31 choses que vous pouvez faire pour créer une entreprise de 1 million de dollars I …

Cela fait presque trois ans que ma femme Irène et moi avons quitté nos emplois de jour pour poursuivre le rêve de créer une entreprise.

Nous étions tous les deux à un stade de notre vie où le simple fait de travailler pour gagner un dollar n'était pas assez gratifiant. Nous voulions créer quelque chose.

Et nous l'avons fait, en quelque sorte. Aujourd'hui, Arielle compte une équipe de 5 personnes et en 2015, notre chiffre d'affaires atteindra 1 million de dollars. Le tout sans prendre un seul dollar de dette ou d'investissement.

Bien que les chiffres semblent prometteurs, le parcours de construction de l'entreprise a été imprévisible, souvent confrontant de façon épouvantable et loin d'être fluide.

Ici, je voudrais partager certaines des leçons que j'ai apprises sur ce chemin.

1. Réalisez que vous êtes le problème.

L'entreprise que vous vous apprêtez à créer sera une extension directe de vous. Son ADN reflétera vos propres croyances, motivations, visions du monde, forces et faiblesses.

Si vous rencontrez un problème dans votre entreprise, c'est parce que vous n'avez pas encore développé une capacité pour quelque chose que le monde exige que vous appreniez pour avancer sur votre chemin.

2. Abordez les problèmes à la base.

Par exemple, l'un des principaux défis pour une nouvelle entreprise est d'obtenir suffisamment de clients. S'il n'y en a pas assez, vous pourriez être tenté de le considérer comme un problème de marketing.

Bien que cela soit vrai, il y a plus que cela. À un niveau plus profond, c'est aussi probablement un problème d'empathie et de générosité de la part du responsable marketing.

Si cette personne n'est pas câblée pour résoudre les problèmes des autres et ne ressent pas la joie d'un simple acte de don, leur enseigner les USP et le référencement sera un mauvais investissement de temps.

3. Embrassez la croissance personnelle.

Votre entreprise est une salle de classe géante dans laquelle vous aurez l'occasion de découvrir vos propres obstacles et, si vous le souhaitez, de les dépasser.

Le but est d'utiliser votre rôle de fondateur d'entreprise comme une opportunité de grandir en tant qu'être humain (ce qui, à son tour, apportera bonheur et épanouissement; ne pas utiliser votre entreprise comme un véhicule pour bâtir la renommée et la fortune afin d'apporter sur le bonheur (ce ne sera pas le cas).

4. Croyez que la destination finale est un mythe.

À mes débuts, j'ai regardé trop de vidéos YouTube dans lesquelles des fondateurs d'entreprises parlaient de lever des millions de dollars et d'être achetés par Google en l'espace de 6 mois.

Cela m'a conduit à me laisser distraire par la promesse d'une destination magique et fictive – une destination où je l'ai «faite», sans difficultés, sans menaces et sans stress.

5. Profitez du processus de création d'une entreprise.

La réalité de la réalisation des objectifs commerciaux est qu'à chaque fois qu'un objectif est atteint, un nouvel ensemble de défis se présente, dont certains n'étaient pas pertinents ou visibles à des stades antérieurs.

Cela signifie que le processus même de création d'une entreprise mature a pour effet de replacer les poteaux de but dans celui-ci.

Une entreprise qui a du mal à définir sa proposition de valeur, par exemple, se soucie peu de peaufiner les processus et de rédiger des manuels. Cependant, celui qui essaie de les mettre à l'échelle les considérera comme une priorité.

La leçon ici est de cesser de viser un avenir où la vie est sans effort et d'apprendre à apprécier le défi quotidien de résoudre de nouveaux problèmes.

6. Ne perdez pas votre temps facilement.

Les résultats sont le produit de votre effort multiplié par la traction.

Le problème est que lorsque vous commencez, vous ne savez pas vraiment ce que vous faites, vous n'avez donc pas beaucoup de traction.

Cela signifie que beaucoup de vos efforts, et éventuellement de l'argent, sont gaspillés pour faire tourner vos roues dans la boue. Vous n'avez tout simplement pas encore déterminé laquelle de vos actions crée le plus de valeur – et c'est tout à fait normal.

