10 questions à considérer avant d'entrer dans un accélérateur de démarrage …

Ces dernières années, le nombre d'accélérateurs et d'incubateurs de startups a considérablement augmenté – au Royaume-Uni seulement, le nombre de start-ups dans ces programmes a augmenté de 78% chaque année depuis 2014.

Les accélérateurs, pour les non-initiés, sont des programmes qui rassemblent startups et entreprises pendant une période courte mais intense; généralement entre environ 10 semaines et trois mois. L'entreprise pourrait être une entreprise qui souhaite explorer comment les startups pourraient aider à mettre en œuvre leur stratégie, ou ce pourrait être une société de conseil qui reliera les startups à leurs clients.

La clé est que les deux parties devraient en bénéficier. L'entreprise peut explorer de nouvelles idées rapidement et à faible coût. De plus, ils peuvent expérimenter de nouvelles technologies et méthodes de travail avec des personnes qui ont des idées différentes sur la façon dont le monde peut fonctionner et qui, souvent, ne «ressemblent» pas à leurs équipes internes. La start-up reçoit de précieux commentaires des clients, des données, des connexions et, idéalement, un contrat commercial qui prendrait plusieurs mois à réaliser de l'extérieur. L'accélérateur permet de tester rapidement des idées et de les déposer tout aussi rapidement, ou de les faire pivoter en cas d'échec.

Avons-nous atteint le pic d'accélérateur, ou vaut-il encore la peine d'en rejoindre un? Je soutiens que les startups devraient absolument envisager de rejoindre un accélérateur, mais il y a certaines choses que vous devez savoir avant de soumettre cette demande.

1: Cela vous coûtera-t-il des actions?

Certains accélérateurs à un stade précoce peuvent exiger une partie de votre capital pour les rejoindre. L'idée ici est qu'ils vous fourniront beaucoup de valeur dès le début, et souhaiteraient donc une réduction de tout succès futur en conséquence.

Cela pourrait avoir des effets très positifs car ils seront incités à maximiser votre succès. Cela montre un sentiment d'engagement à long terme et pourrait déboucher sur un partenariat productif.

Le programme en vaut peut-être la peine pour vous aussi. Les avantages pourraient inclure un espace de bureau gratuit, d'excellents commentaires des clients et peut-être un effet de halo, en supposant qu'ils ont une excellente marque.

Cependant, assurez-vous de lire les petits caractères. Parfois, il peut y avoir des dispositions anti-dilution qui garantissent que leur pourcentage de détention est maintenu grâce à de nouveaux cycles de financement. Parlez à vos investisseurs et obtenez leur point de vue avant de prendre une décision.

2: Pouvez-vous vous permettre le voyage et les dépenses?

Il est probable que vous ne débordiez pas d'argent si votre entreprise est encore jeune, et voyager à travers les États, les pays et les continents pourrait être un véritable drain.

Considérez la fréquence à laquelle vous devrez voyager si vous deviez rejoindre l'accélérateur. Les bureaux sont-ils situés près de chez vous ou votre équipe? Sinon, déterminez à quelle fréquence vous devrez voyager et estimez les coûts.

Parfois, vous pourrez participer à distance à une grande partie du programme. Après tout, les grandes entreprises sont souvent internationales et heureuses de travailler de manière flexible. Cependant, cela vaut la peine de vérifier avec l'équipe du programme et les cohortes précédentes pour voir s'il existe des exigences de présence obligatoires ou des conseils pour assurer le meilleur engagement. D'un autre côté, vous pouvez peut-être vous épargner un sou ou deux en basant votre équipe sur le site de l'accélérateur – quelques mois sans loyer ne seraient pas mauvais!

Enfin, pensez à saisir toutes les opportunités dont vous disposez pour réduire les coûts dès le départ. Par exemple, beaucoup vous permettront de lancer à distance, économisant du temps et de l'argent.

3: Aurez-vous besoin de payer pour jouer?

Certains accélérateurs facturent des frais d'adhésion à leurs start-ups.

Comme pour le premier et le deuxième conseil, cela se résume essentiellement à une décision globale de rentabilité que vous devrez prendre avant de rejoindre. La principale différence avec celui-ci est le calendrier: le coût vous frappera d'avance et vous ne pouvez pas faire l'économie pour le réduire.

4: Quel sera l'impact sur votre marque et votre réputation?

Vous allez vouloir crier sur le fait d'être dans le programme à quiconque écoutera – c'est un signe de succès que vous avez réussi, après tout. Le programme accélérateur mènera également sa propre campagne de presse, et votre marque sera donc associée à la leur dans de nombreuses communications.

Dans cet esprit, assurez-vous qu'ils détiennent vos valeurs et qu'ils le font pour les bonnes raisons. L'effet de halo d'être associé à la bonne marque pourrait suffire à lui seul pour justifier l'adhésion – à la fois pour attirer des clients et votre prochain cycle d'investissement.

5: Avez-vous la capacité de le faire correctement?

