17 vérités sur la propriété d'une entreprise

Les raisons pour lesquelles quiconque décide de s'aventurer sur le chemin de la propriété d'une entreprise varient. C'est peut-être l'attrait de fixer nos propres heures. La possibilité d'appeler des pantoufles et des pantalons de pyjama «vêtements de travail». L'occasion de faire des affaires comme il se doit.

Mais pour nous tous, il y a une raison incontestable: la chance de finalement mettre de l'énergie dans la construction de notre rêve au lieu de celle de quelqu'un d'autre.

Avec la décision de lancer une entreprise, cependant, viennent des réalités assez surprenantes. Peut-être que certains d'entre eux vous seront familiers. D'autres que vous veniez de rencontrer pour la première fois. Cependant, ils rappellent tous que cette chose que nous faisons – posséder et gérer une petite entreprise – est tout sauf facile.

Cela en vaut la peine – mais certainement pas facile.

1. Votre client cible n'est pas «tout le monde».

Même Walmart n'a pas quelque chose pour tout le monde. Et bien sûr, il est facile de penser que votre produit ou service a un attrait généralisé (qui ne voudrait pas ce que vous avez à offrir, non?). Sautez la vente et tentez de vous convertir. Trouvez les personnes qui aimeront ce que vous faites (et toutes les choses que vous ne faites pas). Prêchez aux convertis et ils partageront votre marque avec plus de gens comme eux.

2. Ce que vous faites n'est pas spécial.

Il y a à peu près un million d'autres personnes dans ce monde qui font ce que vous faites. Ce que vous faites n'est pas de la magie. La vraie magie vient d'une combinaison de pourquoi vous le faites, pour qui vous le faites et comment vous le faites. Quoi + Qui + Pourquoi + Comment = Génial.

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3. La valeur dure. Pas cher est éphémère.

Permettez-moi de vous demander: combien de «choses» avez-vous remplacées depuis le démarrage de votre entreprise? Il y a fort à parier que ce sont les choses sur lesquelles vous avez saboté au nom de "maintenant". Rappelez-vous que la prochaine fois que vous serez tenté par une solution bon marché et que vous optez pour la valeur – ce qui est le mieux, ce qui durera et ce qui est le mieux pour votre entreprise et vos clients. Pas cher et une grande valeur arrive parfois, mais c'est rare.

4. Le client n'a pas toujours raison.

Ils ne sont pas. Période. Mais vous ne pouvez pas gagner votre vie sans vos clients. Alors, où est le juste milieu quand quelqu'un est malheureux, mais définitivement faux? Écoutez d'abord. Deuxièmement, pesez les options – est-il judicieux de donner un peu en échange d'apaiser quelqu'un qui a une mauvaise journée? Enfin, respectez vos principes. Certaines personnes ne seront tout simplement jamais heureuses et recherchent une raison de se plaindre. Si nous construisions notre entreprise autour des plaignants, nous serions fauchés en un rien de temps.

5. Le commerce est nul quand vous ne le traitez pas comme une transaction commerciale.

Si vous ne vous souvenez de rien d'autre de cet article, n'oubliez pas de traiter chaque accord commercial comme une transaction commerciale. Ayez un contrat. Établir les livrables. Établissez une valeur. Établissez une date limite. Si vous ne le faites pas, quelqu'un sortira toujours "se sentant méprisé". Ce n'est pas parce qu'il n'y a pas d'argent qui change de mains que les affaires ne se font pas.

6. Votre compte bancaire professionnel n'est pas une tirelire.

Obtenez un CPA et un comptable. Tout ce que vous achetez une fois que vous démarrez une entreprise n'est pas une dépense d'entreprise (devons-nous demander à l'IRS?). Le jour où j'ai pu regarder mon entreprise et faire un vrai compte de profits et pertes (P&L) a été l'un des jours les plus heureux de ma vie. Le moment le plus heureux suivant a été de savoir que j'étais réellement rentable. Vous ne pouvez pas réparer les finances de votre entreprise si vous ne savez pas ce qui se passe derrière le rideau bancaire.

7. La technologie ne résoudra pas un modèle commercial de merde.

Peu m'importe le nombre d'appareils que vous possédez ou si vous utilisez la dernière et la meilleure application de la Silicon Valley. La technologie est un outil, rien de plus. La mise à niveau de votre ordinateur n'améliorera pas le fonctionnement de votre entreprise. Lorsque quelque chose ne fonctionne pas, demandez ce qui ne fonctionne pas avec le modèle commercial.

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8. Vous ne pouvez pas tout faire.