7. Croyez que Woody Allen avait raison – «80% du succès se présente» – Woody Allen.

Cela vous laisse avec une seule autre variable qui conduit à des résultats – la quantité d'effort que vous mettez.

Si vous jonglez avec vos engagements commerciaux avec le désir de maintenir une vie sociale saine, suivez des cours de yoga, soyez un grand parent, regardez à la mode, cuisinez des repas nutritifs, lisez Charles Bukowski et prenez des vacances régulières, vous pourriez constater fondateur de startup plus en théorie qu'en pratique.

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8. Sacrifiez trois choses.

Pour quelqu'un qui a décidé de créer une entreprise, apprendre à choisir consciemment les batailles que vous souhaitez mener (et gagner) est essentiel.

Si vous ne dites pas «non» à la plupart des demandes de temps et d’argent (de votre part et des autres), vous sabotez probablement votre réussite en tant qu’entrepreneur.

Il y a de fortes chances que votre vie actuelle ne soit pas conçue de manière à vous aider à créer une entreprise. Décidez des 3 demandes importantes de temps et d'argent que vous êtes prêt à abandonner pour faire de la place à votre startup.

Soit honnête avec toi. Êtes-vous prêt à abandonner vos passe-temps, à abandonner vos amitiés et / ou à déménager dans un quartier moins cher pour poursuivre votre rêve d'entreprise?

9. Ne soyez pas un hipster.

Bâtir une entreprise est plutôt la tendance de nos jours. Vous voyez des gens à la mode avec des Mac dans les cafés et pensez à quoi ressemblerait votre vie si vous étiez un entrepreneur.

Ne vous laissez pas berner. La plupart de ces personnes n'ont pas de véritable entreprise. Même s'ils vous remettent une carte de visite avec un titre fantaisie. J'y reviendrai sous peu.

Jetez un regard honnête et sérieux sur vos motivations. Si vous êtes attiré par l’esprit d’entreprise principalement à cause du glamour perçu de tout cela, vous ne survivrez pas. La plupart est très, très non glamour.

Un bon test pour examiner vos véritables motivations est la quantité de sacrifices que vous êtes prêt à faire (voir le point ci-dessus).

10. Comprenez pourquoi les affaires ne sont pas glamour.

L'idée de démarrer une entreprise comme Uber ou AirBnB peut sembler cool – jusqu'à ce que vous considériez que vous êtes simplement dans le commerce de transport ou d'hébergement bon marché – et d'être détesté par beaucoup de gens dans le processus.

Les entreprises les plus prospères au monde vendent des produits très ennuyeux – par exemple, dentifrice, biens de consommation, gadgets, vêtements, voitures, etc.

Arielle vend des outils de recherche d'emploi. Ce n'est pas du tout glamour, mais ce qui est important pour moi en tant que fondateur de l'entreprise n'est pas la valeur glamour perçue de nos produits, mais la qualité du problème que notre entreprise a été conçue pour résoudre.

11. Trouvez un problème qui mérite d'être résolu.

Je suis passionnée par la mission d'Arielle car je sais que l'industrie du recrutement évolue rapidement, ce qui signifie que de plus en plus de personnes talentueuses sont négligées par les employeurs.

Pour moi, c'est un problème qui mérite d'être résolu – et nos outils de recherche d'emploi sont l'une des façons dont nous aidons les gens à se faire remarquer.

Commencez toujours par un problème que vous souhaitez résoudre et revenez au produit.

Ne soyez pas surpris si la plupart des gens pensent que votre produit est ennuyeux. Les personnes pour lesquelles vous créez le produit ne le feront pas.

12. Utilisez chaque minute.

Je suis un peu extrême dans la façon dont je fonctionne, mais permettez-moi de faire quelques exemples juste pour vous donner un contexte sur la façon dont je recherche des niveaux de productivité plus élevés.

Je travaille généralement en mode hyper concentré pendant 10 heures par jour. La plupart des matins, je suis à mon bureau à 7 h 15, ayant déjà été au gymnase.