Avec l'investissement que vous faites en rejoignant l'accélérateur, vous devez en tirer le meilleur parti. Si vous ne pouvez pas vous engager pleinement, vous devriez peut-être reconsidérer si cela vous convient, ou peut-être attendre pour une cohorte ultérieure.

Demandez-vous si vous êtes sur le point d'intégrer un nouveau client ou de monter en puissance avec un existant. Vos équipes auront-elles la capacité de jongler avec l'accélérateur, ou cela pourrait-il se retourner contre vous?

Travaillez avec les organisateurs du programme pour faire une évaluation honnête de votre participation. Examinez les efforts d'administration et de communication que vous allez y consacrer, ainsi que les options pour remplir les membres de l'équipe.

6: Qu'y a-t-il pour vous?

Cela peut sembler une question évidente, mais assurez-vous que le programme peut vous donner les opportunités dont vous avez besoin pour atteindre vos objectifs.

Le programme propose-t-il de nouvelles connexions que vous n'avez pas déjà? Demandez s'il y aura des opportunités de formation pour votre équipe dans le cadre du programme – la formation à la vente et les sessions VC sont courantes.

Enfin, si les relations publiques sont une partie importante de cela pour vous, découvrez quelles sont leurs règles et si vous pouvez obtenir un contact dans leur équipe de relations publiques.

7: Que veulent-ils en retirer?

Cela vaut la peine de réfléchir aux motivations de l’organisation qui gère le programme; cela vous donnera une bonne idée de ce que pourrait être votre expérience.

Si c'est juste un moyen pour leur leadership de montrer qu'ils recherchent une «nouvelle technologie cool», alors il n'y a peut-être pas beaucoup de valeur à gagner de votre temps là-bas. S'il s'agit de leur premier programme et que vous n'avez donc aucun point de référence, jetez un œil à qui le parraine – le soutien du PDG ou du président est un bon signe.

Êtes-vous sûr qu'ils ont vraiment l'intention de dépenser pour de nouvelles startups à haut risque? Jetez un œil à leur historique d'investissement et de signature d'ententes commerciales avec les équipes du programme.

8: Que disent les participants précédents?

C'est probablement le meilleur moyen de savoir s'il s'agit d'un investissement valable de votre temps et de votre argent.

Cherchez les équipes précédentes et posez-leur autant de questions franches que possible. Par exemple, demandez-leur si cela a vraiment accéléré leur voyage ou leur a donné quelque chose qu'ils n'auraient pas pu trouver ailleurs. Obtenez leur avis sur les meilleurs mentors et les personnes que vous devez connaître en premier dans l'organisation.

9: Votre proposition de valeur est-elle claire?

Une autre «évidente», mais, croyez-moi, de nombreuses bonnes idées ont du mal à obtenir l'adhésion à cause de cela.

Si vous allez investir du temps dans l'application, prenez le temps de vous assurer qu'elle a vraiment du sens, explique qui vous êtes correctement et donne à l'équipe d'accélérateurs des raisons impérieuses de vous faire venir.

J'ai rencontré plein de start-ups qui, en face-à-face, expliquent bien leur concept, et ça sonne bien. Ensuite, deux mois plus tard, l'application arrive et je ne peux pas faire la tête ni la queue de ce qu'ils font. Je suggère de demander à un ami ou un parent, qui n'est pas dans le détail de ce que vous faites, d'examiner les sections clés de votre demande.

10: Planifiez à l'avance

Ma dernière astuce est pour ceux qui parviennent à l'accélérateur, et c'est de planifier à l'avance.

Traitez l'accélérateur comme ayant démarré dès que vous avez été accepté, et non dès son lancement. Vérifiez si vous pouvez rencontrer vos mentors et envoyer à l'avance des demandes de données ou des réunions clés. Utilisez les renseignements que vous avez obtenus lors de vos réunions avec les équipes de cohorte précédentes pour cibler les personnes clés et envoyer les préférences des personnes que vous souhaitez en tant que mentors.

Une bonne préparation peut également vous différencier des autres start-ups du programme et impressionner les décideurs. Après tout, cela peut également être considéré comme faisant partie d'un processus d'approvisionnement plus long. De petites choses comme celle-ci peuvent faire une énorme différence dans ce qui peut être un programme d'accélération très court.

Divulgation complète, je dirige le programme d'accélération au Lloyd’s de Londres, connu sous le nom de Lloyd’s Lab, et nous avons accueilli environ 35 insurtechs à nos portes au cours des 18 derniers mois.

Si vous ne le saviez pas, Lloyd’s est le berceau de l’assurance et a une histoire fascinante. Malgré ses nombreuses traditions séculaires, elle repose aujourd'hui largement sur les innovations et les nouvelles technologies, ce qui en fait un endroit passionnant pour être à l'intersection de la finance et de la technologie.

Les candidatures pour la cohorte 4 du Lloyd’s Lab sont maintenant fermées, mais si vous êtes intéressé à vous impliquer dans les futures cohortes et événements, rejoignez le Lloyd’s Lab Tech Network, ici.

Ce message vous est présenté par Lloyd's.

Publié le 3 mars 2020-14: 28 UTC

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Julien