5 entrepreneurs qui ont commencé avec rien

Sam Walton. George Soros. Kevin Plank. Jan Koum. Que peuvent vous apprendre ces entrepreneurs à succès?

décembre
14, 2017

5 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs d'entrepreneurs sont les leurs.

Il n'est pas rare d'entendre parler d'entrepreneurs qui ont utilisé la richesse qu'ils ont tirée d'une entreprise précédente pour construire une nouvelle startup prospère, ou de propriétaires d'entreprise chevronnés qui ont repris une franchise vieille de plusieurs décennies et l'ont transformée en quelque chose de nouveau. Ces histoires sont inspirantes à leur manière; mais pour moi, c'est encore plus inspirant d'entendre parler de gens qui ont commencé avec rien.

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Ce sont des entrepreneurs qui ont commencé leur voyage sans capital, sans financement et parfois sans éducation ni expérience, mais malgré les probabilités, ils ont quand même réussi à obtenir d'énormes succès.

Comment ces gens ont-ils accompli des exploits aussi improbables et que pouvons-nous, en tant qu'entrepreneurs, apprendre d'eux?

1. John Paul DeJoria

John Paul DeJoria n'est pas aussi connu que Steve Jobs ou Elon Musk, mais il a accompli des exploits d'entrepreneuriat et de gestion d'entreprise qui rivalisent avec les leurs. Commençant comme courrier de journaux et travaillant comme concierge et chauffeur de dépanneuse pour joindre les deux bouts, DeJoria a finalement commencé à travailler dans une entreprise de soins capillaires, où il a rencontré Paul Mitchell.

Avec un prêt de seulement 700 $, ils ont démarré une entreprise qui est devenue le conglomérat maintenant connu sous le nom de John Paul Mitchell Systems. Plus tard, DeJoria a cofondé Patron Spirits et a été l'un des partenaires fondateurs de la chaîne House of Blues. Aujourd'hui, il vaut plus de 3,1 milliards de dollars.

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2. Kevin Plank

Kevin Plank, le PDG de la société de vêtements de fitness Under Armour, était à peu près en rupture lorsqu'il a commencé à vendre des vêtements de marque sous la marque Under Armour. Il a pris tout l'argent qu'il avait économisé, environ 20 000 $, et a accumulé 40 000 $ supplémentaires de dette de carte de crédit pour financer l'entreprise.

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Peu de temps après, il a fait une vente historique de 17 000 $ à la Georgia Tech University et, dans une vague d'élan, a vendu à deux douzaines d'équipes de la NFL. De là, il a continué, en quelques années, à cultiver des millions de ventes et à embaucher des centaines d'employés. Aujourd'hui, Under Armour réalise près de 2 milliards de dollars de ventes au détail et compte 5 900 employés.

3. Jan Koum

Jan Koum, le fondateur de WhatsApp, est né dans un petit village près de Kiev en Ukraine. Sortant de la pauvreté, la famille de Koum a émigré en Californie et Koum a commencé à s'initier aux ordinateurs pendant son temps libre. À l'âge de 18 ans, il avait développé des compétences impressionnantes et en 1997, il a été embauché par Yahoo! en tant qu'ingénieur d'infrastructure.

Il a passé une décennie dans cette industrie avant de réaliser l'énorme potentiel de l'industrie des applications en 2009 et de lancer WhatsApp Inc. En 2014, WhatsApp était devenu extrêmement populaire. Facebook a acheté l'application pour 19 milliards de dollars.

4. Sam Walton

Il est presque ironique que Walmart soit fréquemment critiqué pour avoir sous-payé ses employés et avoir utilisé des tactiques acharnées pour maximiser les profits. Sam Walton, fondateur de Walmart, n'avait presque rien à son nom quand il a ouvert son premier magasin général en 1945.

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Il a compté sur un prêt de 25 000 $ de son beau-père pour financer cet achat initial et a connu un succès instantané dans le commerce de détail. Le premier Walmart officiel a été ouvert en 1962, à Rogers, Ark .; et en 1976, Walmart valait plus de 176 millions de dollars. À un moment donné, Walton était considéré comme l'homme le plus riche des États-Unis.

5. George Soros

Bien que vous puissiez le décrire comme un investisseur plus qu'un entrepreneur, il y a peu de meilleures histoires de chiffons à la richesse que celle de George Soros. Lorsque Soros était adolescent en Hongrie en 1947, il a fui la persécution nazie pour vivre en Angleterre. Bien qu'il n'ait que peu d'argent pour financer ses efforts, il a fréquenté la London School of Economics, poursuivant ses études universitaires pour obtenir son diplôme. Il a ensuite déménagé aux États-Unis dans les années 1950 et est devenu gestionnaire de placements pour un certain nombre de grandes entreprises, créant finalement son propre fonds de couverture et créant sa propre entreprise.

Sa décision la plus célèbre a été de court-circuiter la livre sterling au début des années 1990 – ce qui lui a rapporté 1 milliard de dollars en une seule journée.

Leçons clés à apprendre

Alors, que pouvons-nous apprendre de ces histoires entrepreneuriales?

La dette est une option viable. La dette est effrayante à prendre, surtout lorsque votre idée n'est pas un pari sûr, mais presque tout le monde sur cette liste a obtenu un prêt à un moment donné pour établir un élan précoce. Tant que vous avez un plan de remboursement, la dette peut être un outil précieux.

Investissez en vous. Vous devez investir en vous-même avant d'investir dans autre chose, en vous concentrant sur l'amélioration de vos compétences, de votre éducation et de votre expérience. Sans investissement personnel, vous ne pourrez pas créer une entreprise, et encore moins en maintenir une.

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Regarder vers l'avenir. Ces entrepreneurs avisés n'ont pas pénétré un marché qui existait déjà; ils en ont créé de nouveaux ou fait des paris sur l'évolution des marchés actuels. Les stratégies tournées vers l'avenir l'emportent toujours sur celles axées sur le présent.

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Les entrepreneurs peuvent provenir de modestes débuts, tant qu'ils sont prêts à travailler dur, à s'engager dans leurs idées et à prendre les risques nécessaires pour que ces idées deviennent réalité. Inspirez-vous des succès énormes qui vous ont précédé et ne laissez pas un manque d'argent ou d'expérience vous dissuader de poursuivre vos rêves.

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Julien