Je garde également un iPad dans les toilettes pour profiter de mon temps là-bas. Avant que mon appel dans la salle de bain ne soit terminé, je passe généralement en revue quelques articles sur mon lecteur Feedly afin de me tenir au courant des dernières nouvelles et du calendrier SEO / SEM / PPC dans quelques tweets via Sprout Social.

Peut-être que quelqu'un a trouvé un moyen de créer une entreprise tout en vivant une vie bien équilibrée. Je n'ai pas encore rencontré une telle personne et ce n'est certainement pas moi.

(Personnellement, je ne pense pas que ce soit possible pour une raison simple: les affaires sont une compétition et vos concurrents vont de l'avant et ne se promènent pas).

13. Sachez que le flux de trésorerie est roi.

Irene et moi n'avions pas d'économies sur lesquelles nous appuyer, nous avons donc dû trouver un moyen de générer rapidement un profit.

Pour être précis, lorsque nous avons commencé, nous avions moins d'un mois de salaire à la banque. Si nous n'avons pas eu de clients pendant cette période, nous devrions abandonner notre idée de démarrage et trouver des emplois.

Avoir le dos au mur comme ça n'était pas confortable, mais cela nous a appris une leçon précieuse – le manque d'argent peut être un excellent catalyseur pour créer des résultats rapidement. Être à l'aise conduit généralement à une réflexion bâclée et au gaspillage.

14. Acceptez que vous êtes égoïste.

Je me suis lancé dans l'entrepreneuriat principalement pour mes propres raisons égoïstes.

Plus précisément, je voulais vivre l'épanouissement de la construction de quelque chose tous les jours et je n'aimais pas l'idée de simplement échanger ma vie contre de l'argent.

Je n'utilise pas ici le mot «égoïste» dans un sens négatif. Chacun devient entrepreneur pour des raisons égoïstes. Pour la plupart des gens, bâtir une entreprise est un moyen d'avoir plus de pouvoir personnel, d'épanouissement et / ou de liberté.

15. Devenez expert dans la création de situations gagnant-gagnant.

Cependant, être égoïste crée un problème intéressant dès que vous décidez que vous êtes "officiellement" dans les affaires, comme je l'ai mentionné plus tôt.

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Les premières années pour un fondateur de startup sont essentiellement un jeu de marketing et de leadership. Et y gagner signifie apprendre à réfléchir davantage aux problèmes des autres que les vôtres.

L'astuce, du moins la façon dont je l'ai abordée, a été de connecter les problèmes des autres avec les miens d'une manière qui profite à tous.

16. Acceptez le fait que vous ne travaillez pas ici.

Lorsque vous démarrez votre entreprise, vous portez toutes sortes de chapeaux – marketing, service à la clientèle, comptabilité, blogs, etc.

Il est facile de se glisser dans l’état d’esprit «Je dois passer à travers tout ce travail» et de commencer à vous considérer comme un CDO – un «Chief Doing Officer».

Incorrect! En tant que fondateur d'une jeune entreprise, vous pouvez choisir d'y travailler, mais votre objectif est différent. Vous ne vous identifiez pas à la partie de vous qui s'occupe des demandes de renseignements, rédige des articles de blog, règle des comptes, etc.

17. N'oubliez pas que vous construisez l'entreprise.

Vous êtes – principalement – le gardien de votre vision pour l'entreprise.

Comme Michael Gerber l'a dit, votre produit n'est pas ce que vous vendez, mais l'entreprise elle-même.

Quelle est votre vision de votre entreprise dans six mois? 12 mois? Trois ans? Cinq ans? Vous devez être aux prises avec ces questions régulièrement.

18. Apprenez à être PDG.

Vos projections seront extrêmement inexactes et probablement trop optimistes, si vous êtes comme moi, et ça va.

Le but n'est pas de les obtenir à 100% à chaque fois, mais de vous former en tant que stratège. Créez la vision, élaborez un plan qui la concrétisera, exécutez-la, puis mesurez les résultats. Répéter.

Travaillez toujours avec une compréhension claire de la façon dont chaque action que vous entreprenez se réalise sur une vue d'ensemble.

19. Préparez-vous à aspirer à être présent.

L'inconvénient d'être hyper concentré sur votre entreprise est l'impact sur d'autres domaines de votre vie.

