps à consacrer à la nouvelle startup pour réussir. »

Finalement, la deuxième entreprise a échoué. AudienceBloom a pu se développer à nouveau une fois que DeMers a pu concentrer toute son attention dessus. «J'ai appris qu'une entreprise réussie requiert une attention, une concentration et des efforts à 100%. Les entreprises secondaires ont besoin d'un gestionnaire à temps plein, sinon elles vous distraireont et feront échouer vos efforts existants si vous n'y faites pas attention. "

Éviter les distractions s'applique à la gestion de vous-même afin que vous puissiez faire des choses au quotidien également. «Je sais quand je suis intelligent et quand je suis stupide», dit Marks. «Je garde les grosses tâches pour le matin quand je suis le plus intelligent, et je fais les tâches monotones quand je suis stupide à la fin de la journée.» Rester organisé et sur la tâche est la vraie clé du succès des petites entreprises.

Avez-vous des conseils à partager avec les autres propriétaires d'entreprise? Faites le nous savoir dans les commentaires!

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Julien