10 startups ghanéennes ont remporté un prix de 100 000 $ cette semaine …

Les 10 finalistes du McDan Entrepreneurship Challenge au Ghana ont remporté une subvention pour investir … [+] dans leur entreprise.

Fondation McDan

Vendredi dernier, 10 startups ont retenu leur souffle sur la scène du Théâtre national du Ghana en attendant d'entendre lequel d'entre eux remporterait le prix de 100 000 USD. Dans n'importe quel pays, une subvention de 100 000 dollars donnerait un coup de pouce à une startup, mais dans un marché où le PIB par habitant est d'environ 2 200 dollars, cet investissement change la donne.

Ces 10 finalistes étaient issus de 7 000 candidats au McDan Entrepreneurship Challenge. Le défi est l’une des activités centrales de la fondation McDan du magnat des affaires ghanéen, le Dr Daniel McKorley.

En fin de compte, Alhassan Hamza Akoligo, le fondateur d'Alkoh Shea Butter, a remporté le grand prix, mais chacune des entreprises restantes a reçu une subvention de 25 000 GHS (environ 4500 $). Les finales ont été retransmises en direct à la télévision nationale, donnant ainsi à chaque entreprise une publicité gratuite précieuse. Ce qui ressortait plus que les gros chèques, le public de célébrités et les discours de hauts responsables gouvernementaux étaient les femmes. Bien qu'il n'y ait que deux entreprises dirigées par des femmes sur dix, elles étaient les favorites de la foule pour leurs idées innovantes, la maîtrise de leurs finances et leur charisme général sur scène.

En plus d'une chance de gagner 100 000 $, Patience et ses concurrentes ont reçu une formation de … [+] des partenaires comme TEN Ghana.

Gabby Imaging

Patience Alifo est le fondateur de Greenfuel Innovation Africa. Ils produisent CleanChar, une alternative au charbon de bois traditionnel fabriqué à partir de déchets agricoles, dans ce cas, les coques de noix de coco. Elle a démarré son entreprise après avoir rencontré une femme dans un village rural qui travaillait toute la journée à brûler du bois pour fabriquer le kenkey et le poisson (un plat local) qu'elle vend. Elle ne pouvait tout simplement pas se permettre le gaz. «Avec ce problème, j'ai eu la passion de créer une solution afin de fournir un accès à une énergie propre, sans fumée et abordable à cette femme et aux autres femmes dans sa situation», a déclaré Alifo.

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Au début de la compétition, elle avait des doutes quant à sa réussite. La plupart des entreprises étaient dirigées par des hommes et, à 23 ans, presque toutes étaient beaucoup plus âgées qu'elle. «Mais j'ai commencé à observer et à apprendre à travers le défi. Et je peux dire avec assurance que mon niveau de confiance a augmenté. »

Erasung Hadijah Ahmed a créé son entreprise pour résoudre un problème plus près de chez lui. Après avoir eu un bébé, elle a développé une affection appelée lait maternel amer. Peu importe combien vous nourrissez votre enfant, il ne sera pas satisfait car le lait maternel est malsain pour lui et lui brûle la gorge. À peine neuf mois plus tôt, elle avait donné naissance à un enfant mort-né et ne pouvait supporter la douleur de perdre potentiellement un autre bébé. «J'ai fait des recherches sur des céréales, des céréales et des légumes sains, puis j'ai développé ma propre préparation pour bébé directement dans ma cuisine pour nourrir mon enfant. Après l'avoir nourrie et surveillée pendant un an, elle grandissait bien et était belle », a-t-elle déclaré. Elle savait qu'avec ce produit, elle pourrait aider d'autres mères et bébés. Elle a fait certifier ses produits par la FDA et a lancé Myda Foods.

Bien qu'elle vende directement aux consommateurs depuis 2 ans, au cours des 6 dernières semaines du concours, elle a fait stocker les produits Myda Foods dans 18 points de vente. «Cela a eu tellement d'impact et a beaucoup changé dans mon entreprise car j'ai pris chaque étape au sérieux et mis en œuvre chaque leçon des séances d'incubation et de mentorat avec McDan et son équipe», a-t-elle déclaré. Cela ne signifie pas pour autant que ce fut facile. «En tant que jeune femme entrepreneur qui élève 3 enfants, gère un foyer et développe avec passion une petite entreprise, c'était très stressant», a-t-elle ajouté.

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En fin de compte, il ne s'agissait même pas du prix en argent. Quand elle repense à la compétition, elle «était étonnée et larmoyante de savoir que le monde me regardait vendre des produits que j'avais commencés dans ma cuisine avec moins de Gh50 (9 $). Ce fut un moment qui a changé ma vie pour moi et mon bébé miracle. J'ai gravi les échelons sans penser aux 100 000 $, mais en croyant aux plus grandes opportunités que cette plateforme m'offrait. »

Les candidatures sont déjà ouvertes pour la saison 2 du concours McDan Entrepreneurship et se terminent à la fin de ce mois. L’année prochaine, ils espèrent voir plus de femmes en finale et travaillent avec des groupes d’entrepreneurship féminins à travers le pays pour augmenter le nombre de candidats. C'est un travail important. «Les femmes innovant généralement pour répondre aux besoins sociaux avec plus d'habileté et d'efficacité que les hommes, nous devons travailler plus fort pour démontrer que les femmes ont un rôle égal à jouer», a déclaré Simon Turner, membre permanent du jury McDan. Le rôle du concours pour encourager les femmes entrepreneures va au-delà de la formation et des ressources. "Tout simplement, en faisant en sorte que davantage de femmes présentent leur entreprise à la télévision nationale, nous nous assurons qu'il existe une plate-forme pour les modèles féminins afin d'inspirer la prochaine génération de femmes entrepreneures de classe mondiale", a ajouté Turner.

Peut-être qu'une femme gagnera même le grand prix l'année prochaine. Hadijah serait heureuse de ce résultat. «C’est un grand privilège d’investir dans les femmes entrepreneurs, car elles font réellement bouger les choses. Ils sont passionnés et fidèles. Les femmes veulent toujours instaurer la confiance et faire preuve de leadership et de résultats auprès de leurs enfants et de leurs familles… elles sont toujours déterminées à donner le meilleur d'eux-mêmes. »

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Julien