Passer autant de temps dans votre tête signifie qu'il est difficile d'être présent – avec votre partenaire, vos amis et le monde autour de vous.

Il est difficile de s'éteindre en fin de journée. Il y a toujours une boîte de réception d'e-mails non lus, toujours un certain nombre de projets à faire avancer, un client qui attend, un problème qui nécessite de l'attention et un certain nombre de flux de médias sociaux qui nécessitent une entrée.

20. Acceptez que les «longues heures» prennent un nouveau sens.

Irene et moi avons effectué un certain nombre de relais au cours desquels nous avons travaillé de 5 h à 22 h, sept jours par semaine, pendant des semaines à la fois.

Pendant ces périodes, nous ne nous sommes arrêtés que pour dormir, manger et faire une promenade autour du bloc comme une forme d'exercice.

21. Construisez une équipe.

«Je peux tout faire moi-même» est un sentiment commun chez les fondateurs de startups. C'était certainement le mien.

Je pensais que nous pouvons apprendre à devenir des crics de tous les métiers et ainsi, couvrir la plupart des fonctions vitales de l'entreprise.

D'une certaine manière, c'est vrai. Cependant, cela dépend de vos objectifs finaux. Si vous voulez construire quelque chose de génial ou montrer la voie dans un créneau, vous aurez besoin d'autres personnes pour vous aider.

Je pense que 5 à 10 personnes est une excellente taille pour une équipe, car elle est assez grande pour contenir un coup de poing, mais assez petite pour être agile et pas en proie à la politique.

22. Tenez compte des bénéfices et des salaires.

La séparation des bénéfices et des salaires est un défi dans les premiers stades du bootstrap, car au début, ils ont tendance à être une seule et même chose.

En fait, les bénéfices ne sont généralement pas suffisants pour payer vos factures, ce qui signifie que vous êtes susceptible de considérer 100% de vos bénéfices comme des salaires. Et constituent probablement le solde de l'épargne ou d'autres sources de revenus.

Cependant, si vous conservez cette habitude à mesure que votre entreprise se développe, vous lui volerez l'argent dont elle a désespérément besoin.

23. Payez-vous en dessous du seuil de pauvreté.

Votre salaire sera l'une des dépenses les plus importantes que l'entreprise supportera au cours de ses premières années et déterminer combien vous en paierez sera l'une des décisions commerciales les plus importantes que vous devrez prendre.

En cas de doute, donnez-vous moins et plus d'affaires. Essayez d'en prendre le moins que vous pouvez personnellement tolérer tout en restant productif, raisonnablement sain et relativement sain d'esprit.

Lorsque les temps deviennent difficiles, et qu'ils le feront, le stress des frais généraux sous la forme d'un loyer cher ou d'un remboursement de voiture l'emportera considérablement sur tout confort qu'un tel article peut offrir.

24. Ne dépensez pas d’argent pour bien paraître.

Apprendre à bien dépenser de l'argent dans votre entreprise est un art.

La plupart des entreprises échouent parce que les fondateurs dépensent de l'argent d'une manière qui les rend impressionnants devant leurs amis, plutôt que de rapporter.

Vous n'avez probablement pas besoin d'un logo de 2 000 $ et d'un site Web de 5 000 $. Du moins pas avant d'avoir un flux constant de clients, de toute façon,

Arielle, au moment où j'écris ceci, a toujours un logo qu'Irene a conçu dans Microsoft Word il y a deux ans et un modèle WordPress que nous avons acheté pour 99 $ (refonte à venir dans les prochaines semaines).

25. Sachez que les cartes de visite sont (généralement) inutiles.

Je pense honnêtement que la plupart des cartes de visite sont créées pour satisfaire les voyages de l'ego.

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À moins que votre modèle d'entreprise ne repose fortement sur le réseautage ou la présentation en face-à-face aux clients, vous pouvez dépenser votre argent plus judicieusement au cours des premiers jours. À savoir, tout ce qui fait passer les clients dans votre entreprise.

26. Obsession des données.

Si le flux de trésorerie est roi, les données sont reine.

Commencez à mesurer et à suivre tout. Au minimum, installez des analyses de site Web qui incluent des données de conversion d'objectif.