Vous êtes génial. Tu as du talent. Vous êtes motivé et la raison pour laquelle tout cela se fait au quotidien. Mais vous ne pouvez pas tout faire. Et comme moi, je sais que vous avez essayé. Nous sommes propriétaires de petites entreprises, une marque de super-héros de notre classe. Mais quand vous faites tout depuis si longtemps, vous êtes obligé de casser.

9. Vous allez devoir apprendre à sous-traiter.

Il est primordial de trouver des personnes de confiance pour vous aider à gérer votre entreprise. Et comme vous ne pouvez pas tout faire (et que vous n’aimez certainement pas tout faire), trouvez des gens qui sont excellents et aiment faire toutes ces choses que vous détestez. Nous ne pouvons pas tous nous le permettre au début, mais rappelez-vous qu'il y a des gens pour vous aider à alléger la charge et à courir plus maigre et plus méchant que vous ne l'avez jamais fait.

10. Vous n'êtes pas l'atout le plus important de votre entreprise.

Choquant, non? Vous ouvrez les portes et payez les factures, mais rien de tout cela ne se produit sans la permission de vos clients. Vos clients sont et seront toujours l'atout le plus important de votre entreprise. Période.

11. L'écoute est la meilleure compétence commerciale que vous aurez jamais acquise.

À vos clients. À vos employés. À vos collègues de la communauté et de l'industrie. Si nous avons écouté la moitié autant que nous avons parlé, blogué, tweeté ou Facebooké, je ne peux qu'imaginer où chacune de nos entreprises serait. Essayez de compter jusqu'à cinq avant de carillon la prochaine fois que quelqu'un partagera une pensée avec vous. Et essayez d'écouter quand personne ne pense que vous écoutez.

12. Infrastructure – c'est ce qui est pour le petit déjeuner.

La croissance est l'objectif, non? Plus de revenus, plus de ventes, des clients plus grands et meilleurs. Mais que se passe-t-il lorsque le volume dont nous rêvons arrive et que nous n'avons pas construit une entreprise capable de le soutenir? Lorsque vous prenez des décisions à grande échelle, demandez toujours: «Avons-nous l'infrastructure pour soutenir ce mouvement, et sinon, comment pouvons-nous le créer?» Moins de vitesse à l'avance et plus d'attention au repas d'affaires le plus important de la journée – il alimentera et soutiendra tout ce que vous faites au cours de la journée (et des années).

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13. Vous avez besoin d'une grande équipe.

Vous ne pouvez pas tout faire seul. Trouvez des personnes engagées à construire votre rêve et votre vision. Certaines de vos plus grandes idées viendront de personnes qui ont le don d'être à l'extérieur de votre tête et qui regardent dedans. Cela rend d'autant plus important d'avoir une équipe incroyable et motivée.

14. N'embauchez pas de personnes que vous ne confierez jamais.

Encore une fois, comme vous ne pouvez pas tout faire, vous avez besoin de membres de votre équipe en qui vous avez confiance pour agir dans le meilleur intérêt de votre entreprise. Embauchez judicieusement et investissez dans la formation et le mentorat. Les bons employés commencent tous bien, mais ils auront besoin de vos conseils en cours de route. N'embauchez personne à qui vous ne croyez pas pouvoir faire confiance pour agir dans le meilleur intérêt de votre entreprise.

15. Il n'y a pas de succès du jour au lendemain.

Si vous entendez le contraire, c'est un mensonge – un putain de mensonge. Le succès vient d'une combinaison astucieuse d'humilité, de ténacité, d'échec et d'opportunité. Rien de tout cela ne se produit du jour au lendemain, malgré ce que certains peuvent dire.

16. Ne pensez pas comme un propriétaire d’entreprise – pensez comme un client.

Pas beaucoup d'explications requises ici. Les plus grandes réussites que j’ai vues proviennent des entreprises qui anticipent les besoins des clients et les satisfont de manière délicieuse et inattendue.

17. Vous êtes votre client le plus important au quotidien.

Vous connaissez l'histoire des enfants du cordonnier et comment ils n'ont pas de chaussures? Eh bien, ce n'est pas un moyen de gérer une entreprise. Fixez chaque jour du temps dans votre calendrier pour travailler sur votre entreprise. Vous êtes votre premier client tous les jours. Mettez-le sur une note collante. Collez-le sur le miroir de votre salle de bain. Dis le a voix haute. Répéter.

Quelle est votre seule vérité dure que vous avez apprise en tant que propriétaire d'entreprise? Partagez avec la communauté dans les commentaires ci-dessous.

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Une version de cet article a été initialement publiée le 16 octobre 2013.

Photo: Getty Images

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Julien