À mesure que l'entreprise se développe, utilisez une combinaison de feuilles de calcul simples et d'outils de reporting. Cependant, surveillez vos dépenses en solutions basées sur le cloud pour mesurer les demandes de renseignements, les ventes, les dépenses, les heures travaillées, les articles vendus, etc. Payer 25 $ / mois pour chacun d'eux ne semble pas beaucoup, mais s'accumule rapidement.

Suivez tout, même si vous n'utilisez pas toutes les données de manière significative maintenant. Il vous fournira un contexte précieux pour votre croissance future.

27. Réinvestissez dans votre entreprise.

N'oubliez pas qu'à mesure que votre entreprise se développe, ses dépenses augmenteront de façon exponentielle.

Si votre revenu est de 1 000 $ par semaine, il semblera probablement que vous puissiez en retirer 80% de profit. Vous faites un peu de calcul et rêvez du jour où vos revenus atteindront 5 000 $ / semaine, car cela signifie que vous conserverez 4 000 $ par semaine de bénéfices, non?

Le fait est que pour générer 5 000 $ / semaine, vous devez dépenser beaucoup plus de vos revenus en salaires ainsi que des outils et des consultants pour vous aider avec la conformité légale, la comptabilité, l'analyse, le recrutement, l'informatique, la stratégie marketing, le PPC, le contenu, la formation et toutes ces autres choses que vous ne pensiez pas pertinentes.

N'oubliez pas que votre priorité au cours des premières années est de faire croître votre entreprise et non votre compte bancaire personnel.

28. Rejeter les mauvais conseils commerciaux.

Chaque jour, vous rencontrerez des personnes qui vous proposeront des conseils d’affaires (dont moi).

Souvent, leurs conseils entreront en conflit avec vos propres points de vue. Il proviendra également de personnes qui semblent avoir beaucoup plus d'expérience en affaires et en vie que vous. Comment décidez-vous qui écouter?

Ma définition d'un mauvais conseil est – cela vient d'une personne qui ne vit pas une vie que je veux vivre.

Je recherche des mentors qui ont une définition similaire du succès et qui ont produit de vrais résultats que je veux produire. Faites attention aux connaisseurs qui semblent être capables de parler, mais qui ne peuvent pas marcher.

29. Apprenez des grands.

Lisez Predictable Success par Les McKeown.

Il s'agit probablement du livre le plus précieux que j'ai lu au cours des 12 derniers mois, car il m'a aidé à comprendre comment toutes les pièces du puzzle d'entreprise s'inscrivent dans la stratégie globale.

Le deuxième livre le plus précieux a probablement été la biographie de Steve Jobs par Walter Isaacson parce qu'elle m'a appris le pouvoir de la concentration.

30. Embaucher des personnes positives.

Les entretiens d'embauche sont généralement une perte de temps car les réponses à des questions standardisées telles que «Alors, parlez-moi d'une fois où vous avez eu affaire à un client contrarié» peuvent être apprises.

Et ce n'est pas parce que je n'ai pas de réponse que je ne peux pas être efficace au service à la clientèle.

Cependant, un entretien d'embauche donne l'occasion d'avoir un aperçu des facultés plus larges présentes dans la vie d'une personne.

D'où la personne que vous envisagez d'embaucher opère-t-elle – Acceptation? Confiance? Raison? Ou ressentez-vous le mépris, l'envie et l'anxiété?

31. Évitez les pertes de temps.

Si vous passez du temps avec d'autres entrepreneurs (par exemple, dans des espaces de co-travail), vous rencontrerez régulièrement des personnes qui sont toujours plus que disposées à discuter sans fin lorsque vous les rencontrez et continuez de suggérer que vous "devriez prendre un café".

Le réseautage et l'échange d'idées sont excellents.

Cependant, il est facile de confondre parler d’entreprise et de créer une entreprise. Avant de vous en rendre compte, la moitié de votre journée est terminée et vous n'avez toujours pas créé de valeur.

Si vous acceptez de prendre un café, fixez des limites dès le début – expliquez clairement le but de la réunion et fixez une limite de 15 minutes. N'ayez pas peur de sauter la conversation et de passer directement à la poursuite.

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Julien